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Latam Booklook: “La maravillosa vida breve de Óscar Wao” de Junot Díaz

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Una maldición que persigue a los dominicanos aún en Estados Unidos es el destino que comparte Óscar con su familia, así como el deseo constante de escapar

Latam Booklook: “La maravillosa vida breve de Óscar Wao” de Junot Díaz

¿De qué se trata?

Todo comienza desde que Cristobal Colón llegó a América. Con él, llegó el fukú, “la Maldición y Condena del Nuevo Mundo”, una energía inescapable que signa el destino de los dominicanos a donde quiera que vayan. Esta es el peso, ¿supersticioso o verdadero?, que cargan Óscar y su familia, los Cabral, aun cuando ya están instalados en Estados Unidos, cuando ya son parte de la diáspora dominicana y están permeados por otras influencias culturales.

Este cruce de herencias culturales es claro en el personaje principal, Oscar. Él es un gordo y enamoradizo, un nerd que ama la ciencia ficción y los cómics, un joven que sueña volverse un escritor y que sufre por ser el único dominicano que no ha perdido su virginidad. Es decir, es el opuesto del estereotipo dominicano ‘papichulo’, seductor de mujeres y seguro de si mismo. Él no es el único que hace cuestionar los esterotipos de género dominicanos, pues su madre, Beli, y hermana, Lola, son mujeres rudas, dominantes e independientes que no se ajustan a la ‘mujer latinoamericana’ sumisa y dedicada a la familia.

Con esta maldición a la espalda y estos personajes que cuestionan el rol de su tradición, el libro de Junot Díaz nos cuenta la historia de sus vidas y de cómo en distintas generaciones hay patrones que se repiten. Así, nos enteramos de las andanzas de Beli en una juventud en la que su madre trataba de protegerla de los hombres y los vicios, mientras que ella lo único que deseaba era bailar y casarse con El Gangster. También nos enteramos de Óscar y su niñez de seductor que eventualmente se convirtió en una frustración en la adolescencia y adultez, de todos sus intentos y sufrimientos por perder la virginidad. Además, también está la vida de Lola, quien desea escapar de su familiar, pero siempre regresa, ya sea porque Óscar intenta matarse o porque su madre contrae cáncer. Todos estos intentos de escapar a la vida que les tocó es el motor que mueve sus vidas. Por último, está Yunior, un novio de Lola, quien ve desde adentro y a veces desde lejos todo lo que le sucede a esta familia, así como proveer un contexto histórico de la dictadura de Trujillo en la República Dominicana de Beli y de los padres de ella.

Editado en español por Penguin Random House y en una increíble traducción de Achy Obejas, La maravillosa vida breve de Óscar Wao es un viaje a los efectos de la tradición, de la inmigración y el desarraigo en la diáspora dominicana en Estados Unidos. 

¿Quién lo escribió?

Como Óscar, Junot Díaz es originario de República Dominicana, pero a los seis años se fue con su familia a vivir a Nueva Jersey, por lo que la mayoría de su vida la ha vivido en Estados Unidos. ¿Es un autor latinoamericano o estadounidense? Esta es una cuestión difícil de responder, ya que, incluso si escribe en inglés, el inglés de sus libros es una suerte de espanglish propio de las comunidades dominicanas en Norteamérica. También sus temáticas no son lo que tradicionalmente se llamarían americanas, ya que hay fragmentos completos que sucede en el Caribe y en contextos distintos. Así pues, más de ponerle una etiqueta, Junot Díaz es un autor de lo mestizo, del cruce de influencias y lenguas, uno que escapa a cualquier etiqueta nacional.

En cuanto a sus reconocimientos, Junot ha ganado dos de los premios nacionales más importantes de Estados Unidos: el premio Pullitzer y el National Books Critic Circle Award, ambos en el 2008 y con su primera novela. También ha recibido becas de gran importancia como la MacArthur “Genius” Fellowship, la Pen/ Malamud Award y la Guggenheim Fellowship.

Actualmente, trabaja como editor de ficción en la Boston Review y como profesor de escritura de la cátedra Rudge and Nancy Allen en el Massachusetts Institute of Technology (MIT).

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¿Lo leo o no? 

En un fragmento de la novela, Lola manifiesta haber tenida “La sensación que me dice que todo en mi vida está a punto de cambiar. Apenas el otro día, me desperté con todos estos sueños y allí estaba, pulsando en mi”. Esta frase resume cómo los personajes siempre tienen un deseo de que todo sea distinto, de que es posible escapar a la vida que les tocó, de que el fukú no los persigue.

Sin embargo, este escape no solo es imposible, sino que los sufrimientos y tradiciones que signan el cuerpo y acciones de los miembros de la familia Cabral se repiten a través de generaciones. Por esta razón, Óscar, al igual que Beli, tiene una revelación en el cañaveral en el que ambos casi mueren, incluso si hay una diferencia de más de 20 años. Así, el libro revela poco a poco que el fukú no es una pura superstición, sino un contexto y una tradición, una crianza dominicana sexista y bajo una dictadura, que persigue a los personajes y afecta sus acciones e identidad.

Por lo anterior, además de contar con un muy buen humor para contar la historia de la dictadura de Trujillo y de no caer en una victimización de la vida permeada por el racismo, sexismo y estereotipos latinoamericanos que sufren los personajes, recomiendo este libro. La maravillos vida breve de Óscar Wao no solo cuestiona estos esterotipos al retratar cómo sus personajes son movidos por su herencia, aunque traten de escapara de ella, sino que también los rompe al exponer su fragilidad y condicionamiento histórico. En últimas, la frontera entre lenguas (inglés y español), así como entre el peso del pasado y su efecto en presente se desdibujan para crear un nuevo territorio de lo latinoamericano, si es que todavía puede ser útil esa etiqueta.

 

LatinAmerican Post | Juan Gabriel Bocanegra

 Copy edited by Vanesa López Romero

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