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¿Qué es el tamizaje y por qué beneficia a los bebés?

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El Congreso de Colombia aprobó este procedimiento que busca trastornos metabólicos y genéticos en los bebés recién nacidos

¿Qué es el tamizaje y por qué beneficia a los bebés?

El tamizaje neonatal fue aprobado como una política pública en Colombia, luego de que el Congreso avalara el proyecto de ley. Para que este procedimiento en recién nacidos se convierta en algo obligatorio, deberá pasar por ambas cámaras y ser sancionado por el presidente Iván Duque.

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¿Qué es el tamizaje?

El tamizaje son siete exámenes que permiten detectar de forma temprana diferentes enfermedades discapacitantes. Idealmente, el procedimiento se realiza entre las primeras 48 y 72 horas de vida del recién nacido. De acuerdo con El Tiempo, “son pruebas que, a partir de análisis de sangre, permiten detectar hipotiroidismo congénito, hiperplasia suprarrenal, fenilcetonuria, galactosemia, fibrosis quística, hemoglobinopatías y déficit de biotinidasa, además de buscar ceguera y sordera en recién nacidos”.    

Esta serie de pruebas permitiría la detección temprana de enfermedades, lo que posibilita trazar una hoja de ruta para el tratamiento y que los bebés lo puedan recibir de forma oportuna. Esto significa disminuir las tasas de mortalidad infantil por este tipo de enfermedades y mejorar la calidad de vida de los infantes, así como de sus familias.

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Un ejemplo de esto es el diagnostico del hipotiroidismo congénito. Si este padecimiento no se detecta a tiempo, puede producir retraso mental en el bebé. La mejor forma de tratar la enfermedad es realizar el tamizaje, explica Carolina Rivera, médica genetista, para Caracol.

La medida tendría prioridad en familias de bajos recursos, aunque sería obligatorio para el nacimiento de cualquier bebé.

Hay dudas frente a la aprobación del tamizaje

Aunque muchos han objetado el costo que este procedimiento tendrá en el sistema de salud, otros tantos lo consideran una inversión. Esto se debe a que algunas de las enfermedades que identifica el tamizaje son costosas en términos financieros.

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La representante a la Cámara, María Margarita Restrepo, en declaraciones recogidas por El Tiempo, aseguró que “las proyecciones económicas que hoy tenemos sustentan el proyecto, no solo financieramente sino socialmente. La idea es que avancemos a un sistema de salud de personas sanas, en el que se puedan prevenir el deterioro, la muerte y los desenlaces fatales”.

Las estimaciones apuntan a que el costo del tamizaje sería de medio billón de pesos anuales. La prueba tendría un valor de $80.000 COP y beneficiaría a los 660.000 bebés que nacen al año.

En este caso se debe poner en la balanza qué es más importante: el dinero o la salud. Así lo cree Restrepo, quien explica que “cada semana murieron 168 niños por causa de las enfermedades que ahora serían incluidas en el tamizaje”.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

Copy edited by Juliana Suárez

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