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Los Juegos Olímpicos Tokio 2020 de los refugiados

La iniciativa, que nació para la cita de Río de Janeiro 2016 con 10 atletas, se consolida en Tokio 2020 con la participación de 29 deportistas, entre ellos un venezolano ¿Quiénes son? y ¿Por qué se formó este equipo?.

Equipo de refugiados en los olímpicos

El Comité Olímpico Internacional (COI) en 2016 decidió crear un equipo de refugiados para ofrecer a estos deportistas de alto rendimiento afectados por la crisis mencionada, la oportunidad de acudir a la cita olímpica. Foto: Juegos Olímpicos

LatiAmerican Post | Onofre Zambrano Moreno

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Read in english: The Refugees have also a team for Tokyo 2020 Olympic Games

Disfrutan y compiten como uno más. Aunque sus corazones siguen latiendo por sus países de orígen, su realidad olímpica cambió y hoy forman parte de otro grupo de atletas, que tienen su propia bandera y que apenas está en su segunda participación olímpica, ¿la segunda de muchas consecutivas? Aún no lo sabemos.

Sí, el Comité Olímpico Internacional (COI) decidió crear desde marzo de 2016 por orden de su presidente, Thomas Bach, y para los pasados Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, un equipo de refugiados para ofrecer a estos deportistas de alto rendimiento afectados por la mencionada crisis, la oportunidad de acudir a la cita olímpica.

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La primera selección de refugiados se compuso con 10 atletas hace ya cinco años. En el grupo estuvieron dos nadadores sirios, dos judocas de la República Democrática del Congo, un maratonista de Etiopía y 5 corredores de media distancia de Sudán del Sur.

En el caso de la recientemente culminada edición de Tokio, el Equipo Olímpico de Refugiados estuvo conformado por 29 atletas originarios de 11 países y compitieron en 12 disciplinas, entre ellas atletismo, bádminton, boxeo y natación, entre otras.

La otra novedad para este año la representó el boxeador venezolano Eldric Sella Rodríguez, primer atleta de habla hispana que forma parte de esta iniciativa. Sella fue eliminado del pugilismo olímpico en las primeras de cambio por su contrincante de Trinidad y Tobago.

Los 29 atletas que conforman el Team de Refugiados son originarios de Afganistán, Camerún, Eritrea, Irán, República Democrática del Congo, Siria, Sudán del Sur y como ya dijimos, de Venezuela.

 

¿Cómo funciona?

Filippo Grandi, Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados, señaló en marzo del 2016: “Su participación en las Olimpiadas es un tributo al valor y la perseverancia de todos los refugiados al superar la adversidad y construir un futuro mejor para ellos y sus familias. ACNUR está con ellos y con todos los refugiados”, publicó ACNUR.

De acuerdo al Comité Internacional de Rescate (IRC), organización que brinda ayuda a refugiados, asilados o a perseguidos por motivos étnicos, políticos o religiosos, en 2015 el COI también estableció un Fondo de Emergencia para Refugiados de US$ 1,9 millones para que personas con dicho estatus se integran al deporte profesional.

Los deportistas de este equipo reciben una beca y, después de Rio-2016, se han invertido unos dos millones de dólares en estos atletas refugiados. "La creación del equipo de refugiados envió un mensaje de esperanza e inclusión a millones de refugiados en todo el mundo", indicó la organización en ese entonces, reflejó ACNUR.  

En 2012, Guor Marial, un maratoniano refugiado en los EEUU, participó en los Juegos de Londres como atleta independiente. Huyó de Sudán, pero no tenía la nacionalidad estadounidense y Sudán del Sur, nación independiente, aún no tenía comité olímpico.

Los deportistas de este equipo desfilan detrás de la bandera olímpica. Sus rutinas son diferentes y, de hecho, si alguno de sus miembros obtiene medalla, la bandera que se iza es la de los cinco anillos al son del himno olímpico.

El código olímpico del equipo -las tres letras que aparecen para designar la nacionalidad- es 'EOR', por Equipo Olímpico de Refugiados. El equipo, fue el segundo en desfilar en la ceremonia de apertura.

EOR envió un mensaje de solidaridad y esperanza durante una crisis de refugiados de 82,4 millones de personas que han sido desplazadas por la fuerza en todo el mundo, según cifras del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (UNHCR)

Los de Rio

En los juegso de Brasil, compitieron el sirio Rami Anis, quien, con 25 años, en los 100 metros mariposa de natación; la judoca de peso medio Yolande Mabika, de 28 años y procedente de la República Democrática del Congo; Paulo Amotun Lokoro, de 24 años y procedente de Sudán del Sur, en los 1500 metros.

Otros que integraron este equipo en 2016 fueron Yusra Mardini, de 18 años, también de Siria, y atleta de los 200 metros estilo libre en natación; Yiech Pur Biel, 21 años, Sudán del Sur, corriendo en 800 metros planos; el ex jugador de fútbol Rose Nathike Lokonyen (23) también de Sudán del Sur y competidor de los 800 metros; y Popole Misenga (24) de República Democrática del Congo en el peso medio de judo.

Aquel grupo fue complementado por el etíope Yonas Kinde, de 36 años, en el maratón; también Anjelina Nadai Lohalith de Sudán del Sur y con 21 años para los 1.500 metros; y James Nyang Chiengjiek (28 años) y procedente de Sudán del Sur para los 800 metros.

Los de Tokio

El boxeador Eldric Sella Rodríguez, oriundo de Venezuela, narra en su blog personal que la primera vez que pisó un gimnasio de boxeo fue a los 9 años. En el 2020 fue seleccionado por el IRC. También están, de Afganistán, el taekwondoka Abdullah Sediqi, residenciado en Bélgica, y la judoca Nigara Shaheen, quien ahora vive en Rusia, así como la ciclista Masomah Ali Zada que ahora vive en Francia.

De parte de Siria aparecen el ciclista Ahmad Badreddin Wais; los judocas Muna Dahouk, Sanda Aldass y Ahmad Alikaj; los nadadores Alaa Maso y Yusra Mardini; el jugador de bádminton Aram Mahmoud; el karateca Wael Shueb; y el boxeador Wessam Salamana.

También integran el grupo de estos juegos el luchador iraquí Aker Al Obaidi, los sudaneses Nyang Chiengjiek y Anjelina Nadai Lohalith de atletismo; y el boxeador Jamal Abdelmaji. El levantador de pesas camerunés Cyrille Fagat Tchatchet II; por Irán destacan el karateca Hamoon Derafshipour y el judoca Javad Mahjoub; así como el canoista Saeid Fazloula; por República del Congo compiten Dorian Keletela del Atletismo y repite el judoca Popole Misenga.