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Toronto: una ciudad exitosa en el deporte nacional

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Con el reciente título obtenido por los Raptors en la NBA, son cuatro los gallardetes en tres deportes distintos para la mencionada región

Miles de personas coparon las calles de Toronto para celebrar en el histórico título de los Raptors en la NBA, el primer equipo no estadounidense en gritar campeón. La euforia, más que merecida, no respondía solo al primer título de la ciudad canadiense en el baloncesto sino al cuarto de su historia en el deporte profesional estadounidense, siendo campeones en tres de las cinco principales ligas que se conforman en este país.

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Con excepción de la National Football League (NFL) en la que no tienen equipo, y la NHL (Hockey) en la que aún los Toronto Maple Leafs no han podido titularse, las restantes tres ligas: Major League Baseball (MLB), Major League Soccer (MLS) y ahora National Basketball Association (NBA) ya tienen en sus registros históricos un campeón canadiense: todos de Toronto. Primero fueron los Blue Jays en el béisbol (1992 y 1993), luego Toronto FC en el fútbol (2017) y ahora los Raptors en el baloncesto (2019).

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Los Raptors…

Liderados por el rapero Drake, los fanáticos se concentraron en los alrededores del Scotia Bank Arena, casa de los Raptors, para seguir a través de pantallas gigantes el partido que se disputó en Oakland. Apenas se consumó el triunfo, se dirigieron a la plaza Dundas Square para iniciar la celebración, señaló El Clarín. A su vez, el primer ministro canadiense, Justin Trudeau, también utilizó Twitter para felicitar a los Raptors. "Y así es como lo hacemos en el Norte", exclamó el mandatario.

Eknuus hace especial énfasis en lo que significó el logro en materia deportiva, señalando que los Raptors reescribieron la historia de una competencia que acumula 70 años de existencia.

Es, sin dudas, un ejemplo a seguir como organización, que con tan solo 24 años en el circuito (ingresó en la temporada 1995/96) ya tiene en su haber un título, algo que otras franquicias con más tradición no han podido conseguir, como los Phoenix Suns (51 temporadas), LA Clippers (49), Utah Jazz (45), Denver Nuggets, New Jersey Nets e Indiana Pacers (43), Orlando Magic y Minnesota Timberwolves (30), Charlotte Hornets (29), Memphis Grizzlies (24) y New Orleans Pelicans (17).

Ese fue el resultado de un plantel nuevo que lleva años mostrando su talento jugando postemporada (seis participaciones consecutivas desde 2013-14), y que se ha armado con jugadores que emigraron de otros equipos. La llegada de Kawhi Leonard ha sido clave, al igual que la del técnico Nick Nurse, y a mitad de temporada la del español Marc Gasol, todos ellos, han formado junto a Kyle Lowry, un equipo muy respetable.  

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Big Mood. #WeTheNorth

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Eknuus agrega que hoy Toronto es el dueño del trofeo Larry O’ Brien, en gran medida gracias a Leonard. Y es que el rendimiento en playoffs de Kawhi, quien ya fue campeón en 2014 con los San Antonio Spurs, resultó como la franquicia lo esperaba; así eliminó a Philadelphia con un triple sobre la chicharra. No solo fue el más valioso de la final, sino que en todos los playoffs marcó 722 puntos, una cifra que solo habían alcanzado en el pasado Michael Jordan (759 en 1992), Hakeem Olajuwon (725 en 1995) y Allen Iverson (723 en 2001).

Cautela para el futuro

Después de un título todo es celebración, pero solo por unos días. De cara a la venidera temporada, los Raptors deben resolver algunos asuntos, y ESPN detalla cuáles son. Con Leonard, y la joven revelación Pascal Siakam, Toronto cuenta con dos piezas claves para mirar al futuro. También parece contar con una banca respetable integrada por Fred Van Vleet, Norman Powell, OG Anunoby y Serge Ibaka.

Visto así, Toronto cuenta con todas las herramientas para intentar repetir el cetro en el 2020, pero también es verdad que la gerencia tendrá que ir pensando en cómo reformular su roster a partir del hecho que Lowry, Van Vleet, Serge Ibaka y Gasol se conviertan en agentes libres luego de la próxima zafra.

Toronto FC

La agencia EFE, recordó como El Toronto FC se proclamó campeón de la MLS al vencer 2-0 a los Seattle Sounders en 2017, gracias a los goles de Jozy Altidore a pase del internacional italiano Sebastián Giovinco, y del español Víctor Vásquez en el tiempo de descuento, desquitándose así de lo ocurrido en 2016 cuando ambos jugaron la final y el ganador fue Seattle en penales.

Aquella ocasión, fue la tercera vez en la historia de la MLS en la que dos equipos repetían final, tras la Dynamo de Houston- New England Revolution en 2006 y 2007 con triunfos consecutivos para los segundos mencionados. El equipo tejano repitió en 2011 y 2012, esta vez, frente al Galaxy de Los Angeles, y también sucumbió en ambas oportunidades.

Ese día, y ante casi 37 mil espectadores en el BMO Field de Toronto, su equipo de fútbol hizo historia para el balompié canadiense a ser el primero que lo consigue en la MLS rompiendo ese mismo año el récord de puntos en fase regular con 69 unidades.

Los Blue Jays iniciaron todo

​Los Toronto Blue Jays tenían en 1992 a uno de los mejores equipos de su corta vida (pertenecían a la MLB desde 1977), reflexionó a su vez el 12 Up. Años de planificación e inversión permitieron confeccionar una nómina de jugadores con la que los canadienses hicieron historia al convertirse en el primer equipo no estadounidense en ganar la Serie Mundial, tras superar por 4-2 en el sexto juego de la final a los Atlanta Braves.

El camarero Roberto Alomar, y el campocorto Tony Fernández formaron una gran dupla defensiva, y se nutrieron de la ofensiva de respetables bates como los de Joe Carter, John Olerud y el legendario Rickey Henderson, así como de los lanzadores Jack Morris, Pat Hentgen, Dave Steward, Juan Guzmán, y Duane Ward, entre otros. Toronto no solo ganó la Serie Mundial de 1992, sino que repitió inmediatamente en 1993 con la misma base ante los Philadelphia Phillies.

 

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

Copy edited by Juliana Suárez

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