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Hay que detener la erosión del suelo ahora o enfrentaremos el hambre pronto

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La producción mundial de alimentos está en peligro porque la capa fértil de suelo, está siendo erosionada por las actividades humanas

A Kenyan Maasai herdsman walks with his cattle in search of water in Kajiado District some 110 km (68 miles) from Nairobi

La producción mundial de alimentos está en peligro debido a que la capa de tierra fértil de la que dependen las personas para plantar cultivos está siendo erosionada por las actividades humanas, dijeron científicos el miércoles.

Read in english: Stop soil erosion now or face starvation soon, scientists warn

Es probable que el cambio climático lo empeore, incluso cuando la demanda de una población en crecimiento está aumentando, dijeron.

La erosión del suelo ocurre naturalmente, pero la agricultura intensiva, la deforestación, la minería y la expansión urbana lo aceleran y pueden reducir los rendimientos de los cultivos hasta en un 50%, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

La FAO también dijo que el equivalente a un campo de fútbol de tierra se erosiona cada cinco segundos , y el planeta se encuentra en un camino que podría conducir a la degradación de más del 90% de todos los suelos de la Tierra para 2050.

"Nos estamos acercando a un punto crítico en el que debemos comenzar a actuar sobre la erosión del suelo o no podremos alimentarnos en el futuro", dijo Lindsay Stringer, profesora de la Universidad de Leeds en Inglaterra.

Ella estaba hablando al margen de una conferencia de tres días sobre la erosión del suelo co-organizada por la FAO.

La erosión degrada el suelo, lo que significa que es menos capaz de soportar tensiones como los cambios en las lluvias y las sequías más prolongadas, dijo Richard Cruse, profesor de la Universidad Estatal de Iowa en los Estados Unidos, a la Fundación Thomson Reuters.

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Una repetición de las condiciones climáticas como las que se experimentaron en 2012, incluidas la sequía y el hambre en el Cuerno de África y los huracanes en los Estados Unidos, "realmente podrían reducir nuestro suministro de alimentos de una manera que no hemos experimentado", dijo.

Sin embargo, los responsables políticos están demasiado atrapados en los problemas cotidianos para centrarse en la erosión del suelo, agregó.

"Tienen que lidiar con la pobreza, la salud, las carreteras, las cosas que tienen un efecto inmediato. La erosión del suelo es a largo plazo. Es como la arena a través de un reloj de arena. Sabemos lo que está sucediendo, pero mañana nos preocuparemos".

No es inútil, dijo Stringer, cuya investigación en Kenia encontró que usar estiércol como fertilizante o cultivar más de un cultivo en la misma parcela de tierra son acciones simples y económicas que mejoran la calidad del suelo y el rendimiento del cultivo.

Sin embargo, otros métodos probados para reducir la erosión, como construir terrazas y dedicarse a la agrosilvicultura (plantar árboles en tierras de cultivo) pueden ser demasiado costosos para los agricultores, dijo.

La propiedad de la tierra es clave aquí, dijo Cruse.

"En mi conversación con los agricultores, me dicen:" Si soy dueño de mi propia tierra y estoy cultivando, la conservación es una inversión. Si tengo que usar estas prácticas en terrenos alquilados, es un costo ".

Los gobiernos pueden dar incentivos a los agricultores a través de subsidios y otros medios, porque un buen suelo beneficia a la sociedad en general, mientras que las cosas empeorarían si no se hace nada, dijo Jean Poesen, de la universidad belga KU Leuven.

"El noventa y cinco por ciento de nuestros alimentos provienen del suelo. ¿Se puede imaginar cómo se vería la sección de alimentos de un supermercado si no tuviéramos tierra? No habría nada en los estantes", dijo.

"Una vez que el suelo se ha ido ... la gente termina con una roca dura y desnuda, y nada crece. Entonces, tienes que migrar o comenzar una pelea con tus vecinos y conquistar".

 

Reuters | Thin Lei Win

Translated from: "Stop soil erosion now or face starvation soon, scientists warn "

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