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El cambio climático puede estar afectando la salud mental

El empeoramiento del clima extremo relacionado con el cambio climático está creando dificultades para muchos, desde muertes y lesiones inmediatas hasta aumentos en el asma y el golpe de calor. Pero el trauma psicológico que a menudo acompaña a tales pérdidas apenas está en el mapa.

A man walks in a torrential downpour in Ellicott City, Maryland April 30, 2014.

A man walks in a torrential downpour in Ellicott City, Maryland April 30, 2014. REUTERS / Gary Cameron

Reuters | Ellen Wulfhorst

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Read in english: Faced with floods and suicides, U.S. readies for a warmer world

Julia Sanger, cuya pequeña heladería se inundó dos veces en dos años en la histórica ciudad de Ellicott City en Maryland, bromeó sombríamente que los desastres dejaron a muchos dueños de negocios locales necesitados de terapia.

Las tiendas en la pintoresca calle principal de la antigua ciudad de los molinos apenas han vuelto a ponerse de pie más de un año después de la segunda inundación. Algunos están cerrados y otros abren solo unas pocas horas al día. Varios edificios muy dañados serán demolidos.

"Algunos de mis amigos aquí abajo, sé que buscaron terapia profesional. Sé que probablemente hay quienes deberían haberlo hecho y no lo hicieron", dijo Sanger, cuya tienda obtuvo 6 pies (1,8 m) de agua fangosa en 2016 y 8 pies en 2018.

"Yo bebo mucho", agregó. "No voy a mentir. Definitivamente estoy bebiendo más que antes".

También ha trasladado su tienda a un terreno más alto.

El empeoramiento del clima extremo relacionado con el cambio climático está creando dificultades para muchos, desde muertes y lesiones inmediatas hasta aumentos en el asma y el golpe de calor. Pero el trauma psicológico que a menudo acompaña a tales pérdidas apenas está en el mapa.

La depresión, la ansiedad, el suicidio y el trastorno de estrés postraumático tienden a aumentar después de las inundaciones, tormentas, incendios forestales y olas de calor, según la Asociación Americana de Psicología (APA), que representa a los psicólogos en los Estados Unidos.

"El problema con ese vínculo es que no es tan obvio. No es como si te clavo una aguja, sientes dolor de inmediato", dijo Anthony Ng, ex jefe del comité de la APA sobre cambio climático y salud mental.

"Algo de esto es tan insidioso y gradual que las personas no se darán cuenta hasta que sea demasiado tarde. Por eso es difícil para muchas personas apreciarlo".

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PÁNICO

En el debate sobre cómo proteger a los residentes de la pintoresca ciudad de Ellicott, un turista que se encuentra a una hora en auto al norte de Washington, DC, ilustra los desafíos que enfrentan muchas ciudades a medida que el mundo se vuelve más cálido y húmedo.

La ciudad fue devastada en 2016 por una llamada inundación de 1,000 años, lo que significa una magnitud con una probabilidad de uno en 1,000 de ocurrir en cualquier año. El río Patapsco, que atraviesa la ciudad, se elevó más de 13 pies en menos de dos horas.

Menos de dos años después, una tormenta de 1,000 años golpeó nuevamente, abrumando a los afluentes que convergen debajo de los edificios de la antigua ciudad de molinos y alimentan el Patapsco.

Las temperaturas más cálidas están aumentando los fuertes aguaceros, y la lluvia ha estado aumentando en intensidad en el noreste, según la Evaluación Nacional del Clima del gobierno de 2018, con el riesgo de cortes de energía y la viabilidad de carreteras y puentes.

A medida que la ciudad de Ellicott se vuelve más urbanizada, el agua de la inundación fluye a través de carreteras pavimentadas y tejados, en lugar de filtrarse a través del suelo como solía hacerlo, un fenómeno conocido como escorrentía urbana, que está empeorando a nivel mundial a medida que las ciudades crecen.

A raíz de las inundaciones de 2018, el condado lanzó el plan Safe and Sound de Ellicott City, que consiste en demoler algunos edificios antiguos, hacer túneles para transportar agua debajo de las carreteras y limpiar las vías fluviales de manera más regular.

