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Angel City FC: Gran apuesta de Natalie Portman en el fútbol femenino

Con la intención de cambiar la cultura del fútbol en Estados Unidos, Natalie Portman y otras figuras públicas fundaron el club Angel City FC.

Natalie Portman y las jugadoras del equipo de fútbol femenino 'Angel City'

Fotos: IG-weareangelcity

LatinAmerican Post | Theoscar Mogollón González

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"Angel City no es solo otro club de fútbol". Bajo ese lema comienza a dar sus primeros pasos una institución que busca hacer las cosas diferentes en el mundo del balompié, la cual además tendrá como sede la ciudad de Los Ángeles, en los Estados Unidos. Y es que para que este sueño pudiera materializarse, tuvieron que contar con el apoyo de inversionistas y figuras públicas que usualmente no están ligadas a este deporte, donde resalta el nombre de la actriz Natalie Portman como una de las fundadoras de Angel City FC.

Como suele ocurrir en estos casos, el inicio típico de un club en expansión es difícil, sobre todo cuando es en el fútbol femenino. Fichar buenas jugadoras, atraer la atención de los aficionados, generar sentido de pertenencia, son solo algunos de los escalones que deben superar paso a paso. Sin embargo, con el Angel City FC las cosas no lucen tan típicas, ¿por qué? Porque el nuevo equipo de la Liga Nacional de Fútbol Femenino de los Estados Unidos (NWSL por sus siglas en inglés) ha comenzado a revolucionar la cultura futbolística del país desde antes de su debut.

Para saber más a fondo cómo surgió este proyecto de equipo que está liderado en su mayoría por mujeres, hay que retroceder hasta 2019. En aquel año, Natalie Portman estaba asistiendo a un partido de fútbol de la Selección Nacional Femenina de los Estados Unidos junto a sus amigas Jennifer Garner, Eva Longoria, Uzo Aduba y Jessica Chastain. Luego de ser testigo de la consagración de EE.UU. en el Mundial Femenino y quedar cautivada con las personalidades y la misión de sus jugadoras, la actriz empezó a buscar las maneras de llamar la atención con la lucha por la igualdad salarial en el fútbol.

«Al ver a mi hijo idolatrar a jugadores como Megan Rapinoe y Alex Morgan de la misma manera que lo hizo con Lionel Messi o Karim Benzema, me di cuenta de que amplificar a las atletas femeninas podría cambiar rápidamente la cultura» - Natalie Portman para The Guardian

Pero el tema fue mucho más allá de lo económico. A Portman, incluso, también le molestaba el hecho de que ni siquiera las mejores futbolistas femeninas contaban con un plan de jubilación o alguna especie de remuneración de la cual vivir después de retirarse de la actividad profesional. Es a partir de entonces cuando comienza a surgir la inspiración para crear un modelo diferente en el mundo del balompié y así fundar Angel City FC, un club que sería todo lo que la actriz deseaba en lo que se transformara el fútbol femenino.

El camino no iba a ser sencillo, pero gracias a las personas correctas todo generaría sus frutos. Primeramente, Portman compartió su idea con Kara Nortman, una ejecutiva de capital de riesgo de Los Ángeles, y esta a su vez con Julie Uhrman, una ejecutiva de tecnología. El momento era el adecuado y ninguna de las tres dejó escapar la oportunidad. Con el tiempo aparecieron los inversores iniciales y las estrellas continuaron alineándose con el aporte de figuras de la industria hollywoodense como James Corden, Christina Aguilera, las mencionadas Garner, Longoria, Aduba y Chastain, así como deportistas como Serena Williams, Mia Hamm y Cobi Jones

"Llegó al punto en que no tuvimos que buscar inversionistas. Vinieron a nosotros porque querían ser parte de Angel City y entendieron el papel que tendrían que desempeñar como inversionistas. Eso lo convierte en el mejor tipo de propietario, porque se preocupan tanto por el lado del propósito como por el lado de las ganancias", resaltó Julie Uhrman en una entrevista a medios locales. Y es que a día de hoy Angel City FC cuenta con más de 60 copropietarios, de los cuales dos tercios son mujeres.

Un propósito con grandes expectativas

¿Qué busca cambiar y promover Natalie Portman y su Angel City FC? Tal como se expone en la página oficial del club, el propósito no es más que "establecer expectativas más altas y unir a todos por igual para volar más alto juntos todos los días". Asimismo, esta visión también incluye un fondo de jugadores que pueda garantizarles seguridad, confianza y un trato justo.

Por otra parte, también cabe destacar que gracias a las asociaciones del club con los patrocinadores han podido aportar de diferentes maneras a la comunidad, entre los que resaltan donaciones de implementos deportivos a jóvenes atletas y la plantación de siete jardines en las escuelas primarias de la localidad. Pero lo que más ha llamado la atención es que el club aporta el 10% de sus ingresos por patrocinio, los cuales superan los $30 millones, según Uhrman, en beneficio de la comunidad.

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Pero no todo el peso debe caer en las oficinas, sino también dentro de las canchas. Eniola Aluko, exjugadora profesional, está a cargo de la dirección deportiva de Angel City FC y su primera contratación debía ser una entrenadora que estuviera alineada con el propósito del club, y así fue como llegó Freya Coombe. La estratega inglesa contará con una plantilla variada donde destacan futbolistas universitarias, seleccionadas del draft de expansión, algunos nombres de trayectoria en la liga, y hasta fichajes extranjeros.

En resumidas cuentas, Angel City FC tiene una mentalidad y un enfoque sin precedentes en este lado del mundo. Más allá de si logran convertirse en un equipo competitivo esta temporada, todos los esfuerzos pasan por realzar sus valores y hacer que el fútbol femenino también sea bien reconocido a nivel global. ¿Podrán lograrlo? No queda de otra que alzar vuelo junto a ellas y averiguarlo.