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Conoce el nuevo fenómeno celestial

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Se creía que era una aurora boreal, pero es un fenómeno completamente nuevo

Conoce el nuevo fenómeno celestial

Las auroras boreales fascinan por sus espectaculares colores que iluminan el cielo nocturno. A mediados de 2008, el cielo se llenó de colores purpura y blanco con lo que se creía era otra aurora boreal. Sin embargo, un reciente estudio afirma que se trata de un fenómeno celestial completamente nuevo.

Steve, como se le conoce, ha sido fotografiado desde que se descubrió hace una década. Los fotógrafos amateur y aficionados a perseguir auroras boreales pensaban que Steve era otra aurora. Sin embargo, de acuerdo con EurekAlert, en 2016, cuando los científicos se interesaron en Steve, se dieron cuenta que su formación era distinta.

El estudio fue titulado “Sobre el origen de STEVE: ¿precipitación de partículas o resplandor ionosférico del cielo?” y realizado por los científicos B. Gallardo‐Lacourt, J. Liang, Y. Nishimura y E. Donovan. La investigación, publicada el 20 de agosto en AGU 100, revela que Steve es un fenómeno celestial completamente diferente a las auroras por su ausencia de precipitación de partículas. En el estudio se afirma que “curiosamente, su brillo celestial podría ser generado por un mecanismo nuevo y fundamentalmente diferente en la ionosfera”.

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Los científicos todavía no están seguros de qué es lo que produce a Steve, por lo que en sus conclusiones plantean dos posibilidades. Por un lado, “el brillo celeste observado podría tener su origen en la ionosfera, similar a los arcos rojo auroral estables débiles (SAR) en la región subauroral”.

Por otro lado, la segunda posibilidad planteada es que hay “un proceso desconocido por los autores que podría producir precipitación de electrones por debajo de 800 km”. Por lo que más investigación es necesaria para determinar las causas de este fenómeno.

Por el momento, podemos seguir disfrutando de Steve mientras los científicos determinan cómo se genera.

Dato curioso

  • Su nombre viene de Strong Thermal Emission Velocity Enhancement, lo que traduce Fuerte aumento de la velocidad de emisión térmica.

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

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