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Lactancia materna: la principal recomendación para tener bebés sanos

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Aunque la OMS y Unicef recomiendan la lactancia materna, en algunos países no se acostumbra a seguir esto, especialmente en los más ricos

Lactancia materna: la principal recomendación para tener bebés sanos

La lactancia materna es recomendada por las principales organizaciones internacionales por ser de gran beneficio para los bebés. Sin embargo, de acuerdo con distintos estudios, esta costumbre no es tan frecuente en algunos países ricos. Según Unicef, 1 de cada 5 bebés no son alimentados ni una vez con leche materna. Estados Unidos es el país en el que más sucede esto.

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Para promover la salud en bebés, se ha tratado de incentivar dar leche materna a los bebés. Esto, ya que es gratis y de fácil acceso, resulta una solución en los países más pobres para prevenir enfermedades en los recién nacidos. Sin embargo, de acuerdo con la ONU, “en todo el mundo, cada año 7,6 millones de niños no se benefician del amamantamiento”.

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El principal beneficio de la lactancia materna es que los bebés empiezan a adquirir defensas y la leche de sus madres está exclusivamente diseñada para ellos, según un informe de la ONU, ya que no hay dos leches maternas iguales. Por otro lado, el riesgo de utilizar fórmulas de leche en los recién nacidos recae en el desconocimiento de las aguas con las que se mezcla la fórmula, ya que en muchos países el agua está contaminada.

De acuerdo con el estudio de Unicef, el 21% de los bebés en los países de altos ingresos no son amamantados, esto ocurre por una razón principalmente. En estos países, por ejemplo Estados Unidos, que es el que más promueve la leche de fórmula, no existen facilidades para las mujeres que deciden amamantar. Entre mayor es la licencia de maternidad, más ayuda a que los bebés reciban leche materna durante más tiempo. Pero cuando el ambiente laboral y la legislación no favorecen estos tiempos, las madres deben optar rápidamente por darle a sus hijos leche de fórmula.

La ONU ha tratado de fomentar la lactancia materna exclusiva, en la que piden que los bebés no consuman ningún otro tipo de leche, ni agua, ni líquidos, ni sólidos, más que leche materna, durante los primeros seis meses. Para esto, busca desmentir lo que dicen las empresas de fórmulas de leche cuando afirman que no hay mayor diferencia en ambos consumos.

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Sin embargo, países como Estados Unidos han buscado frenar estas iniciativas y ponerse del lado de las empresas. En el 2018, cuando se llevaba a cabo una campaña de la ONU para crear políticas para “proteger, promover y apoyar la lactancia materna”, Estados Unidos amenazó a algunos países con represalias arancelarias a quienes apoyaran esto, de acuerdo con el New York Times.

Lactancia materna en América Latina

Aunque el camino para fortalecer la lactancia materna a nivel mundial todavía está empezando, América Latina tiene altas tasas. No solo de lactancia común, sino que en la región ha cogido fuerza la lactancia materna exclusiva. Países como Perú, Chile, Bolivia y Colombia son algunos con las tasas más altas y que, además, continúan creciendo cada año.

En países de América Latina y el Caribe también es usual, al igual que en África y algunas partes de Asia, que las madres amamanten a sus hijos incluso después de los 6 meses, en ocasiones hasta los 2 años. Esto ha arrojado beneficios para la salud tanto de los bebés como de las madres, además de ser de fácil acceso para quienes no tienen posibilidades económicas.

Entre otros beneficios, se ha comprobado que a las madres les ayuda a prevenir algunos tipos de cáncer. También, de acuerdo con un informe de la revista médica The Lancet, “la lactancia materna universal podría prevenir 800.000 muertes infantiles al año en todo el mundo y generar un ahorro de 300.000 millones de dólares por reducción de costos de atención a la salud”.

 

LatinAmerican Post | Juliana Suárez

Copy edited by Vanesa López Romero