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¿Solo 8 horas? Estos son los planetas con los años más cortos

El universo está lleno de singularidades y cada cuerpo celeste tiene diferentes formas de persivir el tiempo. Los planetas con los años más cortos son veloces, calientes e inhospitables.

Planeta con la luna

En nuestro planeta, un año dura aproximadamente 365 días. Sin embargo, alrededor del universo hay diferentes planetas que tienen años muy diferentes al nuestro. Foto: Pixabay

LatinAmerican Post| Juan Manuel Londoño

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Un año, científicamente hablando, es el periodo de tiempo que la tierra se demora en dar una vuelta al Sol. En nuestro planeta, este dura aproximadamente 365 días. Sin embargo, alrededor del universo hay diferentes planetas que tienen años muy diferentes al nuestro. Aquí te queremos hablar de algunos de los casos más curiosos que pudimos encontrar.

El gigante del día corto 

Una de las curiosidades más extrañas del universo son los “Jupiteres calientes”. Estos son bolas gigantes de gas que son del tamaño de Júpiter, pero que se mueven tanto en órbita como alrededor de su eje de una manera extraordinariamente rápida. 

Para que te hagas una idea, el Júpiter que conocemos se demora más o menos 10 años en dar una vuelta al sol, mientras que un Júpiter caliente promedio puede hacer un recorrido alrededor de su estrella en menos de díez días.

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Sin embargo, hace poco, los científicos descubrieron un caso mucho más impresionante. Se trata de un Júpiter ultra-caliente, conocido con el nombre de TOI-2109b.

TOI-2109b, según los investigadores del MIT, es un 35 por ciento más grande que Júpiter y orbita extremadamente cerca de su estrella, a una distancia de aproximadamente 1.5 millones de millas. Mercurio, en comparación, está a unos 36 millones de millas del Sol. 

Pero lo que le llamó más la atención a los científicos es la velocidad con la que TOI-2109b completa su órbita. Le da la vuelta a su estrella en sólo 16 horas.

Con una temperatura de 6000 grados fahrenheit en su lado soleado, TOI-2109b  es el segundo planeta más caliente que hemos visto. Los científicos estiman que esto se debe a que se encuentra en un proceso de deterioro orbital, es decir, que está acercándose a su estrella poco a poco, “como el agua se acerca a un drenaje”. 

¿Y nuestro sistema solar?

En nuestro sistema solar, el año más corto pertenece al planeta que se encuentra más cerca al Sol, es decir, Mercurio

Mercurio es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar, siendo solo un poco más grande que nuestra luna. También, como su homónimo griego, cruza por los cielos a una velocidad extrema. Se estima que Mercurio viaja a través del espacio a una velocidad de 47 kilómetros por segundo. Por su proximidad al sol, un año en Mercurio es apenas de 88 días en la Tierra. 

¿Se imagina un año de 8 horas?

Por último, queríamos terminar con otra anomalía. Este es un planeta del tamaño de la tierra en el cual un año dura aproximadamente 8.5 horas. Su nombre es Kepler-78b.

Kepler-78b orbita la estrella Kepler 78 y cuando se descubrió en el 2013 era el planeta más parecido a la Tierra en términos de radio, masa y densidad. Sin embargo, Kepler 78b está está unas 100 veces más cerca de su estrella que la Tierra del sol, lo que resulta en su corta órbita. 

¿Le gustaría ir? Pues vale la pena que lo piense, pues la superficie de Kepler 78b tiene una temperatura de 3,680 grados fahrenheit. Es tan caliente que el astrónomo Francesco Pepe lo describió como “un planeta de lava”.