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Lo que se sabe del coronavirus en el primer año de pandemia

Han pasado más de doce meses desde que la OMS declaró pandemia en todo el mundo. Hoy la ciencia conoce más de cerca el Covid-19 y la forma en que afecta a los humanos.

Dos hombres saludandose con el codo

El trabajo de la comunidad científica en los últimos meses ya nos arroja unos resultados importantes que comentaremos a continuación. Foto: Freepik

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Read in english: What do we know about the coronavirus in the first year of the pandemic

La primera vez que se identificó el SARS-COV-2 fue en diciembre de 2019 en la ciudad Wuhan, China. Este acontecimiento marcó la vida de miles de millones de habitantes alrededor del mundo y fue un reto inmediato para los científicos porque los humanos se estaban enfrentando a un nuevo virus sin saber de su alcance a largo plazo. Aunque los coronavirus ya han sido estudiados con anterioridad, el Covid-19 deja un precedente con planteamientos que todavía no son del todo claros. Sin embargo, el trabajo de la comunidad científica en los últimos meses ya nos arroja unos resultados importantes que comentaremos a continuación.

Altamente contagioso

La forma de transmisión del coronavirus se da por medio de las goticulas de agua que expulsamos al toser, estornudar, hablar o cantar. La forma más fácil de contagiarse es de persona a persona a una distancia mínima de dos metros. No obstante, hemos descubierto que la transmisión también ocurre cuando las partículas del virus quedan suspendidas en el aire, sobre todo, en los lugares cerrados y con poca ventilación, o cuando tocamos superficies infectadas y luego nos llevamos las manos a la cara.

El coronavirus puede ingresar a nuestro cuerpo a través de la boca, la nariz o los ojos, justo los lugares por donde las goticulas expulsadas por alguien infectado hacen contacto.

Todos somos vulnerables al Covid-19

Nadie se encuentra a salvo del virus a menos que tenga inmunidad ya sea porque superó la enfermedad o fue vacunada. El virus ataca a cualquier edad, género, raza, etc. La diferencia que existe entre los infectados es que algunos son sintomáticos y otros asintomáticos; además que algunos factores influyen más en la gravedad de la misma, como edad avanzada y comorbilidades existentes. Sin embargo, las probabilidades de muerte son muy bajas sino se encuentran entre los grupos de riesgo.

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Los síntomas más comunes son: fiebre, tos, dificultad para respirar y fuertes dolores de cabeza. Otros menos comunes son: perdida del olfato y el gusto, dolor de garganta, congestión nasal, vómito y diarrea.

El tiempo de incubación del virus se da desde el día 2 después de estar expuesto al virus hasta el día 14. Pero la media de los síntomas se presenta en el día 6 o 7.

Los niños también pueden enfermarse de gravedad

Según la Academia Estadounidense de Pediatría, se han presentado casos graves en niños menores de un año. Esto se debe a que algunos llegan a desarrollar Síndrome Inflamatorio Multisistémico semanas más tarde a la infección por coronavirus. Advierte que esto requiere atención médica inmediata y recomienda a los padres estar atentos si sus hijos presentan los siguientes síntomas:

  • Irritabilidad
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Vómito
  • Sarpullido
  • Ojos enrojecidos
  • Ganglios inflamados en la zona del cuello
  • Lengua roja
  • Manos o pies inflamados

Sí existe la reinfección por Covid-19

En principio, no había evidencia clara sobre la posible reinfección por Covid-19, pues los casos por esta particularidad eran infinitamente extraños. Aunque hoy sigue siendo raro que alguien pueda volver a contraer la enfermedad, sí es posible que ocurra meses después de haberse recuperado de la infección inicial.

Ahora bien, las nuevas variantes del virus están altamente asociadas a las reinfecciones existentes. De manera que es estrictamente fundamental que, una vez superada la enfermedad, la persona siga respetando las medidas de bioseguridad, pues aún se desconoce cuánto dura realmente la inmunidad.

Hasta ahora se sabe que el 95% de las personas que ya tuvieron coronavirus poseen inmunidad por al menos ocho meses, pero esto sigue en estudio.

La vacuna y los protocolos de bioseguridad son la clave

La humanidad debe seguir atenta a continuar con los protocolos de bioseguridad como el uso de mascarilla y el lavado de manos mientras se desarrollan las jornadas de vacunación en todo el mundo. Actualmente existen diferentes vacunas con una alta eficacia que han sido aprobadas como:

  • Pzifer BioNTech  95%
  • Moderna 94%
  • Spunik V 91,6%
  • Novavax 95,6%
  • Sinopharm 79,3%
  • AstraZeneca 70%
  • Johnson & Johnson 66%
  • Sinovac 49,6%

Por lo tanto, el fin de la pandemia esta en manos de las vacunas que han sido desarrolladas en menos de un año y que, de por sí, también han marcado un hito histórico en la comunidad científica sobre el uso de recursos tecnológicos para avanzar en un antídoto en la mayor brevedad posible.