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Los científicos dicen que puedes cambiar tu personalidad

Hace tiempo que se cree que las personas no pueden cambiar sus personalidades, que son en gran medida estables y heredadas. Pero una revisión de investigaciones recientes en ciencias de la personalidad apunta a la posibilidad de que los rasgos de la personalidad puedan cambiar a través de una intervención persistente y eventos importantes de la vida.

Mujer mirando al espejo.

Mujer mirando al espejo. / Foto: Pexels - Imagen de referencia

EurekAlert | UNIVERSITY OF CALIFORNIA - DAVIS

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Los rasgos de personalidad, identificados como neuroticismo, extraversión, apertura a la experiencia, amabilidad y conciencia, pueden predecir una amplia gama de resultados importantes como la salud, la felicidad y los ingresos. Debido a esto, estos rasgos pueden representar un objetivo importante para las intervenciones de políticas diseñadas para mejorar el bienestar humano.

La investigación, que se publicará en la edición de diciembre de American Psychologist, es producto del Consorcio de Cambio de Personalidad, un grupo internacional de investigadores comprometidos con el avance en la comprensión del cambio de personalidad. El consorcio fue iniciado por Wiebke Bleidorn y Christopher Hopwood, profesores de psicología de la Universidad de California en Davis, que también son coautores del último artículo, "La relevancia política de los rasgos de personalidad". El documento tiene otros 13 coautores.

El cambio de política podría ser más efectivo

"En este documento, presentamos el caso de que los rasgos pueden servir tanto como predictores relativamente estables de éxito y objetivos accionables para cambios de políticas e intervenciones", dijo Bleidorn.

"Los padres, maestros, empleadores y otros han estado tratando de cambiar la personalidad debido a su conciencia implícita de que es bueno hacer que las personas sean mejores personas", agregó Hopwood.

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Pero ahora, dijo, la evidencia sólida sugiere que los rasgos de personalidad son lo suficientemente amplios como para dar cuenta de una amplia gama de comportamientos socialmente importantes en niveles que superan los predictores conocidos, y que pueden cambiar, especialmente si atrapas a personas a la edad adecuada y ejerces de manera sostenida esfuerzo. Sin embargo, estos rasgos también permanecen relativamente estables; así, aunque pueden cambiar, no son fáciles de cambiar.

Los recursos a menudo se invierten en intervenciones costosas que es poco probable que funcionen porque no están informados por la evidencia sobre los rasgos de personalidad. "Por esa razón, sería útil que los formuladores de políticas públicas piensen más explícitamente en lo que se necesita para cambiar la personalidad para mejorar el bienestar personal y público, los costos y beneficios de tales intervenciones y los recursos necesarios para lograr los mejores resultados al ser ambos informados por evidencia sobre los rasgos de personalidad e invirtiendo recursos más sostenidos y atención hacia una mejor comprensión del cambio de personalidad", dijeron los investigadores.

¿Por qué centrarse en los rasgos de personalidad?

La investigación ha encontrado que un número relativamente pequeño de rasgos de personalidad puede explicar la mayoría de las formas en que las personas difieren entre sí. Por lo tanto, están relacionados con una amplia gama de resultados importantes de la vida. Estos rasgos también son relativamente estables, pero cambiables con esfuerzo y buen tiempo. Esta combinación, amplia y duradera, pero cambiante, los convierte en objetivos particularmente prometedores para intervenciones a gran escala.

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Tanto el neuroticismo como la conciencia, por ejemplo, pueden representar buenos objetivos de intervención en la edad adulta. Y ciertas intervenciones, especialmente aquellas que requieren persistencia y compromiso a largo plazo, pueden ser más efectivas entre las personas conscientes y emocionalmente estables. También es importante tener en cuenta los factores de motivación, ya que el éxito es más probable si las personas están motivadas y piensan que el cambio es factible, dijeron los investigadores.

Bleidorn y Hopwood dijeron que ejemplos de preguntas importantes que podrían ser más informadas por la ciencia de la personalidad incluyen: ¿Cuál es el impacto a largo plazo de las redes sociales y los videojuegos? ¿Cómo hacemos que los niños sean más amables y trabajen más en la escuela? ¿Cómo ayudamos a las personas a aculturarse a nuevos entornos? ¿Y cuál es la mejor manera de ayudar a las personas a envejecer con gracia y dignidad?

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