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Nadal y Djokovic, la batalla por ser el mejor de la historia del tenis está en juego este 2023

Luego del retiro del suizo Roger Federer el año pasado, la carrera por ser el mejor tenista de todos los tiempos se volvió cosa de dos: Rafael Nadal y Novak Djokovic. Este 2023 puede ser un año definitivo para estos dos titanes de la raqueta.

Rafa Nadal y Novak Djokovic

Fotos: Flickr-Charlie Cowins, Flickr-Carine06

LatinAmerican Post | Juan Felipe Rengifo González

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Después de ser deportado de Australia el año pasado debido a no estar vacunado por la COVID-19, el serbio Novak Djokovic regresa para disputar su torneo favorito. Con nueve títulos obtenidos en territorio australiano a lo largo de su carrera, se ha convertido en el jugador de la ATP con más trofeos del Open de Australia. Ahora, quiere conseguir el título que dejó vacante Rafael Nadal e igualarlo en títulos de Grand Slam.

La preparación de "Nole" ha sido intensa y ya consiguió su primer título de la temporada en el Open de Adelaida, luego de vencer en una emocionante final al estadounidense Sebastian Korda. El serbio se tuvo que exigir al máximo, incluso salvando un punto de campeonato. Sin embargo, su mentalidad y consistencia siguen siendo factores determinantes en su estilo de juego.

Novak Djokovic quiere dejar de lado una temporada 2022 en donde se habló más de los vetos que vivió a causa de su no vacunación, que de las 1000 victorias alcanzadas en torneos de ATP.  Asimismo, se obvió la marca que superó de finales disputadas o su séptimo título en Wimbledon, un rendimiento excelente, pese a no poder disputar el calendario completo.

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Los principales desafíos del serbio en esta temporada estarán enfocados en mejorar su participación en Roland Garros, en donde alcanzó la instancia de cuartos de final el año pasado. Igualmente, Djokovic busca defender el título conseguido en la "Catedral del tenis" (Wimbledon). No obstante, la gran incógnita es hasta dónde podrá llegar en el US Open. Últimamente, Nole no rinde como quisiera en Estados Unidos. Este es un torneo que le ha sido esquivo los últimos años y en donde ha alcanzado resultados dispares en las últimas ediciones. En 2020, el serbio fue suspendido por agredir involuntariamente a un juez de línea. En 2021, logró avanzar a la final, pero fue derrotado por el ruso Daniil Medvedev en sets corridos.   

Rafael Nadal, actual número dos del ranking ATP y cabeza de serie número 1 del Australia Open, vive un escenario radicalmente opuesto a Djokovic. El español cayó derrotado en sus dos juegos de preparación previos al primer Grand Slam de la temporada. A diferencia del serbio, las sensaciones de Nadal no han sido positivas, principalmente porque su estado físico y las lesiones lo han venido afectando en su rendimiento.

Los malos pronósticos de inicio de temporada se cumplieron el miércoles en Melbourne Park, cuando una inesperada lesión afectó el rendimiento de "Rafa". A la postre, esta situación le hizo perder el juego de segunda ronda frente al estadounidense Mackenzie McDonald. El español se retiró abatido de la cancha y con muchos interrogantes acerca de su proceso de recuperación, así como de los torneos que podrá disputar en el corto plazo.

El mallorquín estará enfocado en recuperarse integralmente. Según los reportes médicos y después de realizarse una resonancia magnética, la lesión del tenista se ubica en el músculo psoas ilíaco de su pierna izquierda, lo que le da una incapacidad de seis a ocho semanas. Se espera que su regreso a las competencias sea durante el inicio de la temporada de tierra batida, superficie donde ha sido el más dominante de la historia. Además, intentará conseguir su décimo quinto Roland Garros y también luchar por los demás torneos que se disputarán a lo largo de este 2023.

Con toda la temporada por delante, seguramente los dos mejores tenistas de la historia, que se mantienen en activos, seguirán ampliando su palmarés. Sin embargo, no la tendrán fácil porque jugadores como los rusos Daniil Medvedev y Andrey Rublev, el griego Stefannos Tsitsipas, el noruego Casper Rudd, el danés Holger Rune y el actual número 1, el español Carlos Alcaraz tienen un alto nivel y con seguridad seguirán mostrando lo mejor de su juego.