fbpx

5 décadas de Elton John

Escucha este artículo

 

Este año, el músico cumple cincuenta años desde el lanzamiento de su disco debut. Acá lo recordamos con una canción por década

5 décadas de Elton John

Esta es la semana de Sir Elton Hercules John. El jueves 30 de mayo, en Gran Bretaña, fue el estreno oficial de la biopic de uno de los cantantes y pianistas más legendarios de la música. Esta promete ser una de las películas biográficas más extravagantes de todas, solo el nombre del filme Rocket Man (Hombre Cohete) sugiere que así será.

Read in english: 5 decades of Elton John

Todo empezó en 1967, cuando dos genios se conocieron a través de un anuncio del sello musical Liberty en un periódico: uno era un liricista nato y el otro era un pianista y cantante de otro mundo. Ray Williams, el responsable de tal anuncio, juntó a Bernie Taupin y a Elton, que en ese momento lo conocían por su verdadero nombre, Reginnald Dwight. Juntos crearían una de las duplas más exitosas y envidiables en la historia de la música, que incluso sigue intacta hasta el día de hoy.

Hoy nos dimos el lujo de tomar una canción del británico —o mejor, de la dupla John-Taupin— por década para celebrar medio siglo de carrera musical que han incrustado a estos dos personajes entre los más grandes de la música.

1. 'Empty Sky' - Empty Sky (1969)

Desde 1967 hasta mitades de 1968, el duo Elton-Taupin trabajaron día y noche componiendo música para la disquera norteamericana Liberty y, al año siguiente, en el sello británico independiente DJM. Entre sus composiciones más exitosas se encuentra una canción candidata a representar el Reino Unido en el Eurovision, titulada 'I can’t go on (living without you)'. Sin embargo, todo lo que componían era música pop sencilla, pues todo lo componían en menos de una hora.

Fue idea del publicista Steve Brown que la pareja musical John-Taupin se metiera en el estudio de DJM desde mitades de 1968 hasta principios del próximo año para componer canciones mucho más complejas, con más pasión; para sacar un disco propio a ver si les salía bien la jugada. El 6 de junio, Empty Sky llegaría a las tiendas de discos inglesas. El disco no impactó fuertemente el mercado ni fue uno de los mejores discos del año según la crítica, pero los expertos musicales vieron el enorme potencial, especialmente de Elton John como tecladista.

Este no es el disco típico de Elton John, pues es mucho más rockero y psicodélico que sus trabajos posteriores. Para la primera década de la carrera musical del 'Hombre Cohete', los dejamos con la canción homónima del disco debut, un trance rockero de ocho minutos que abre el disco. Incluir una canción así para ser el primero del LP, mucho más en el disco debut, es una jugada arriesgada que muchos ven como un suicidio.

Lea también: Rocketman y el auge de las biopics 

2. 'Someone Saved My Life Tonight' - Captain Fantastic and the Brown Dirt Cowboy (1975)

Entre 1970 y 1976, Elton John lanzó al mercado diez discos. Así es, larga duraciones. La dupla Taupin-John no se complicaba por componer. De hecho, el Caribou de 1974 fue compuesto en dos semanas durante una gira que estaban dando. El disco alcanzó el número 1 en el Reino Unido, siendo el tercero en alcanzar tal hazaña de los diez discos en cuestión. El disco que le siguió a Caribou, el Captain Fantastic, es más que todo autobiográfico y relata la vida de Taupin-John desde que empezaron a trabajar componiendo canciones simples para varios artistas de Liberty y DJM hasta 1975.

La canción que culmina la primera mitad del disco es esta, 'Someone Saved My Life Tonight'. Este tema toca un capítulo tenso de la vida de John, pues es sobre el intento de suicidio en 1968 que casi se lleva la vida de uno de los músicos más exitosos de la historia. En pocas palabras, Elton John estaba comprometido con su novia de ese entonces y lleno de trabajo. El tecladista en realidad no amaba a su novia —para quienes no sepan, Elton John es homosexual declarado— y se sentía agobiado por la relación, por lo que un día intentó matarse metiendo su cabeza en el horno prendido. Afortunadamente, Taupin lo encontró y rápidamente lo convenció de que el suicidio no era el camino. El que lo convenció de dejar esa relación que lo tenía infeliz fue su antiguo compañero de banda Long John Baldry, de quien sacó el John para su nombre que ahora es mundialmente reconocido.

