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Investigadores crean nuevo análisis de sangre para la depresión y el trastorno bipolar

Un estudio innovador realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana arroja nueva luz sobre la base biológica de los trastornos del estado de ánimo y ofrece un análisis de sangre prometedor destinado a un enfoque de tratamiento de medicina de precisión .

Alexander B. Niculescu, MD, PhD

Los investigadores arrojan nueva luz sobre la base biológica de los trastornos del estado de ánimo y ofrecen un análisis de sangre prometedor destinado a un enfoque de medicina de precisión para el tratamiento. Foto: Facultad de Medicina de IU

EurekaAlert | INDIANA UNIVERSITY SCHOOL OF MEDICINE

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En todo el mundo, 1 de cada 4 personas sufrirá un episodio depresivo en su vida.

Si bien los enfoques de diagnóstico y tratamiento actuales son en gran parte de prueba y error, un estudio innovador realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana arroja nueva luz sobre la base biológica de los trastornos del estado de ánimo y ofrece un análisis de sangre prometedor destinado a un enfoque de tratamiento de medicina de precisión.

Dirigido por Alexander B. Niculescu, MD, PhD, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de IU, el estudio se publicó hoy en la revista de alto impacto Molecular Psychiatry . El trabajo se basa en investigaciones previas realizadas por Niculescu y sus colegas sobre biomarcadores sanguíneos que rastrean las tendencias suicidas, así como el dolor, el trastorno de estrés postraumático y la enfermedad de Alzheimer.

"Hemos sido pioneros en el área de la medicina de precisión en psiquiatría durante las últimas dos décadas, particularmente durante los últimos 10 años. Este estudio representa un resultado actual de vanguardia de nuestros esfuerzos", dijo Niculescu. "Esto es parte de nuestro esfuerzo por llevar la psiquiatría del siglo XIX al siglo XXI. Ayudar a que se convierta en otros campos contemporáneos como la oncología. En última instancia, la misión es salvar y mejorar vidas".

El trabajo del equipo describe el desarrollo de un análisis de sangre, compuesto por biomarcadores de ARN, que puede distinguir qué tan grave es la depresión de un paciente, el riesgo de que desarrolle una depresión severa en el futuro y el riesgo de un trastorno bipolar futuro (enfermedad maníaco-depresiva). . La prueba también informa sobre las opciones de medicación personalizadas para los pacientes.

Este estudio integral se llevó a cabo durante cuatro años, con más de 300 participantes reclutados principalmente de la población de pacientes del Centro Médico Richard L. Roudebush VA en Indianápolis. El equipo utilizó un enfoque cuidadoso de cuatro pasos de descubrimiento, priorización, validación y pruebas.

Primero, se siguió a los participantes a lo largo del tiempo, y los investigadores los observaron tanto en estados de ánimo altos como bajos, y cada vez registraron lo que cambió en términos de los marcadores biológicos (biomarcadores) en su sangre entre los dos estados.

A continuación, el equipo de Niculescu utilizó grandes bases de datos desarrolladas a partir de todos los estudios anteriores en el campo, para validar y priorizar sus hallazgos. A partir de aquí, los investigadores validaron los 26 principales biomarcadores candidatos en cohortes independientes de personas clínicamente graves con depresión o manía. Por último, los biomarcadores se probaron en cohortes independientes adicionales para determinar qué tan fuertes eran para predecir quién está enfermo y quién se enfermará en el futuro.

A partir de este enfoque, los investigadores pudieron demostrar cómo emparejar a los pacientes con los medicamentos, incluso encontrando un nuevo medicamento potencial para tratar la depresión.

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"A través de este trabajo, queríamos desarrollar análisis de sangre para la depresión y el trastorno bipolar, para distinguir entre los dos y hacer coincidir a las personas con los tratamientos adecuados", dijo Niculescu. "Los biomarcadores sanguíneos están emergiendo como herramientas importantes en los trastornos en los que el autoinforme subjetivo de un individuo o la impresión clínica de un profesional de la salud no siempre son confiables. Estos análisis de sangre pueden abrir la puerta a una coincidencia precisa y personalizada con los medicamentos y seguimiento objetivo de la respuesta al tratamiento ".

Además de los avances diagnósticos y terapéuticos descubiertos en su último estudio, el equipo de Niculescu descubrió que los trastornos del estado de ánimo están subrayados por los genes del reloj circadiano, los genes que regulan los ciclos estacionales, día-noche y sueño-vigilia.

"Eso explica por qué algunos pacientes empeoran con los cambios estacionales y las alteraciones del sueño que ocurren en los trastornos del estado de ánimo", dijo Niculescu.

Según Niculescu, el trabajo realizado por su equipo ha abierto la puerta para que sus hallazgos se traduzcan en la práctica clínica, además de ayudar en el desarrollo de nuevos fármacos. Enfocándose en la colaboración con compañías farmacéuticas y otros médicos en un esfuerzo por comenzar a aplicar algunas de sus herramientas y descubrimientos en escenarios del mundo real, Niculescu dijo que cree que el trabajo que está realizando su equipo es vital para mejorar la calidad de vida de innumerables pacientes.

"Los biomarcadores sanguíneos ofrecen ventajas en la práctica clínica del mundo real. No se puede realizar fácilmente una biopsia del cerebro en individuos vivos, por lo que hemos trabajado duro durante años para identificar los biomarcadores sanguíneos de los trastornos neuropsiquiátricos", dijo Niculescu. "Dado el hecho de que 1 de cada 4 personas tendrá un episodio clínico de trastorno del estado de ánimo en su vida, no se puede subestimar la necesidad y la importancia de esfuerzos como el nuestro".

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Esta investigación fue apoyada por los Institutos Nacionales de Salud bajo el premio número 1DP20D007363 y R01mh117431 y un premio al mérito VA 2I01CX000139. El contenido es responsabilidad exclusiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana y no necesariamente representa las opiniones oficiales de los Institutos Nacionales de Salud o VA.

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