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¿Se transformó el Liverpool en el gran candidato de la Champions?

El equipo inglés venció al Villarreal en el partido 1 de la semifinal y se posiciona como uno de los grandes favoritos para levantar la copa.

Jugadores del Liverpool FC

Foto: TW-LFC

LatinAmerican Post | Ariel Cipolla

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El Liverpool se ha transformado desde la llegada de Jürgen Klopp. El estratega alemán arribó a Anfield en la temporada 2015-2016 y rápidamente logró imponer un estilo de juego claro, basado no solamente en la posesión, sino en la rapidez y la efectividad de sus delanteros de cara al arco rival.

Por esta razón, ha conseguido distintos títulos. Por ejemplo, la Premier League 2019-2020, la Copa de la Liga 2021-2022, la UEFA Champions League del 2018-2019, la Supercopa de la UEFA del 2019 y la Copa Mundial de Clubes de la FIFA del 2019. Todo esto, por supuesto, sin contar que siempre se ha mantenido competitivo en todos los frentes.

Pues bien, ¿qué es lo que ocurre actualmente? El Liverpool venció por 2 a 0 al Villarreal por la ida de las semifinales, con tantos de Estupiñán (en contra) y Sadio Mané. De esta manera, deberá esperar a la vuelta para ver si clasifica a una nueva final de Champions, con el objetivo de sumar su séptima Champions.

El Liverpool y la Champions

Si bien no se descarta que el Villarreal pueda iniciar una épica remontada, debido a que es un club que tiene mucho potencial, está claro que el Liverpool ya es el máximo candidato de esa llave. No obstante, ¿qué pasa con los demás? Pues la contienda estará entre dos candidatos: el Manchester City y el Real Madrid.

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Recordemos que, por la ida de las semifinales, el City se impuso por 4 a 3 frente al Real Madrid, de local. Luego, los españoles tendrán que definir el resultado en el Santiago Bernabéu, aunque está claro que tienen una diferencia en contra. Por esta razón, es muy probable que sea el equipo de Inglaterra el que acabe llegando a la última instancia.

Esta hipotética situación nos dejaría una nueva final inglesa, ya que tanto el Liverpool como el Manchester City arribarían al Stade de France para definir quién se alza con el título. Ahora bien, aunque este hipotético partido sería realmente competitivo, hay varias razones para creer que los dirigidos por Klopp tendrán ventaja.

El elemento más importante parece ser la experiencia europea. El Liverpool es el club inglés con mayor número de títulos internacionales. Incluso, durante muchos años había tenido un éxito importante a escala continental, pero se le dificultaba obtener la Premier League, algo que consiguieron por primera vez en la temporada 2019-2020 con Klopp.  

En contraposición, el City no parece un equipo con demasiada historia. Los oriundos de Manchester se potenciaron desde el 2008, cuando un grupo inversor de los Emiratos Árabes se hizo con el control total del club. No obstante, el equipo verdaderamente se volvió potencia tras la llegada de Guardiola, desde la temporada 2016-2017.

El español generó un equipo con una identidad clara, basada en la posesión. Además, aparecieron jugadores extremadamente talentosos, como Gabriel Jesus, Raheem Sterling, Phil Foden, Kevin De Bruyne, Jack Grealish, João Cancelo, Benjamin Mendy o İlkay Gündoğan, que permitieron ganar varios títulos durante algunas temporadas.

Como resultado, durante los últimos años ha habido una especie de “hegemonía” del City en la Premier League. Sin ir más lejos, en las últimas 5 temporadas, el City logró alzarse con este torneo en 3 oportunidades. Para este año, todo parece indicar que repetirán el título, aunque el Liverpool está al acecho.

Y bien, ¿este proyecto les sirvió para hacerse con algún título internacional? La respuesta es negativa. La situación es bastante comparable con la del PSG, que ha generado inversiones millonarias, pero frustran el sueño de la Champions League a partir de los octavos de final de esta competición.

Lo más cerca que estuvo Guardiola de levantar este título fue en la temporada pasada, cuando se enfrentaron al Chelsea y acabaron perdiendo. En este caso, el equipo de Londres demostró estar a la altura de este trofeo, motivo por el cual impuso toda su jerarquía y trayectoria en las competiciones europeas.

Por esta razón, el City no sería el candidato. Además, hay que tener en cuenta otra cuestión: el poderío ofensivo del Liverpool. Si bien el City no tiene problemas en cuanto a marca de tantos, sí es cierto que no tiene un delantero centro demasiado asentado. Pues bien, en el Liverpool esto no sucede.Por el contrario: tiene uno de los mejores tridentes del año, con un rendimiento espectacular y sostenido en el tiempo. Hacemos referencia a Mohamed Salah, Sadio Mané y el reciente colombiano Luis Díaz. Además, se suman talentos como Diogo Jota, Divock Origi, Takumi Minamino y Roberto Firmino.

Entonces, habrá que ver si el Liverpool acaba llegando a la instancia final de la UEFA Champions League. No obstante, si lo consigue, es posible que estemos ante el futuro campeón de una de las competencias más prestigiosas del planeta. Y para ti, ¿quién es el favorito en esta temporada?