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Los únicos 6 tenistas latinoamericanos en ganar algún Grand Slam

Una mujer y cinco hombres han sido los únicos tenistas de la región en conquistar los títulos más prestigiosos del tenis mundial.

Guillermo Vilas, Gabriela Sabatini y Juan Martín del Potro

Desde la era abierta del tenis, iniciada en 1968, solo 6 latinoamericanos han levantado al menos un trofeo de Grand Slam, conformados por 3 nacionalidades: Argentina, Ecuador y México. Fotos: Ricardo Alfieri Jr., Embajada de Estados Unidos en Argentina, Jay Calderón

LatiAmerican Post | Juan Manuel Bacallado Gómez

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Read in english: Tennis: The only 6 Latinos to Win a Grand Slam

Históricamente, el tenis ha estado dominado por los estadounidenses y europeos, hegemonía que continúa en la actualidad con un control claro de Rafael Nadal, Roger Federer y Novak Djokovic en los torneos masculinos. Sin embargo, en el caso de la categoría femenina sí ha tenido mayor variación entre sus campeonas. Aunque, en ambas categorías los tenistas latinoamericanos han quedado rezagados, sobre todo si se toma en cuenta las más importantes competiciones de este deporte: los Grand Slam.

¿Qué tiene de especial los Grand Slam?

Desde el año 1925 se hizo oficial el nombre de Grand Slam para definir los cuatro torneos más importantes y prestigiosos del tenis mundial. Estos torneos representan la máxima categoría de este deporte y asignan más puntos y más dinero que el resto de las competiciones.

¿Y los latinos? 

Desde la era abierta del tenis, iniciada en 1968, solo 6 latinoamericanos han levantado al menos un trofeo de Grand Slam, conformados por 3 nacionalidades: Argentina, Ecuador y México.

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Guillermo Vilas

Este argentino fue el primer latino en ganar un Grand Slam en la era abierta del tenis. No solo ganó uno, sino cuatro, por lo que es considerado un referente del tenis sudamericano y el que sentó las bases de este deporte en Argentina. Durante su carrera, Vilas alcanzó a conquistar 62 torneos individuales de ATP, así como cuatro Grand Slam. En 1977 ganó el Abierto de Francia y Estados Unidos, mientras que en dos ocasiones consiguió el Abierto de Australia (1978 y 1979). Actualmente sigue teniendo el récord de más victorias consecutivas, con un total de 46 partidos que le permitió ganar 7 títulos seguidos. 

Gabriela Sabatini

La única mujer latinoamericana en conseguir un Grand Slam individual en la era abierta. En 1990, Sabatini conquistó el US Open, aunque en 1994 lograría ganar el torneo de Wimbledon pero en dobles con su compañera estadounidense Lindsey Davenport. La argentina se retiraría joven del tenis, con solo 26 años de edad. Posteriormente, la deportista sudamericana declaró que ya se sentía desmotivada y cansada, de igual forma logró levantar 27 títulos y permanecer durante 10 años en el Top 10 del ranking femenino.

Andrés Gómez

Si algo logró Andrés Gomez no fue solo ganar un Grand Slam, sino ser el único ecuatoriano en lograrlo. En 1990, Gómez alzó el título en el Abierto de Francia con 30 años de edad. El tenista andino también ganó otros 20 títulos individuales y 33 en torneos dobles, por lo que es conocido en Ecuador como “el zurdo de oro”.

Gustavo Kuerten

Procedente de Brasil, Gustavo Kuerten, conocido como “Guga”, fue el primer y único de su país en levantar un Grand Slam, pero no solo lo hizo una vez, sino en tres ocasiones. Además, el carioca fue el número 1 del ranking mundial varias veces, por lo que es considerado la cara del tenis brasileño. Guga conquistó tres veces el Roland Garros, el primero fue en 1997, cuando llegó al torneo como número 66 del ranking y con solo 20 años de edad, luego en 2000 y 2001. En total, Kuerten ganó 20 títulos individuales y 8 dobles.

Gastón Gaudio

Otro tenista argentino. En este caso, Gaudio cuenta con un palmarés corto de 8 títulos individuales. Sin embargo, entre las copas destaca un Roland Garros épico en el 2004, donde Gaudio llegaba como 44 del ranking y su mejor resultado en el torneo había sido los octavos de final. En esta ocasión, el argentino se superaría, eliminaría al número 1 del momento, Lleyton Hewitt, hasta llegar a la final y remontar un partido que empezó perdiendo 6-0 y 6-3 y ser campeón.

Juan Martín del Potro

El latino más reciente en levantar un Grand Slam. Proveniente de Argentina, Del Potro logró marcar su nombre en un tenis mundial dominado por Federer, Nadal y Djokovic. Esto ocurría en el 2009, en el Abierto de Estados Unidos, cuando "la torre de Tandil", con 20 años de edad, superó en la final a nada más y nada menos que a Roger Federer, máximo ganador activo de este torneo. Actualmente, Del Potro continúa jugando y cuenta con 22 títulos individuales, el último alcanzado en el 2018.