3. 'I’m Still Standing' - Too Low for Zero (1983)

Los ochentas fue una década difícil para Elton John, al menos en lo musical. Decimos esta salvedad, pues empezando la década el Watford F.C., equipo de fútbol inglés al cual John era fanático ferviente desde su niñez, estaba gozando de sus mejores tiempos. En 1976, John compró el club y se volvió su presidente. Desde que lo compró, el Watford, quien era un equipo olvidado que al parecer estaba destinado a permanecer siempre en las ligas menores de fútbol profesional ingles, ascendió desde la cuarta hasta la primera división, ¡consecutivamente! Su debut en la primera liga no fue nada malo, pues terminó de segundo, perdiendo contra el Liverpool que en ese momento era el coloso del fútbol inglés.

Sin embargo, otra era la historia en cuanto a la música. Los ochentas trajo consigo varias revoluciones dentro de la música y al principio Elton John y Bernie Taupin se vieron en problemas, tanto artística como comercialmente. Fue tal el impacto, que su disco Leather Jackets de 1986, un año antes de vender el Watford, es el único desde la década pasada que no logró presencia en el top 40 de su país natal, y eso que este músico ha sacado más de treinta producciones.

Too Low for Zero fue el mejor disco de la década para la dupla Taupin-John, pues llegó a platino en varios países. El éxito de este disco se puede entender, porque los compositores se dieron cuenta de que debían adaptarse a los tiempos. Entonces, el uso del sintetizador y otros elementos muy propios del New Wave ochentero fueron bastante recurrentes.

4. 'The Last Song' - The One (1992)

Le puede interesar: La banda sonora no oficial de Pulp Fiction 

Entre 1989 y 1992, Elton John no sacó nada. Esto era tremenda noticia en ese entonces, pues no había año desde su debut con Empty Skies que Elton John no hubiera sacado disco. Como era entendible, la gente se preocupó y no fue en vano. Elton John, para ese entonces, sufrió de fuertes adicciones con las drogas, el alcohol y un desorden alimenticio que lo tenía al borde de la muerte. La recepción de este disco fue grandiosa no solo por la pronta recuperación del británico, sino por contener el primer sencillo en beneficio de la recientemente creada fundación de Elton John para prevenir y curar el SIDA.

'The Last Song', además de recaudar un montón de dinero para la fundación, fue dedicada a Freddie Mercury, quien murió poco tiempo antes a manos de la misma enfermedad que pretende prevenir la fundación. Su toque dramático inundó millones y millones de hogares alrededor del mundo que albergaban familias aún desconsoladas por la repentina partida del cantante de Queen.

5. 'Dark Diamond' - Songs from the West (2001)

Para el nuevo milenio, ya Elton John y Bernie Taupin habían alcanzado el estado de leyendas vivientes. Puede que la discografía extensa de John no fuese escuchada con tanto ímpetu en países asiáticos o latinoamericanos, pero la imagen de John, sus pintas extravagantes, mejor dicho, sí le daban la vuelta al mundo.

Con este disco, Elton John entregó uno de sus mejores trabajos en cuanto a la desnudez de su alma, pues el contenido y la pasión de principio a fin, según varios críticos musicales alrededor del mundo, es fenomenal. En esta ocasión, con 'Dark Diamond', Elton John se juntó con otro de los mejores y más reconocidos tecladistas alrededor del mundo, Stevie Wonder, para crear una de las obras maestras, una de tantas, de ambos músicos.


Además de invitarlos a ver la biopic de este tecladista que ya tiene su lugar en el olimpo de la música, los invitamos a internarse en internet a escuchar sus más de treinta producciones discográficas. Así, podrán conocer de fondo a una de las duplas más grandiosas que ha podido brindar la humanidad.

 

LatinAmerican Post | Pedro Vergara

Copy edited by Juan Gabriel Bocanegra

We use cookies to improve our website. By continuing to use this website, you are giving consent to cookies being used. More details…