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La foto del agujero negro: lo que no sabias de Katie Bauman

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Con solo 29 años, Katy Bouman es una investigadora posdoctoral en el Event Horizon Telescope y futura profesora en Caltech

La foto del agujero negro: lo que no sabias de Katie Bauman

En la útlima semana, todos presenciamos cómo la primera foto de un agujero negro invadió las redes y se volvió viral. Desde memes hasta menciones por insignes miembros de la comunidad científica, esta foto ha sido de los acontecimientos científicos más difundidos y celebrados fuera de la comunidad científica en los últimos años.

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Sin embargo, al mismo tiempo que la popularidad de la foto crecía, también se empezó a difundir una foto de una jovén científica con las manos entrecruzadas sobre la boca y una cara de emoción al lado de un computador con la foto del agujero negro. Esta joven es Katie Bouman, la ingeniera detrás del algoritmo que logró unir todas las piezas de los registros telescópicos del agujero.

Aca en LatinAmerican Post te contamos más sobre ella.

¿Quién es Katie Bauman?

Katie Bouman, originaria de Indiana, es actualmente investigadora posdoctoral en el Event Horizon Telescope y proxímamente ocupará el puesto de profesora asistente en el California Institute of Technology (Caltech), según la página oficial de la institución californiana. Además de lo anterior, realizó su pregrado en ingeniería eléctrica en la Universidad de Michigan, Ann Harbor; tiene dos maestrías, una en ingenieria de la misma universidad y otra en Ingenieria eléctrica y ciencias de la computación en el Massachusets Institute of Technology (MIT), universidad en la cual también realizó su doctorado.

La joven científica terminó en el proyecto para fotografiar el agujero negro, liderado por el astrónomo y profesor de Harvard, Shep Doeleman, por un azar que la llevó a colarse en una reunión en la que se explicó el proyecto.

Como ella afirma en una entrevista que le hizo The Washington Post, "en ese momento prácticamente no sabía qué era un agujero negro. Pero me colé en una reunión (en la que Shep Doeleman (...) estaba discutiendo sobre los agujeros negros). No tenía ni idea de lo que él estaba hablando, pero cuando me fui de la reunión supe que esto era algo en lo que quería trabajar".

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Así, después de un tiempo, la científica terminó siendo parte del equipo de más de 200 investigadores, de los cuales 40 eran mujeres, que trabajaron en la titánica tarea de tomar una foto real de cómo se ve un agujero negro.

Este descubrimiento, más allá de su impacto visual, ayudaría a comprobar tantas teorías físicas que se basan en modelos matemáticos para sostener unos postulados, tal como la ley de la relatividad de Einstein.

Un trabajo en equipo

Así como es importante reconocer el algoritmo de la doctora Bouman, también vale la pena aclarar que la foto fue producto los esfuerzos conjuntos de un gran equipo de cientifícos que pusieron su conocimiento y tiempo a disposición del proyecto. 

Como afirma Bouman en una publicación de su Facebook, "¡Estoy tan emocionada de que finalmente pudimos compartir en lo que hemos estado trabajando durante el último año! La imagen que se mostró hoy es la combinación de imágenes producidas por múltiples métodos. Ningún algoritmo o persona hizo esta imagen, se requirió del increible talento de un equipo de científicos alrededor del mundo y de años de trabajo duro para desarrollar el instrumento, procesamiento de datos, métodos de imagen, y técnicas de análisis que fueron necesarios para llevar a cabo esta hazaña aparentemente imposible."

Asimismo, es necesario alejarse de una narrativa del genio que pudo descubrir algo por si mismo. Tal como afirma Sara Issoun, otra ingeniera que trabajó en la investigación, en un artículo del New York Times, "la diversidad y el esfuerzo grupal y la amplitud de nuestra colaboración. Creo que merece celebrarse", a la vez que advertía sobre el peligro de la historia del lobo solitario.

 

LatinAmerican Post | Gabriel Bocanegra
Copy edited by Marcela Peñaloza

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