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¿Cuáles son los países de Latinoamérica que podrían entrar en la carrera espacial?

A pesar de que América Latina no ha logrado desarrollar programas espaciales tan rápido como otros países, hoy en día su participación en estos temas es cada vez más notoria

Satélite en el espacio

Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Julieta Gutiérrez

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El interés de los seres humanos por el universo siempre ha tenido un papel importante. Pues gracias a esa atracción, se ha desarrollado un pensamiento científico, que ha llevado a grandes acontecimientos como la Revolución Copernicana, que consistió en cambiar la tierra por el sol como centro del universo.

Actualmente, el desarrollo espacial tiene grandes beneficios que contribuyen en la vida diaria del planeta tierra. De acuerdo a la organización que impulsa el desarrollo de emprendedores en el sector espacial en América Latina, llamada Space Latam, el interés por enfocarse en el conocimiento del espacio exterior promueve la colaboración internacional con finalidades pacíficas, posibilita la comunicación entre satélites, permite comprender y analizar el cambio climático y mejora la creación de cultivos. 

A lo largo de la historia, varias naciones han explorado el universo con múltiples proyectos espaciales. Estados Unidos y Rusia fueron los pioneros con los vuelos espaciales orbitales que desarrollaron por primera vez durante la Guerra Fría. Sin embargo, aunque en la actualidad, países como China, Japón o la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), tengan un alto enfoque en la exploración espacial, poco se sabe de la participación de América Latina. Entonces, ¿Cuál es el desarrollo de la región en materia espacial?

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Principales potencias espaciales de Latinoamérica

De acuerdo al informe de ´Programas espaciales en América Latina: Historia, operaciones actuales y cooperación futura’ emitido por la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF por sus siglas en inglés), la participación en materia espacial por parte de la región comenzó en la década de 1960.

Sin embargo, los proyectos espaciales en el continente latinoamericano no se han desarrollado a la misma velocidad de otros programas en el mundo. Pues varios de los países que conforman este territorio se han visto obligados a enfrentar desafíos por la búsqueda de tecnología espacial, ya que históricamente muchos de sus gobiernos han decidido invertir en otras prioridades que se relacionan con los complejos problemas sociales, económicos y políticos.

Aunque el avance de América Latina en participación espacial sea lento, según el reporte de la USAF, varias naciones latinas han demostrado un gran interés por la exploración espacial y hoy en día tienen una gran intervención.

 Brasil

Brasil es una potencia latina en materia espacial. El gigante sudamericano ha estado interesado en programas espaciales desde los años 60. Sus comienzos en estos temas se dieron con la observación de la tierra, las telecomunicaciones, los cohetes, la meteorología y el apoyo terrestre. 

Al día de hoy, los programas espaciales brasileños cuentan con desarrollo de sus cohetes autóctonos y, según el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales del gobierno brasileño, uno de los principales proyectos del programa espacial del país, el Satélite Sino-Brasileño de Recursos Terrestres (CBERS), fue desarrollado para ejecutar sistemas de teledetección de primera clase. Este último dio un gran progreso de la transmisión de tecnología dentro de los pactos internacionales. 

Chile

El Satélite de la Universidad de Chile para la Investigación Aeroespacial (SUCHAI), no es el único gran ejemplo en tecnología espacial. Según el informe de la USAF, Chile, en colaboración con países como Australia, USA, Corea del Sur y Brasil, está construyendo una novedosa clase de telescopios de grandes dimensiones.

El Telescopio Gigante de Magallanes (GMT por sus siglas en inglés), que actualmente se encuentra en creación, tiene como propósito revolucionar la manera en que se comprende y se ve el espacio exterior.

Perú

De acuerdo al reporte de la USAF, el programa espacial de Perú está encabezado por la Comisión Nacional de Investigación y Desarrollo Aeroespacial (CONIDA). Esta, a pesar de lo básico en su programa espacial, ha logrado resultados importantes. 

La primera sonda espacial peruana, que fue lanzada por primera vez en el 2006, contribuyó en el desarrollo de programas software que miden la humedad, presión y temperatura en las capas superiores de la atmósfera.

Colombia

El programa espacial en Colombia aún no tiene mucha trayectoria. Según el capitán de la Fuerza Aérea Colombiana (FAC), Jonathan Urbina, en su artículo “El Espacio, Futuro de la Fuerza Aérea Colombiana”; en el 2007 se lanzó el primer satélite llamado “Libertad 1” al espacio exterior, cuya única función fue compartir información sobre su estado. 

En la actualidad, la Fuerza Aérea Colombiana (FAC) trabaja en un proyecto conocido como FAC-SAT. FACTSAT-1. Es un tipo de diseño nano satelital que tiene una estructura en forma de cubo que facilita imágenes, ayudando en la restauración de tierras y en el desarrollo urbano.

México

México también es uno de los primeros países latinos en interesarse por la ciencia espacial desde los años 60. Como lo menciona el documento de la USAF, la Comisión Nacional del Espacio Exterior (CONEE) se fundó en 1962. La CONEE construyó algunos cohetes que lograron un avance en las investigaciones de la alta atmósfera. 

El nanosatélite mexicano D2/AltaCom-1, fue el último proyecto lanzado desde el Cabo Cañaveral en junio del 2021. De acuerdo al informe oficial de la USAF, este reciente lanzamiento brindó la oportunidad de diversas posibilidades a muchos jóvenes mexicanos, debido a que varios estudiantes de algunas universidades del país pudieron trabajar en el proyecto.

Además, el año pasado fue constituida la Agencia Latinoamericana y Caribeña del Espacio, con sede en México, también llamada ALCE. Este organismo tiene como objetivo coordinar las actividades espaciales de los países latinos y caribeños.

Argentina

Según el documento emitido por la UNAF, Argentina fue el primer país latinoamericano en fundar una organización para vuelos y exploraciones espaciales. Actualmente, cuenta con la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE). Esta se centra en las misiones satelitales basadas en las necesidades de la nación. 

CONAE, ha creado proyectos como el Satélite de Aplicaciones Científico (SAC) en colaboración con la NASA. Un proyecto que tiene cuatro plataformas con instrumentos ópticos que se dedican a la observación de la tierra.