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Estudio: adultos mayores encontraron resiliencia durante la pandemia a través de la comunidad

Si la resiliencia se entiende como la capacidad de ver aspectos positivos en medio de una situación negativa, muchos de los adultos mayores participantes del estudio demostraron resiliencia durante ese tiempo.

Dos personas mayores mirando una pantalla de iPad

Los adultos mayores se vieron significativamente afectados por el aislamiento y el estrés durante el cierre inicial de COVID-19 en Oregon la primavera pasada. Foto: Pexels

EurekaAlert | OREGON STATE UNIVERSITY

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Los adultos mayores se vieron significativamente afectados por el aislamiento y el estrés durante el cierre inicial de COVID-19 en Oregón la primavera pasada, pero también pudieron encontrar conexión y significado en la comunidad, nuevos pasatiempos y tiempo para ellos mismos , encontró un estudio reciente de la Universidad Estatal de Oregón.

Si la resiliencia se entiende como la capacidad de ver aspectos positivos en medio de una situación negativa, muchos de los participantes del estudio demostraron resiliencia durante ese tiempo, dijeron los investigadores.

"Muchas veces pensamos en la resiliencia como un rasgo de la personalidad, y es cierto que hay algunas cualidades que pueden ayudar a las personas a experimentar eso. Pero al final, la resiliencia es algo que se comparte", dijo Heidi Igarashi, primera autora del estudio y doctora reciente de la Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas de OSU. "Una de las cosas que surgieron en nuestro estudio fue el grado en que la conexión entre las personas era realmente significativa ".

El estudio, publicado en Journals of Gerontology: Psychological Sciences, encuestó a 235 adultos de 51 a 95 años sobre sus experiencias entre el 28 de abril y el 4 de mayo de 2020, cuando la orden de quedarse en casa en todo el estado de Oregón había estado vigente durante aproximadamente un mes.

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La encuesta en línea preguntó a los participantes sobre las dificultades recientes y continuas en sus vidas causadas por COVID-19, así como sobre las experiencias positivas recientes.

Las personas compartieron experiencias a nivel personal, interpersonal y social. Las dificultades personales incluían el estrés de la vigilancia constante para garantizar la seguridad en las actividades cotidianas, así como el miedo a la muerte y la incertidumbre sobre el futuro. Los desafíos interpersonales incluyeron el aislamiento social, la falta de contacto físico y el temor por la salud de los seres queridos . Los factores de estrés social se centraron en la falta de liderazgo científico y las preocupaciones de la comunidad en general.

Mientras que el 94% de los participantes mencionó dificultades, aproximadamente el 63% compartió experiencias positivas. A nivel personal, estos incluían cosas como probar nuevos proyectos (jardinería, cocina) y una mayor gratitud por el ritmo de vida más simple y menos caótico. Las alegrías interpersonales se encontraron en nuevas amistades o reconectarse con viejos amigos , y en personas que se cuidan unas a otras. A nivel social, algunos señalaron el beneficio para el medio ambiente de las personas que conducen menos y el sentido de una mayor solidaridad comunitaria.

Los adultos mayores se reconfortaban al ver a vecinos y amigos cuidarse unos a otros, mientras que al mismo tiempo aumentaban la resiliencia de la comunidad al cuidar de los propios amigos y vecinos y unirse a esfuerzos grupales como campañas de costura de máscaras, dijo la coautora Carolyn Aldwin, Jo Anne Leonard Endowed Director del Centro de Investigación sobre el Envejecimiento Saludable de OSU.

"Es un error pensar en los adultos mayores como una especie de víctimas durante el COVID", dijo Aldwin, y añadió que "son mucho más resistentes de lo que pensamos y son importantes para la comunidad".

Muchos de los encuestados participaron en llamadas de Zoom con familiares y amigos, disfrutaron del tiempo que pasaron en la naturaleza y finalmente terminaron proyectos que habían estado en el armario o en el garaje.

Las personas jubiladas tuvieron más dificultades que las que están empleadas porque la pandemia fue más perturbadora para su rutina , incluido el cierre de oportunidades regulares de voluntariado debido al estado de alto riesgo de los adultos mayores. Pero algunos encuestados informaron sentirse aliviados al poder concentrarse en sí mismos para variar, con actividades como la meditación y el diario, en lugar de pasar todo el tiempo cuidando a otras personas.

El estudio se realizó a través de una encuesta por Internet, lo que afectó las tasas de respuesta; la mayoría de los participantes eran mujeres, blancas, jubiladas y con un alto nivel educativo , a diferencia de los grupos raciales, étnicos y socioeconómicos que han sido los más afectados por las infecciones y la muerte por COVID-19, dijeron los investigadores.

Pero Aldwin advierte contra las suposiciones sobre la resiliencia entre los grupos menos favorecidos. Si bien es posible que hayan experimentado más pérdidas y dificultades financieras, un factor clave en la resiliencia es poder encontrar un propósito en la vida, lo que puede ocurrir al ayudar a los demás.