Las autoridades también están probando un sistema de advertencia de inundación, con sirenas de emergencia que le dicen a las personas que se muden a un terreno más alto. Ha causado cierta alarma entre los residentes, dijo Amy Miller, una trabajadora social en el Centro de Intervención de Crisis de Base.

"Casi tiene una respuesta de pánico", dijo Miller, cuya organización sin fines de lucro, con sede en Columbia, a unas 8 millas (13 km) al sur, ha proporcionado alimentos, refugio y apoyo a los sobrevivientes de las inundaciones.

"Básicamente nos estamos exponiendo a la amenaza percibida de un evento traumático".

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SUICIDIOS

Grassroots brinda asesoramiento las 24 horas a las personas en la ciudad de Ellicott y las colinas circundantes del condado de Howard que podrían sentirse suicidas.

Miller ha capacitado a los agricultores para que se cuiden unos a otros y detecten signos de peligro, en particular los riesgos de suicidio.

Los agricultores son un grupo de alto riesgo. Tienden a vivir vidas solitarias, tienen acceso a medios letales y enfrentan estrés financiero cuando son golpeados por el mal tiempo y los bajos precios, factores que no pueden controlar, según los activistas contra el suicidio.

"Cuando su medio de vida se ve afectado, eso causa desesperanza", dijo Miller. "La parte difícil para los agricultores es que trabajan casi las 24 horas, los 7 días de la semana, y es muy difícil para ellos buscar tratamiento".

La Universidad de Stanford predijo el año pasado que un planeta más cálido podría provocar un aumento de suicidios para 2050. Su análisis de datos encontró que los suicidios habían aumentado un 0,7% en los Estados Unidos y un 2,1% en México con un aumento de 1 ° C en las temperaturas promedio mensuales.

Los investigadores también encontraron, al analizar el lenguaje utilizado en más de medio billón de publicaciones en Twitter, el lenguaje depresivo aumentó durante el clima cálido, lo que sugiere una peor salud mental.

Keith Ohlinger, uno de los granjeros del condado de Howard capacitado para vigilar, dijo que fue llevado al trabajo por el suicidio de una joven amiga que creció en una granja cercana, planeó una carrera en agricultura y se quitó la vida el año pasado. a los 21 años.

Luchó esta primavera con fuertes lluvias que arrastraron semillas y tierra y dejaron el heno demasiado húmedo para que se secara y almacenara para la alimentación de invierno.

"Las cosas están cambiando", dijo. "La tierra está cambiando, los patrones están cambiando. Las cosas se están derritiendo".

Ohlinger utiliza su posición en la Comisión Agrícola de Maryland, que asesora al gobierno sobre agricultura, y en las reuniones mensuales del club de agricultores para mencionar la salud mental, a menudo tabú en la comunidad agrícola conservadora.

Dijo que el cambio climático era solo un estrés más para los agricultores que ya estaban preocupados por los precios de los productos básicos, el crédito, los préstamos bancarios, el precio de los equipos y las antiguas granjas familiares que se ven expulsadas por más y más hogares residenciales gigantes conocidos como McMansions.

"No puedo fijar los precios. No puedo arreglar lo que hace el presidente chino o Donald Trump, pero seguramente puedo tratar de evitar que alguien se mate", dijo Ohlinger.

No todos en la región están dispuestos a establecer un vínculo entre los problemas de salud mental y el cambio climático.

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El calentamiento global como un fenómeno provocado por el hombre es un tema políticamente divisivo en los Estados Unidos, donde el presidente Donald Trump anunció planes para retirarse del acuerdo de París, un pacto global para combatir el cambio climático.

"Hablas sobre el calentamiento global, pero nos ocupamos de estas cosas todo el tiempo", dijo Howie Feago, otro agricultor del condado de Howard.

"La mayoría de los agricultores creen que es más un flujo y reflujo. Sabemos que el clima va a estar arriba y abajo. Si te vas a preocupar por el calentamiento global, probablemente deberías conseguir otro tipo de trabajo porque conducirá Estás loco."

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