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¡Plantas que brillan como las de Avatar! Descúbrelas aquí

La realidad supera la ficción y con la ayuda de nano partículas, un grupo de científicos creó plantas que brillan como las de la película

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El portal Nano Letters de la American Chemical Society (sociedad Química Americana) reportó el diseño de nano partículas capaces de hacer que las plantas brillen, similares a las que aparecieron en la película Avatar en 2009. El objetivo de los científicos era encontrar una manera de infundir las plantas con la luminiscencia como la de las luciérnagas y así también reducir nuestra dependencia de la luz artificial.

Read in english: Did you know there are plants that shine like Avatar's?

Los resultados de la investigación, titulada Una planta nanobiónica emisora de luz, muestran que estas plantas son capaces de emitir “1.44 × 1012 fotones / seg. o 50% de los diodos luminiscentes comerciales de 1 μW”. De hecho, estas plantas alumbran 100 mil veces más que las plantas modificadas de tabaco que también emiten luz.

El equipo de Michael S. Strano y sus colegas demostró “un enfoque nanobiónico de la planta que permite una luminosidad y una vida útil excepcionales utilizando cuatro nanopartículas que interactúan químicamente, incluida la sílice conjugada con luciferasa de luciérnaga (SNP-Luc), poli (ácido láctico-co-glicólico) liberador de d-luciferina (PLGA-LH2), coenzima A Quitosán funcionalizado (CS-CoA) y fósforos de nanocristales semiconductores para una modulación de longitud de onda más larga”.

Lo más asombroso de estas plantas es que al igual que la luz artificial pueden ser prendidas y apagadas. El portal EureAlert! resalta que “la planta podría apagarse agregando un compuesto que bloquee la luciferasa de la activación del brillo de luciferina”.

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¿Sirven de algo estas plantas?

Puede que muchos vean estas plantas como otro desarrollo científico más. Sin embargo, los avances logrados con el diseño de estas nano partículas podrían ayudar en disminuir la dependencia de luz artificial que experimentamos actualmente. Adicionalmente, podría reducir las enfermedades relacionadas con el uso de luz artificial.

Según la Comisión Europea, algunas lámparas pueden resultar dañinas para los ojos y la piel. De acuerdo con la CE, pacientes que padecen enfermedades relacionadas con la fotosensibilidad, como la dermatitis actínica crónica y la urticaria solar, reportan que las lámparas de bajo consumo LED empeoran los síntomas de sus enfermedades. Adicionalmente, este tipo de lámparas emiten rayos UV que pueden llegar a exceder los límites establecidos para que no afecten la retina ocular y la piel.

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Las consecuencias del uso de luz artificial por periodos prolongados de tiempo pudieran ser incluso peores. La Comisión Europea hace énfasis en que “algunos artículos de prensa afirman que, según investigaciones recientes, la luz artificial con un fuerte componente azul podría afectar los ciclos circadianos humanos y el sistema hormonal, y podría provocar enfermedades que van desde trastornos del sueño, trastornos del sistema inmunológico, degeneración macular, enfermedades cardiovasculares, diabetes, osteoporosis y cáncer de mama”.

En este sentido, el desarrollo de estas plantas y su posterior implementación no solo reducirían nuestra dependencia lumínica artificial sino que también ayudaría reducir las enfermedades anteriormente descritas.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

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