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La Covid-19, incluso de forma leve, podría causar daños a nivel cerebral

Una reciente investigación de la Universidad de Oxford indica que la Covid-19 está causando daños en la estructura cerebral

Persona sosteniendo un recorte de papel con la figura de un cerebro

Foto: Freepik

LatinAmerican Post | María Fernanda Ramirez Ramos

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Investigadores de la Universidad de Oxford publicaron un estudio que indica que existen evidencias sobre la aparición de anomalías relacionadas con el cerebro en pacientes con la Covid-19. Para comprobarlo, llevaron a cabo el análisis del comportamiento cerebral de 785 pacientes de 51 a 81 años, pertenecientes al Biobanco de Reino Unido. A este grupo de personas se les realizaron dos imágenes que permitieron monitorear y comparar el estado de sus cerebros en un periodo de tiempo. Aquellos que se habían contagiado con la Covid-19, mostraron diferencias en el antes y después, incluso aquellos que no habían sido hospitalizados. Los hallazgos encontraron que había una reducción del grosor de la materia gris, el tamaño global del cerebro y cambios en los tejidos de las cortezas cerebrales. Asimismo, se encontró que los participantes infectados mostraron un mayor deterioro cognitivo en el tiempo y reducción en el tamaño global del cerebro.

Estos daños, que se presentan principalmente en la zona límbica, la encargada del control de las emociones y algunos sentidos, parecen ser la muestra de la propagación degenerativa que hace la enfermedad a través de las vías olfativas, con el proceso de la pérdida del olfato, y eventos neuroinflamatorios. Lo revelador e innovador del estudio fue establecer que estos daños no se presentaban necesariamente en las personas que habían estado hospitalizadas o bajo un estado grave, sino que incluso quienes desarrollaron la Covid-19 de forma leve estaban susceptibles a daños a nivel cerebral.

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Sin embargo, los investigadores destacan que aún es preciso investigar si el impacto nocivo perdurará en el tiempo, a corto o largo plazo, o si es posible revertirlo de forma total o parcial. Además, este estudio publicado en la revista académica Nature podría considerarse que tiene una muestra pequeña y que es un primer avance hacia el estudio del tema, más no es totalmente concluyente. Sin embargo, no es la primera vez que un estudio señala una relación entre la Covid-19 y el daño en el sistema nervioso o el cerebro.

Por otra parte, una investigación de La Universidad de La Sabana de Colombia encontró que hasta un 36% de las personas con Covid-19 podían tener afectaciones en su sistema nervioso. Los investigadores analizaron 143 estudios, que han sido realizados en más de 10.000 pacientes. De esta forma, encontraron que algunos pacientes, especialmente aquellos que desarrollaban la afección de forma grave, podían presentar trastornos neuropsiquiátricos como dolor de cabeza, mareos, delirios, alteraciones de conciencia, inflamación cerebral o compromiso de los nervios periféricos. Asimismo, también encontraron que podían presentarse síntomas psiquiátricos como psicosis, ansiedad, insomnio y alteraciones en el estado del ánimo.

De hecho, diversas instituciones y hospitales ya han explicado a sus pacientes acerca de la posibilidad de tener algún tipo de “reacción mental” tras padecer Covid-19. Es el caso del Servicio Nacional de Salud de Reino Unido, que indica a la población que puede ser normal tener una “niebla mental” tras padecer la enfermedad. “La niebla mental puede sentirse similar a los efectos de la falta de sueño o el estrés. No es lo mismo que demencia y no significa daño estructural al cerebro”, indica.

Lo cierto es que pese a que ciertas medidas sanitarias ya se estén levantando en muchos países y que se estén dando los pasos hacia definir a la Covid-19 como una enfermedad endémica, los estudios sobre su impacto en el organismo, y los posibles daños a nivel cerebral. continuarán por varios años.