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La historia se repite: otras famosas huelgas de Hollywood

En 2021 la industria logró evitar la huelga, no obstante, los sindicatos son parte fundamental del funcionamiento de la industria. Estas son otras recordadas huelgas de Hollywood.

Letras de Hollywood

Estos últimos suelen manifestar sus demandas salariales y laborales a través de huelgas que hacen pago a la industria, pero que al mismo tiempo la mantienen aceitada pese al paso de los años. Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Luis Angel Hernández Liborio

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Hollywood es una mina de oro para la economía estadounidense, además de representar la tradición y el espíritu americano, es también un modelo de negocio que lleva décadas funcionando en gran medida gracias a su estructura y al contrapeso que representan sus sindicatos. Estos últimos suelen manifestar sus demandas salariales y laborales a través de huelgas que afectan temporalmente a la industria, pero que al mismo tiempo la mantienen aceitada pese al paso de los años. En este 2021 estuvo a punto de estallar una nueva, pero no ha sido la primera, ni será la última.

La huelga de 2021

La industria de cine y televisión es el soporte de más de 2.5 millones de empleos en los Estados Unidos, lo que se traduce, de acuerdo con la Motion Picture Association, en $188 mil millones de dólares destinados sólo a los salarios. Sin embargo, también existen otras áreas en una industria que representa más de $550 mil millones de dólares para el país. Los sindicatos juegan un papel determinante, acuerdan las reglas sobre las que trabajarán las personas, entre ellas los salarios, el ritmo de trabajo, los beneficios, etc. 

Cada año pueden desatarse distintas huelgas de diferentes sindicatos, hace unos días de se aprobó la huelga del International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE, en español, Alianza Internacional de Empleados Escénicos), un sindicato que engloba a trabajadores técnicos de la industria: maquillistas, técnicos de luz, sonidistas, escenógrafos y operadores de cámara, entre otros. Estos puestos son cruciales para la producción de contenidos, la urgencia de Hollywood por recuperar el ritmo de trabajo tras la pandemia generó presión sobre los trabajadores que demandan mejores condiciones: mejores horarios, descansos, horarios de comida, mejores salarios para los que menos ganan, y, en particular, pidieron mejorar la relación con el streaming.

Finalmente la IATSE y la Alianza de Productores de Cine y Televisión (AMPTP), quien representa a los estudios y productoras, lograron un acuerdo de última hora para evitar la huelga, que sería la primera de este sindicato en toda su historia y hubiese afectado a cientos de producciones especialmente en California, Georgia y Nueva York. De acuerdo con Yahoo! News, el acuerdo aún debe ser ratificado por los miembros del sindicato, además de dirimir cualquier diferencia que resulte en la puesta en práctica del acuerdo, pero esto ya permite tener calma a las producciones de la industria que busca recuperarse tras un 2020 y 2021 de incertidumbre.

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¿Por qué se producen las huelgas en Hollywood?

La "Meca" del cine ha estado sujeta a la presión de los sindicatos que demandan mejoras en sus salarios, condiciones de trabajo y más. Los casos más recientes de huelgas fueron el de 2007, la cual duró 100 días. En ella, 12 000 guionistas detuvieron sus labores demandando se duplicara el pago que les correspondía por la venta de DVD, pues estaban limitados a un acuerdo en formatos diferentes que para ellos no se correspondía con la realidad del momento. 

Tras 100 días, la huelga fue levantada, pero las afectaciones a la economía de la ciudad de Los Ángeles, las productoras, estudios y los negocios que giran entorno a la industria tuvieron pérdidas millonarias. Los sindicatos generalmente negocian cada 3 años los cambios que consideran necesarios en sus contratos, por lo que es frecuente se generen tensiones cuando hay que renegociar. Y aunque la del 2007 fue un duro golpe para la industria, no ha sido la peor huelga. En los años 80 hubo disputa que duró más de 150 días, lo que muestra el poder que tienen los sindicatos aún frente a empresas como Disney. En 2017 se evitó la huelga mediante la negociación, con el fantasma de la de 2007 ambas, partes tuvieron mejor disposición. Entre los beneficios obtenidos destacaron aumentos salariales y tiempos máximos en el trabajo de producción en series, que al ser rebasados generarían pagos adicionales.

Los efectos de las huelgas en las producciones

Si revisas los capítulos y las temporadas de algunas de tus series favoritas probablemente notarás que algunas temporadas son irregulares, es decir, son más cortas o más largas de lo normal. Esto puede deberse a alguna de estas huelgas que afectan directamente en el ritmo de producción.

Entre las series afectadas están algunas notables como Lost, Two and a Half Men, The Office, Prison Break, How I Met Your Mother, The Big Bang Theory e, incluso, Breaking Bad. A algunas les redujeron episodios, otras tuvieron que dividir temporadas o "guardar" algunos episodios  para la siguiente. Además de las afectaciones directas en los contenidos, también están las relacionadas a los costos de producción. Tener una serie o película detenida genera costos por día y varios negocios que sufren el efecto, desde las grandes productoras, el streaming, los canales por cable, hasta los pequeños restaurantes que reciben diariamente a los trabajadores de las producciones.