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La transformación de ‘Checo’ Pérez desde que llegó a Red Bull

El piloto mexicano, Sergio 'Checo' Pérez, único latinoamericano en la máxima categoría, vive su mejor campaña en la Fórmula 1 como segundo de Max Verstappen en la escudería austríaca, y varias podrían ser las razones de la mejoría en su rendimiento.

Checo Pérez

Diez años después de su llegada a la gran carpa, el mexicano Sergio "Checo" Pérez parece por fin consolidarse en la Fórmula Uno con el equipo Red Bull Racing. Foto: IG-schecoperez

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano Moreno

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Diez años después de su llegada a la gran carpa, el mexicano Sergio “Checo” Pérez parece por fin consolidarse en la Fórmula Uno con el equipo Red Bull Racing, al que llegó en este 2021 tras pasar sin suerte por otras escuderías como Sauber, Force India, y Racing Point. Ser el segundo de Max Verstappen y tener un auto muy competitivo parecen ubicar al azteca en donde siempre se ha creído que debe estar.

Conocido por cuidar mucho los neumáticos de su monoplaza, Pérez ha ganado respeto este año con su triunfo en el Gran Premio de Azerbaiyán, cuatro podios y un cuarto lugar en la clasificación general a falta de cinco carreras: México (su casa), Brasil, Qatar, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos. Ya en 2020, el piloto azteca había experimentado su mejor campaña y en esta, se está consolidando.

Hace un año, el piloto azteca sumó 125 puntos corriendo para la escudería Racing-Point, hoy en día Aston Martin. Pero con los 15 puntos que acumuló en el GP de Turquía el pasado 10 de octubre, alcanzó las 135 unidades. A falta de cinco carreras es bastante probable que Pérez pueda seguir sumando y redondear una campaña muy meritoria, por primera vez en un equipo candidato al título.

Capacidad de hacer podios

Andrea Rojas, periodista deportiva venezolana, especialista en Fórmula Uno, considera que el verdadero gran cambio se gestó en el 2020 en Racing Point, una escudería menor que le permitió mostrar sus cualidades y llamar la atención de mejores franquicias.

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“Hay que irse a su época en Racing Point, específicamente en 2019 y 2020, cuando el motor Mercedes sobre ese ese vehículo rosado le permitió potenciarse, teniendo un mejor desempeño y manejo en esas dos temporadas, pero sobre todo cuando ganó en 2020 el Gran Premio de Sakhir en Bahrain, justo cuando se sabía que ya no seguiría en ese equipo”, explica la comunicadora.  

Fue en ese entonces, aseguró Rojas, que el dirigente británico Christian Horner toma la iniciativa de ofrecerle un contrato al mexicano para la temporada 2021 con Red Bull, lo cual fue tomado de inmediato por Pérez, quien inició con gran entusiasmo y dedicación este año, para demostrar que era el escudero perfecto para Verstappen.

Para los técnicos de primera línea de Fórmula Uno, y en especial los de Red Bull, era importante conseguir un piloto de proyección que con un buen monoplaza pudiera colarse en muchos podios, una virtud del mexicano que este año se ha convertido en una constante.

“Pérez es un piloto conservador que se apega a las estrategias y toma buenas decisiones, y ese comportamiento ha sido el ideal para Red Bull porque se ha mantenido constantemente en los podios cuando Verstappen ha fallado. Gracias a ese apego a la estrategia es que la dupla ha funcionado para el equipo”, señaló Rojas.

Antes del próximo GP de México, ‘Checo’ ya igualó sus podios en una temporada con tres: Azerbaiyán, Francia y Turquía. Aunque hay que decir que dicha marca ya la había conseguido en 2012 cuando formó parte de Sauber en Malasia, Canadá e Italia.

No todo es color de rosa

El corredor de Red Bull inició con un destacado quinto lugar en el Gran Premio de Bahrein, pero posteriormente sufrió un buen revés cruzando la meta del Gran Premio de Emilia-Romagna en Italia, ubicándose como décimo primero.

Después tuvo una muy buena racha culminando entre los seis primeros en las carreras inmediatas, incluyendo los ya mencionados podios como ganador del Gran Premio de Azerbaiyán y siendo tercero en Francia.

A partir de ahí, su desempeño decayó en las restantes seis carreras, principalmente en Hungría, donde ni siquiera finalizó la carrera. El mexicano tiene la explicación a esto. Quien ha sabido diferenciarse en la F1 como un buen cuidador de neumáticos, emite una opinión más bien cautelosa sobre ese punto en Red Bull.

“Incluso en el cuidado de los neumáticos, cada monoplaza tiene diferentes requisitos para calentar y refrigerar la llanta, con detalles muy específicos. Así que es un mundo diferente, para ser honesto. Es como si hubiera cambiado de categoría para ser muy sincero”, señaló en declaraciones recopiladas para el portal Nación Deportes.

Pese a todo, Pérez reconoce que poder pilotar para Red Bull es un auténtico placer: “Es una gran oportunidad, pero sí, también soy consciente de que ha cambiado mucho la filosofía. Todo ha sido más difícil de lo esperado. Es genial estar en un equipo que está luchando por el campeonato, pero, al mismo tiempo, necesitas más tiempo para la adaptación necesaria”.

Tiempo para ajustar

Para Rojas, la adaptación al cambio es otra cualidad que se puede ver potenciada en “Checo” a mediado plazo. Actualmente y a falta de cinco carreras, Pérez ocupa el cuarto lugar de la general con 150 puntos, por detrás de su compañero Verstappen (287.5), Lewis Hamilton (275.5), y Valteri Bottas (185). Pero, no debe descuidarse porque solo tiene un punto más que Lando Norris (149) de McLaren.