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¿Qué tan costoso es tener un bebé?

A pesar del mandato de la ACA de que los grandes planes de salud basados en el empleador cubren la atención de maternidad, algunos están asumiendo más de los gastos relacionados con tener un bebé.

Persona que lleva un bebé recién nacido.

Persona que lleva un bebé recién nacido. / Foto: Pxhere - Imagen de referencia

EurekAlert | MICHIGAN MEDICINE - UNIVERSITY OF MICHIGAN

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Read in english: Is it affordable to have a baby?

Una de las partes más caras de tener un bebé puede involucrar el nacimiento en sí, sugiere un nuevo estudio de Michigan Medicine.

Para algunas familias, el gasto promedio de atención médica de bolsillo para la atención de maternidad, incluido el embarazo, el parto y los tres meses posteriores al parto, aumentó de $ 3,069 en 2008 a $ 4,569 en 2015, según los hallazgos publicados en la edición de enero de Health Affairs.

Y la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), que requería grandes planes de salud basados en el empleador (utilizados por aproximadamente el 50% de las mujeres en los EE. UU.) Para cubrir la atención de maternidad, no ha protegido a las familias de asumir una gran carga de costos.

La razón: si bien la ACA requiere una cobertura completa de los servicios preventivos, como pruebas de Papanicolaou y mamografías, existen pocas restricciones sobre cómo los planes imponen copagos, deducibles y costos compartidos para la atención de maternidad.

"Nos sorprendió saber que la gran mayoría de las mujeres pagaban por servicios de salud críticos relacionados con tener un bebé", dice la autora principal, Michelle Moniz, MD, M.Sc., obstetra-ginecóloga en el Hospital de Mujeres Von Voigtlander de Michigan Medicine e investigadora. con el Instituto de Políticas e Innovación en Salud de la UM.

"Estos no son copagos pequeños. Los costos son asombrosos".

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El estudio incluyó una muestra nacional de 657.061 mujeres inscritas en 84.178 planes patrocinados por el empleador que habían sido hospitalizadas para dar a luz entre 2008 y 2015. Los investigadores analizaron los costos de todos los servicios de atención médica utilizados antes y después del parto que podrían influir en los resultados del embarazo.

Se descubrió que el 98 por ciento de las mujeres pagaban algunos gastos de bolsillo.

Costos de parto

El parto es una de las principales razones de hospitalización entre las mujeres en edad reproductiva. No es sorprendente que los costos de bolsillo para cesáreas fueran más altos, con un gasto total de bolsillo total que aumentó de $ 3,364 en 2008 a $ 5,161 en 2015 para cesáreas en comparación con un aumento de $ 2,910 a $, 4314 para partos vaginales. 

Las mujeres también parecen tener una mayor proporción de los costos totales. Aquellos con partos vaginales cubrieron el 21% de los gastos en 2015 en comparación con el 13% en 2008. Las mujeres con cesáreas podrían pagar alrededor del 15% de los costos, frente al 10% durante los mismos años.

Los servicios de atención de maternidad son vitales para garantizar los mejores resultados posibles para las madres y los recién nacidos, dice Moniz. Este es un enfoque especialmente importante ya que los datos de los últimos años sugieren que Estados Unidos continúa desafiando las tendencias mundiales como uno de los únicos países desarrollados con una tasa de mortalidad materna en aumento.

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"El aumento de los costos de salud materna que agobia a las familias con el tiempo es preocupante. Las investigaciones nos dicen que los costos de bolsillo para la atención médica a menudo se asocian con la atención omitida", dice Moniz.

"Estas cargas financieras ponen a las mujeres en riesgo de retrasar o perder la atención de maternidad, lo que sabemos puede conducir a malos resultados para las mujeres y los bebés. Restringir el gasto de los pacientes en atención de maternidad puede ser una oportunidad importante para mejorar la salud materna y neonatal de las familias estadounidenses".

Los planes y copagos con deducibles más altos, junto con posibles conceptos erróneos sobre lo que la ACA requiere para la cobertura de atención médica de maternidad, tal vez los defensores de áreas y los legisladores podrían enfocarse para mejorar, dice Moniz.

"Existe una sólida justificación para que los encargados de formular políticas consideren políticas para proteger al consumidor promedio", dice Moniz.

"La atención de la maternidad y el parto son servicios de salud esenciales que promueven el bienestar de las familias en todo el país. Reducir los costos de los pacientes por estos servicios de alto valor tiene sentido. Todos queremos que los bebés tengan el mejor comienzo posible en la vida".

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