fbpx

700: el número que cierra la exitosa carrera de Albert Pujols

Con el Salón de la Fama de las Grandes Ligas asegurado, el toletero dominicano, de 42 años, experimenta en su última temporada la misma sensación que un novato: establecer una nueva marca histórica para los peloteros latinos

Alberto Pujols

Foto: Flickr - Jeffrey Hayes

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

Escucha este artículo


Read in english: 700: the Number that Closes the Successful Career of Albert Pujols

Babe Ruth, Hank Aaron y Barry Bonds son tres nombres que forman parte de la rica historia del béisbol de las Grandes Ligas y que, además, integran el selecto grupo de toleteros capaces de dar más de 700 jonrones en la historia de las mayores. Para cualquier otro beisbolista, conseguir un espacio junto a este dorado tridente es una hazaña, mucho más si se trata de un latino. 

Alcanzar tal cifra de cuadrangulares y jugar 20 temporadas en el denominado mejor béisbol del mundo es garantía para cualquier pelotero de ingresar al Salón de la Fama de Cooperstown, una especie de club con membresía que rinde homenaje a los mejores jugadores de la historia de este circuito. Hoy, el dominicano Albert Pujols está a solo tres jonrones de completar los dos condicionantes, con el agregado emocional que disputa su última temporada en las mayores.

Pujols, de 42 años, cerrará este año su ciclo tras dos exitosas décadas vistiendo los colores de los San Luis Cardinals, su actual equipo, y el de Los Ángeles Angels, conquistando dos anillos de Serie Mundial en 2006 y 2011. Ambos con la organización de Missouri, la misma que le otorgó la oportunidad de mantenerse activo tras salir del conjunto californiano.

La temporada regular culmina el domingo 2 de octubre y ese parece ser el tramo disponible que tiene el quisqueyano para lograr su objetivo en los juegos que restan ante Los Ángeles Dodgers, Milwaukee Brewers y Pittsburgh Pirates. Muchos se preguntan ¿si no logra la marca reconsiderará su decisión de retirarse?

Te recomendamos leer: Última Hora: Roger Federer anuncia su retiro del tenis profesional

Una carrera brillante, pero no pretende regresar 

El toletero quisqueyano es firme en su decisión, pues, dejó entrever que, si no alcanza la marca de los 700 vuelacercas, de igual manera colgará los spikes apenas finalice esta campaña. “Realmente no pienso regresar el próximo año. Esto es todo para mí, voy a tomarme un descanso y siento que mi carrera llegó hasta este punto", recopiló Fansided.com. “Me enfoco en llegar a los 700 jonrones. Si sucede, sucede, pero estoy bendecido con la carrera que tengo, y si Dios tiene eso reservado para mí, seré aún más bendecido”, agregó el jugador.

Pujols ya se ha adjudicado 3 premios MVP, 6 Bates de Plata, 2 Guantes de Oro y 2 premios Hank Aaron. Además tiene un premio Roberto Clemente, el Novato del Año en 2001, 11 selecciones al Juego de Estrellas, un título de bateo y el par de anillos de la Serie Mundial, ya mencionados, todo eso en 22 campañas.  Fue elegido MVP de la Serie del Campeonato 2004 y MVP de la Liga Nacional en 2005, 2008 y 2009.

En lo que respecta a números individuales, es el quinto mayor jonronero en la historia de las mayores (697 al momento de redactar este artículo), décimo en hits (3.364), quinto en dobles (683) y tercero en impulsadas (2.193). Lo más increíble es que hace un par de temporadas, en plena pandemia de 2020, la marca de los 700 era una utopía. 

Vitalidad a los 40

Albert Pujols ya superó a un quisqueyano, Alex Rodríguez, en lo que respecta a jonrones para un latino y realmente son pocas las cosas que le faltan por hacer en el aspecto ofensivo. El veterano bateador ha demostrado que la clave para rendir a su edad es mantenerse motivado, pues es un factor psicológico que aplica para todas las disciplinas deportivas. 

“Durante los 23 años que he jugado como profesional y los 37 que he jugado en mi vida, siempre he apreciado este juego; tienes que apreciarlo. Esta oportunidad llega una vez, y eso es algo con lo que he sido bendecido. Juego todos los partidos como si fuera el último de mi carrera”, añadió a ESPN. Lo que manifiesta Pujols, lo corroboran sus compañeros y conocidos tras lo que han visto del en el terreno de juego en la segunda parte de la temporada.

El primer ejemplo de esto es el dirigente de los Cardinals, Oliver Mármol. “Hay algo impresionante y luego algo increíble y lo que estamos presenciando en este momento es absolutamente legendario”. También el colombiano José Quintana, lanzador abridor de la novena de Missouri, señaló a ESPN: “Es increíble. Se siente como vivir el sueño cuando ves a un jugador como él”. Esos comentarios son los mismos que se escuchaban de sus cualidades en 2006, cuando labró su mejor temporada en las mayores al establecer varios récords, entre ellos el de más jonrones remolcadores en poder del mítico Willie Mays, ganando su primera Serie Mundial y también el guante de oro como mejor defensor de la tercera almohadilla. 

¿Quién es Albert Pujols?

Nació el 16 de enero de 1980 en Santo Domingo, República Dominicana. Es hijo único de Bienvenido Pujols, quien fue un pitcher de softball con adicción al alcohol. Esa situación obligó a que su abuela lo criara hasta que llegó la decisión familiar que cambió su vida en 1996, con apenas 16 años de edad. Emigraron a Estados Unidos para vivir en Nueva York. Sus condiciones le permitieron ganarse un puesto en la Fort Osage High School de Independence, donde alcanzó a batear para un promedio superior a 500, siendo nombrado mejor deportista del estado. No descuidó sus estudios, y terminó la secundaria en 1998. Atendió al año siguiente el Metropolitan Community College, la cual le otorgó una beca para jugar béisbol.

Rechazó una oferta de mil dólares de los Cardinals tras ser elegido en la decimotercera ronda del draft, eligiendo jugar en la Jayhawk Collegiate League. Los Cardinals aumentaron su oferta hasta 6 mil dólares para poder convencerlo. En el 2000, participó en la Liga Menor con los Peoria Chiefs, siendo elegido MVP de la liga. En el 2001 y tras su paso por diferentes equipos de la ciudad, surgió el momento coyuntural en el que varios jugadores de Cardinals se lesionaron, abriéndole las puertas como tercera base. Debutó en la MLB el 2 de abril de ese año, y de una vez fue elegido Novato del Año de la Liga Nacional, además de jugar en el All Star Game.

Tras declararse agente libre luego de la campaña 2010-11, firmó un acuerdo con Los Ángeles Angels por diez años y 254 millones de dólares, conformando una de las duplas más temibles de bateadores en la Gran Carpa junto a Mike Trout. Pujols, se casó en 2000 con Deidre, con quien fundó la Fundación Pujols.