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Pastilla Molnupiravir: ¿Alternativa a la vacuna contra la COVID-19?

Merck ha estado desarrollando un medicamento antiviral que promete ser una alternativa contra la COVID-19 y una solución a la pandemia. Aquí le contamos todo acerca de esta pastilla.

Mujer sosteniendo unas píldoras

Esta pastilla, se presume que podría ser el inicio de la transformación en los tratamientos durante la pandemia frente a las vacunas que ya se han estado utilizando durante todo el año. Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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El 4 de noviembre, el Reino Unido, por medio de la Agencia Reguladora de Medicamentos, decidió aprobar lo que podría ser una poderosa píldora que ha sido diseñada por primera vez para tratar la infección por coronavirus y que, a su vez, promete ser una solución inmediata a la cuarta ola de la pandemia que ya empieza a sentirse con fuerza en Europa y Estados Unidos.

Esta pastilla, a la que se le ha llamado Molnupiravir (en honor a Mjölnir, el martillo de Thor) por los investigadores de la Universidad de Emory en 2020, se presume que podría ser el inicio de la transformación en los tratamientos durante la pandemia frente a las vacunas que ya se han estado utilizando durante todo el año.

Actualmente se encuentra a la espera de que la FDA de Estados Unidos autorice su uso de emergencia y así empezar a reducir las muertes en personas con hospitalización grave.

¿Cómo funciona Molnupiravir?

A diferencia de las vacunas actuales que apuntan a la proteína espiga del virus, la pastilla actúa directamente sobre la maquinaria básica de la replicación del coronavirus en el organismo humano, dejándola sin resistencia e introduciendo errores en su código genético para reducir su carga viral y evitar la gravedad de la enfermedad.

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Este medicamento funciona esencialmente contra cualquier número de virus de ARN como el SARS-CoV-2, el ébola, la hepatitis C, el VSR y la norovirus. Sin embargo, entra un interrogante importante a este acontecimiento: ¿si las moléculas de esta pastilla son capaces de introducirse en el ARN, también pueden hacerlo en el ADN humano y crear modificaciones?

Como respuesta a esa pregunta, lo más probable es que sí se produzcan errores genómicos si se suministra en dosis altas y en duraciones a largo plazo, pero de acuerdo con las pruebas realizadas por la farmacéutica Merck no existe evidencia que el uso de la pastilla cause efectos complejos en los seres humanos. No obstante, este nuevo desarrollo farmacológico se suma a la armadura contra la covid-19.

¿Qué resultados se obtuvieron a partir de los ensayos clínicos?

Para la recolección de datos a partir de los ensayos clínicos y resolver si es un fármaco efectivo para la enfermedad, se suministró Molnupiravir a 775 pacientes que habían dado positivo para coronavirus. De ese número total de participantes, el 7,3% que tomó la píldora fue hospitalizado en comparación con el 14,1% que recibió un placebo.  Mientras que no hubo muertes en ninguno de los que recibió la medicación, mientras que en el grupo control sí murieron ocho personas.

¿Cómo cambia a futuro la pandemia este tipo de pastillas?

Si Molnupiravir resulta ser tan bueno como lo muestran los resultados de los ensayos clínicos, esto podría transformar totalmente los tratamientos que se utilizan para hacerle frente a la pandemia.

En un momento donde los países desarrollados empiezan a ver la precariedad de la cuarta ola, estos antivirales son una gran alternativa que ayudarían disminuir el colapso en los centros médicos. En ese sentido, cualquier persona que empiece a presentar síntomas simplemente tendría que realizarse una prueba rápida de covid-19, acercarse a una farmacia a comprar la píldora naranja y cumplir con la receta y dosis establecida. De esa manera, el coronavirus será una enfermedad leve que no requerirá hospitalización ni riesgo de muerte.

Por otro lado, Pfizer también ha empezado a desarrollar un nuevo medicamento antiviral llamado Paxlovid y la suiza Roche le está apostando a otro similar. Hay que resaltar que la competencia dentro de la comunidad científica fue muy importante para la aprobación de vacunas que ya existen en todos los países del mundo. De modo que, la incursión de otras farmacéuticas a la creación de medicamentos de este tipo resulta fundamental para combatir de manera efectiva los problemas que se avecinan.