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¿Cómo conseguir una lactancia materna exitosa?

En la semana mundial de la lactancia materna, es fundamental entender esta etapa de los niños con su progenitora y conocer cómo lograrla de manera exitosa, para evitar recurrir a los productos del mercado.

Joven en lactancia materna con su hijo

Foto: Freepik

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Read in english: How to Achieve Successful Breastfeeding?

La lactancia materna ha sido tema de investigación recientemente por diversas razones, una de ellas es sobre los engaños y estrategias que han incurrido los fabricantes de leche en polvo para bebés, que no solamente han influido en la lactancia natural, sino que también han puesto en riesgo la vida de los recién nacidos. Hay que recordar que esta información fue revelada gracias a una investigación realizada por la UNICEF en los meses anteriores.

No obstante, en la semana mundial de la lactancia materna se busca destacar la importancia de este proceso entre madre-bebé, así como resolver las dudas que rodean el tema, las implicaciones sociales y biológicas, pero, sobre todo, promover y detallar de qué manera se puede lograr el éxito en esta forma de alimentar a los bebés en sus primeros seis meses de vida.

La importancia de la lactancia materna

De acuerdo con un artículo publicado por la Universidad de Harvard, se realizó una investigación que hizo seguimiento a bebés prematuros en un período de siete años. En el estudio encontraron algo muy particular y fue que aquellos niños que recibieron grandes cantidades de leche materna mientras permanecían en la unidad de cuidados intensivos neonatales (y posterior a eso), tuvieron un mejor rendimiento en los procesos académicos, mejor desarrollo del coeficiente intelectual y menores síntomas de padecer trastorno por déficit de atención con hiperactividad (estos datos fueron expuestos en JAMA Network Open).

“Nuestro estudio encuentra que puede haber beneficios a largo plazo para el desarrollo neurológico al proporcionar leche materna a los bebés prematuros”, expresó la profesora asociada de pediatría en la Facultad de Medicina de Harvard, Mandy Brown Belfort, autora de la investigación.

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Ahora bien, lo anterior reafirma lo necesario que es la lactancia materna en los bebés pues esto permite que los niños, a medida que van creciendo, tengan mayores capacidades cognitivas y de salud a diferencia del consumo de leche artificial que podría ser contraproducente en distintos factores genéticos.

Por eso, la lactancia materna es la mejor manera de alimentar a los recién nacidos, pero se necesita más pedagogía para que las madres no opten por alternativas que científicamente se han probado como perjudiciales.

Claves para tener una lactancia materna exitosa

Antes de hablar sobre las recomendaciones para tener una lactancia materna exitosa, hay que hablar sobre algunas situaciones que influyen en que las mujeres prefieran la leche artificial para sus bebés.

Una de las causas son las prácticas comunicativas en las que han incurrido las empresas que fabrican leche en polvo, pues a través de publicidad engañosa han hecho creer que la lactancia natural no tiene el suficiente valor nutricional y que sus productos son mejores para el desarrollo inmunológico de los niños.

Otra razón tiene que ver con el estigma social al que están sometidas las mujeres que amamantan a sus niños en espacios públicos pero que carece de sentido lógico cuando se trata de un proceso completamente natural. Sin embargo, también existen razones biológicas que producen fallas hormonales en algunas mujeres y por eso se les dificulta hacerlo de manera correcta. Entre tanto, está la falta de pedagogía, ya que la mayoría no recibe inducción para sacarle el mejor provecho a esta etapa de la vida.

No obstante, la Organización Mundial de la Salud ofrece claves para una lactancia materna exitosa:

  1. Amamantar precozmente permite una correcta colocación del seno.
  2. Dar pecho al bebé cada vez que lo requiera sin importar las veces en el día.
  3. Verificar que se está en la postura correcta y que el bebé se está alimentando eficazmente.
  4. Dejar que el recién nacido se amamante todo lo que quiera hasta que él mismo lo suelte.
  5. Entre más succione el bebé más leche producirá el seno. Es importante que esto suceda.
  6. No usar biberones, ya que pueden reducir el interés del niño en pedir seno y, por lo tanto, se producirá menos leche materna.
  7. No darles chupete durante las primeras semanas. Esto puede dificultar el aprendizaje de amamantar. Es necesario que se establezca bien el vínculo en la lactancia.
  8. Si sientes dudas es importante buscar asesoramiento para poder desarrollar una correcta lactancia.

Beneficios de la lactancia materna

Según la UNICEF, uno de los beneficios más importantes para los bebés en la lactancia materna es que los ayuda a prevenir casi todo tipo de infecciones y enfermedades infantiles, gracias al valor nutricional que la leche materna posee.

Mientras que para las mamás, a corto plazo les ayuda a su recuperación física y mental posparto. A largo plazo, contribuye a tener menos probabilidades de padecer cáncer de ovario, cáncer de mama, diabetes tipo II, hipertensión, ataques cardíacos, anemia y osteoporosis.

En cuanto al beneficio social, ayuda a disminuir costos en la atención de enfermedades como diabetes, cáncer, hipertensión, entre otras. De la misma forma, amamantar contribuye al cuidado del medio ambiente, ya que no produce los desechos sólidos y contaminantes que dejan los fabricantes de leche artificial.