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El ejercicio en el embarazo mejora la salud de las madres obesas

El ejercicio inmediatamente antes y durante el embarazo restaura los tejidos clave del cuerpo, lo que los hace más capaces de controlar los niveles de azúcar en la sangre y reduce el riesgo de problemas de salud a largo plazo, sugiere una nueva investigación realizada en ratones.

Close up photo of pregnant woman in white dress holding her stomach

Close up photo of pregnant woman. / Reference image / Pexels

EurekAert | UNIVERSITY OF CAMBRIDGE

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Investigadores de la Universidad de Cambridge, que dirigieron el estudio publicado hoy en la revista Physiological Reports, dicen que los hallazgos refuerzan la importancia de un estilo de vida activo al planificar el embarazo.

En el Reino Unido, más de la mitad de todas las mujeres en edad reproductiva y casi un tercio de las mujeres embarazadas tienen sobrepeso u obesidad. Esto es particularmente preocupante, ya que tener sobrepeso u obesidad durante el embarazo aumenta el riesgo de complicaciones en la madre, como la diabetes gestacional, y predispone tanto a ella como a su bebé a desarrollar enfermedades metabólicas como la diabetes tipo 2 en los años posteriores al embarazo.

Se sabe que el ejercicio mejora la forma en que el cuerpo maneja los niveles de azúcar en la sangre y, por lo tanto, reduce el riesgo de diabetes tipo 2 y síndrome metabólico en mujeres no embarazadas. También tiene efectos positivos antes y durante el embarazo, con resultados beneficiosos tanto para la madre como para su hijo, previniendo el aumento excesivo de peso gestacional y el desarrollo de diabetes gestacional, y la necesidad de usar insulina en mujeres que ya han desarrollado diabetes gestacional. Sin embargo, se sabe poco sobre los cambios que el ejercicio causa en los tejidos de las madres obesas embarazadas.

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Para responder a estas preguntas, los investigadores de la Universidad de Cambridge alimentaron a los ratones con una dieta azucarada y alta en grasas de modo que se volvieran obesos y luego se ejercitaron los ratones obesos. Los ratones se ejercitaron en una cinta de correr durante 20 minutos al día durante al menos una semana antes de su embarazo y luego durante 12.5 minutos al día hasta el día 17 del embarazo (el embarazo dura alrededor de 20 días en ratones).

Los ratones son un modelo útil para estudiar enfermedades humanas, ya que su biología y fisiología tienen una serie de características importantes en común con las de los humanos, que incluyen mostrar cambios metabólicos con la obesidad/dietas que causan obesidad y en el cuerpo femenino durante el embarazo.

Los investigadores encontraron que los efectos beneficiosos sobre la salud metabólica en las madres obesas están relacionados con los cambios en la forma en que las moléculas y las células se comunican en los tejidos maternos durante el embarazo.

"Un nivel moderado de ejercicio inmediatamente antes y luego durante el embarazo conduce a cambios importantes en diferentes tejidos de la madre obesa, haciendo que los tejidos se parezcan más a los que se ven en las madres no obesas", dice la Dra. Amanda Sferruzzi-Perri, de la Royal Society Dorothy. Investigador de Hodgkin del Centro de Investigación de Trofoblasto del Departamento de Fisiología, Desarrollo y Neurociencia de la Universidad de Cambridge, quien dirigió el estudio.

"Creemos que estos cambios pueden explicar cómo el ejercicio mejora el metabolismo de la madre obesa durante el embarazo y, a su vez, puede evitar que sus bebés desarrollen signos tempranos de diabetes tipo 2 después del nacimiento".

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Los órganos clave de la madre que fueron afectados por el ejercicio fueron:

  • tejido adiposo blanco: el tejido graso que almacena los lípidos y se puede encontrar en diferentes partes del cuerpo, incluso debajo de la piel y alrededor de los órganos internos;
  • músculo esquelético: tejido muscular que utiliza glucosa y grasas para la contracción y el movimiento;
  • El hígado: el órgano que almacena, además de sintetizar lípidos y glucosa.

El ejercicio afectó las vías clave de señalización, las formas en que las moléculas y las células dentro del tejido se comunican, involucradas en la respuesta a la insulina (la hormona que estimula la absorción de glucosa por el tejido adiposo blanco y el músculo esquelético), en el almacenamiento y la descomposición de los lípidos (grasas que se encuentran en la sangre y tejido) y en el crecimiento y la síntesis de proteínas.

El tejido adiposo blanco mostró el mayor número de cambios en respuesta al ejercicio en el ratón obeso preñado, siendo restaurado a un estado similar al observado en el tejido de las madres no obesas. Esto sugiere que la resistencia a la insulina del tejido adiposo blanco de la madre puede ser la causa del mal manejo de la glucosa-insulina en los embarazos obesos. Los resultados son diferentes a los observados en animales no gestantes, por lo que el ejercicio generalmente afecta la señalización de insulina en el músculo esquelético.

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Además, el trabajo previo del equipo demostró que el ejercicio mejora la sensibilidad al manejo de la insulina y la glucosa en todo el cuerpo de la madre obesa. También previene el desarrollo de resistencia a la insulina en la descendencia de madres obesas después del nacimiento. La baja sensibilidad a la insulina / resistencia a la insulina requiere mayores cantidades de insulina para controlar los niveles de glucosa en sangre.

"Nuestros hallazgos refuerzan la importancia de tener un estilo de vida activo y una dieta equilibrada y saludable al planificar el embarazo y durante todo el tiempo para la madre y su hijo en desarrollo", dice la profesora co-líder Susan Ozanne del Instituto Metabólico del Consejo de Investigación Médica Wellcome Trust Ciencia en la Universidad de Cambridge.

"Esto puede ser importante para ayudar a reducir el riesgo de problemas de salud adversos en la madre y de problemas de salud posteriores para su hijo".

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