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Escáneres muestran los cambios cerebrales que habrían sufrido empleados norteamericanos en Cuba

Los exámenes de los empleados de la Embajada de los EE. UU. que informaron haberse enfermado mientras trabajaban en La Habana revelaron diferencias significativas, según un nuevo estudio que no resuelve las lesiones del "ataque sónico"

A vintage car passes by the U.S. embassy in Havana, Cuba, March 12, 2019. Picture taken March 12, 2019.

FOTO DE ARCHIVO: Un automóvil antiguo pasa por la embajada de los EE. UU. En La Habana, Cuba, 12 de marzo de 2019. Fotografía tomada el 12 de marzo de 2019. REUTERS / Alexandre Meneghini / Foto de archivo

Reuters | Gene Emery

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Investigadores de la Universidad de Pensilvania dijeron que los síntomas descritos por los trabajadores de la embajada pueden reflejarse en sus escáneres cerebrales en comparación con los de voluntarios sanos.

Read in english: Scans show changes to brains of 'injured' Havana U.S. embassy workers

La diferencia entre los cerebros de los trabajadores y las personas en un grupo de control "es bastante sorprendente en este momento", dijo a Reuters el investigador principal, el Dr. Ragini Verma, profesor de radiología en Penn, en una entrevista telefónica.

"La mayoría de estos pacientes tenían un tipo particular de síntomas y hay una anomalía clínica que se refleja en la imagen", dijo.

Sin embargo, en los hallazgos publicados por el Diario de la Asociación Médica Americana (JAMA, por sus siglas en inglés), Verma y sus colegas dijeron que no está claro si los patrones cerebrales se traducen directamente en problemas de salud significativos. Los exámenes iniciales de 21 trabajadores de la embajada de La Habana no revelaron anomalías.

Los problemas de salud de más de dos docenas de trabajadores surgieron en 2016 después de que la administración de Obama reabrió la embajada en un esfuerzo por mejorar las relaciones con la nación insular comunista. La mayoría de los empleados fueron removidos de Cuba en 2017.

Los síntomas incluían dolor de cabeza, zumbidos en los oídos, trastornos del sueño, dificultad para pensar, problemas de memoria, mareos y problemas de equilibrio.

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El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, dijo que Cuba era responsable de lo que el Departamento de Estado de los EE. UU. llamó "lesiones importantes" sufridas por los trabajadores. Los trabajadores de la embajada canadiense se quejaron de problemas misteriosos de salud similares y también fueron removidos de Cuba. Los funcionarios de salud cubanos rechazaron la hipótesis de que los ataques a la salud y el daño cerebral hayan causado los síntomas descritos por los diplomáticos estadounidenses.

El equipo de Penn, en un informe anterior de JAMA, describió las lesiones sufridas por los primeros 21 diplomáticos que examinó como una conmoción cerebral sin un golpe en la cabeza.

Las últimas exploraciones cerebrales pueden proporcionar nuevas evidencias de alguna lesión, pero el estudio no estuvo exento de críticas y algunos investigadores han cuestionado si hubo algún tipo de ataque.

"Encontrar evidencia de cambio cerebral no proporciona evidencia de lesión o daño cerebral", dijo el Dr. Jon Stone, profesor de neurología en el Centro de Ciencias Clínicas del Cerebro de la Universidad de Edimburgo, quien no participó en el estudio.

El Dr. Sergio Della Sala, profesor de neurociencia cognitiva humana también en la Universidad de Edimburgo, en un correo electrónico catalogó el estudio como uno "a medias".

Señaló que 12 de los trabajadores afectados que tenían antecedentes de conmoción cerebral antes de ir a Cuba se incluyeron en los análisis. “En comparación, ninguno de los controles declaró lesión cerebral previa. Esto en sí mismo podría causar diferencias en los grupos estadísticos ", dijo Della Sala.

Cuando se omitieron esos 12, los investigadores no calcularon si las diferencias en los cerebros de los trabajadores restantes eran significativas.

Los escépticos han planteado una serie de preguntas que desafían las afirmaciones del Departamento de Estado de que un arma desconocida había atacado a los trabajadores.

Por ejemplo, el extraño sonido que algunos sintieron pudo haber causado los problemas fue identificado más tarde por expertos en insectos como la llamada de apareamiento del grillo de cola corta de las Indias masculinas, que es notoria por su volumen.