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Karim Benzema: el mejor momento de su carrera a los 34 años

El delantero francés está encontrando un “resurgir” de su carrera luego de algunas temporadas de críticas por la afición merengue.

Karim Benzema

Foto: IG-karimbenzema

LatinAmerican Post | Ariel Cipolla

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El Real Madrid ha ganado, contra todo pronóstico, una nueva UEFA Champions League. Su conquista número 14 se ha generado con una base de futbolistas histórica, pues la “columna vertebral” del plantel se ha mantenido con jugadores como Kroos, Casemiro, Modric e incluso el propio Benzema.

Este último fue la verdadera revelación de esta temporada, algo bastante ilógico, teniendo en cuenta que es uno de los jugadores con mayor experiencia del club madrileño. Incluso, por su tremendo rendimiento, fue nombrado como el mejor jugador de la actual UEFA Champions League y todo parece indicar que ganará el Balón de Oro de este año.

Incluso, eso no es todo: este renacer futbolístico también está asociado con su nueva convocatoria a la Selección de Francia, con el objetivo de “mejorar” todavía más el equipo campeón del Mundial de Rusia 2018. Dicho esto, ¿qué es lo que ha ocurrido para su excelente nivel y qué se puede esperar con Benzema en el futuro cercano?

Benzema: pasado, presente y futuro

Lo primero que hay que tener en cuenta es que Benzema llegó al Real Madrid desde muy joven. Si bien actualmente es el segundo máximo goleador histórico y el extranjero con mayor número de encuentros disputados, su adaptación a través del tiempo no fue sencilla, pues su historia es de una absoluta resiliencia.

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El francés arribó al Real Madrid en el 2009, por un total de 35 millones de euros. En ese entonces, era un delantero de 21 años que había tenido rendimientos muy notorios en el Olympique de Lyon de Francia. En consecuencia, desde aquel momento empezó a tener una rivalidad con otro joven argentino que acabaría ganándole la pulseada: Gonzalo Higuaín.

Si bien Benzema jugaba varios partidos por temporada, su rendimiento era algo discutido, especialmente en partidos importantes. Además, en aquella época el Real Madrid debió aguantar las excelentes temporadas del FC Barcelona, pues solamente quedaba limitado a obtener alguna que otra Liga y Copa del Rey.

Sin embargo, todo empezó a cambiar a escala grupal cuando levantó su primera UEFA Champions League en la temporada 2013-2014. En aquel momento, Benzema era el delantero de referencia, pero sus rendimientos no eran los esperados y solía ser reemplazado por otros competidores, como Morata.

A escala institucional, los éxitos continuaron. Lo más reconocido fueron las posteriores 3 UEFA Champions League con Zinedine Zidane, en la temporada 2015-2016, 2016-2017 y 2017-2018. El trío ofensivo estaba completamente asentado, ya que jugaba en conjunto con Gareth Bale y Cristiano Ronaldo, pero su rol casi siempre fue secundario.

¿Y qué hay en cuanto a la Selección Nacional de Francia? Él disputó el Mundial de Sudáfrica 2010, la Eurocopa del 2012 y el Mundial de Brasil 2014. No obstante, desde el 2015 fue apartado de su país por conflictos personales y no formó parte del histórico campeonato de Rusia 2018.

Cabe destacar también que, en las UEFA Champions League que consiguió de la mano de Zidane, nadie creía en el Real Madrid. Solamente su “historia” los convertía en candidatos edición tras edición. Es decir, el nivel grupal e individual de algunos jugadores -entre ellos Benzema- hacía parecer imposible cada conquista.

Y todo se acrecentó tras la partida de Cristiano Ronaldo. El astro portugués abandonó la Casa Blanca después del 2018 y con ello también surgió una incertidumbre. ¿Quién sería el nuevo líder futbolístico? Se especuló mucho con fichajes de la talla de Kylian Mbappé, por ejemplo. Pero, nuevamente contra todas las expectativas, Benzema aceptó el desafío.

El francés, que siempre fue considerado como un “prescindible” dentro del armado madridista e incluso fue objeto de crítica por parte de los aficionados, empezaría a tener sus mejores temporadas. Por ejemplo, en la temporada 2019-2020 marcó 27 goles en 48 partidos, en la 2020-2021 hizo 30 tantos en 46 apariciones y en la 2021-2022 registró 44 goles en 46 partidos.

Esta última fue una cifra realmente notoria, ya que implica casi 1 tanto por encuentro. Pero eso no es todo: también sus goles fueron en momentos clave, especialmente en los encuentros decisivos de la UEFA Champions League. Ahora, tener a Benzema genera la idea de que siempre podrá sacar un truco de la galera para ganar un partido.

¿Y qué hay sobre la Selección? Pues muchas expectativas. Debido a su enorme nivel y tras 6 años de ausencia, en el 2021 volvió a vestir la camiseta de su país y ganó la Liga de las Naciones de la UEFA 2020-2021, convirtiendo un tanto en la final ante España. Por ende, todo esto hace que Francia sea incluso más candidata para la Copa del Mundo que viene.  

Resta por ver si podrá mantener su nivel durante mucho tiempo más e incluso cuántos años más se quedará en el Real Madrid, pues esta institución suele realizar recambios de sus ídolos cuando avanzan en edad. No obstante, hay una cosa que ha quedado clara: la temporada de Benzema, contra todo pronóstico, ha sido realmente histórica.