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Conozca el paladio: el metal precioso que excede el precio del oro

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El paladio, utilizado en una gran cantidad de equipos electrónicos, alcanzó los $1,600 dólares por onza y la demanda mundial está controlada por Rusia

Conozca el paladio: el metal precioso que excede el precio del oro

El Paladio, perteneciente al grupo del platino, alcanzó esta semana los $1.600 la onza por primera vez. El metal blanco sobrepasó el precio del oro, lo cual no sucedía con ningún elemento desde 2002, posicionándolo como el metal precioso más cotizado del planeta, según aclara Xataka.

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Este metal, con el número atómico 46, tiene características únicas que hace que este tenga usos múltiples. El paladio puede resistir la erosión química y calor intenso, así como ser eléctricamente estable. 

Esto le permite ser usado en componentes electrónicos y joyería, aunque es más aprovechado en la industria automotriz. Es utilizado en su mayoría para catalizadores de automóviles de gasolina y diésel y condensadores de dispositivos electrónicos. 

El problema radica en la escasez de este metal. Además, ya que es considerado un metal precioso, sus precios fluctúan de acuerdo con la ley de la oferta y la demanda. Xataka afirmó que en 2017, la extracción del material fue de 7.54 millones de onzas (214 toneladas). 

Por otro lado, para poder obtener una pequeña cantidad de paladio es necesario procesar cantidades enormes de material mineral, lo que hace que su extracción sea aún más costosa. 

Según Forbes, el boom del paladio empezó en los años 2000 al alcanzar $1,000 dólares la onza. A pesar de que varios factores influenciaron esto, lo que más resaltó fue el desarrollo tecnológico y el hecho de que este metal es usado a gran escala en equipos electrónicos. 

También mencionan que Rusia, teniendo más de la mitad de la reserva mundial, no iba a vender. Sin embargo, sí lo hicieron y sus precios bajaron durante los tres siguientes años. 

Entonces, Reuters aclaró que la escalada del precio de la onza se debe en parte a que el Ministerio de Comercio e Industria ruso manifestó que el país planeaba prohibir exportaciones de chatarra de metales preciosos, incluyendo al paladio. Esta restricción iría del 1 de mayo al 31 de octubre de este año. 

De acuerdo con Reuters, el Paladio toca récord y sobrepasa los $1.600 dólares por onza por primera vez desde las noticias que anuncian que Rusia planea prohibir exportaciones de chatarra de metales preciosos. 

Países y empresas productoras de paladio

Pocos países tienen reservas de paladio. Reuters demostró que los depósitos conocidos más abundantes están en Rusia, Sudáfrica, Zimbabue, Canadá, Estados Unidos, Etiopía y Australia. 

The Balance publicó una lista de las compañías productoras de paladio alrededor del mundo y Norilsk Nickel es la que domina la extracción de este metal globalmente. Esta es la compañía minera más grande de Rusia y la mayor productora de níquel en el mercado internacional. En cuanto al paladio, Norilsk Nickel es responsable del 41% de la producción mundial. 

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Su actividad se encuentra en las penínsulas rusas de Taimyr y Kola, aunque también tiene minas en Botswana y Sudáfrica. Esta extrae, según su último reporte en 2017, 3,500,000 onzas anualmente. 

Luego se encuentra la empresa minera sudafricana Anglo Platinum, la cual produce 1,600,000 onzas al año. Esta tiene 11 minas en el país y otras asociadas en Zimbabue. Su producción de paladio refinado subió un 14% de 2016 a 2017. 

Impala Platinum, otra minera con sede en Sudáfrica opera también en estos dos países, produjo 849,000 onzas a finales de junio 2018. 

Entonces, la producción de este codiciado metal está concentrado en pocos países y por pocas empresas. De acuerdo con el portal Investing News, Rusia es el principal país productor. En 2017, alcanzó los 81,000 kilogramos. A este le siguen Sudáfrica con 78,000 kilogramos, Canadá con 19,000 Kg, Estados Unidos con 13,000 Kg y, finalmente, Zimbabue con 12,000 kg. 

 

LatinAmerican Post | Valentina Moya
Copy edited by Marcela Peñaloza

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