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¿Sabía que los pacientes negros e hispanos enfrentan más barreras cuando piden citas médicas?

La discriminación puede hacer que los pacientes negros e hispanos esperen más para una cita de atención primaria programada, según un nuevo estudio de la Universidad de Tulane publicado en JAMA Network Open.

Hombre saliendo de un edificio.

Hombre saliendo de un edificio. / Foto: Pexels - Imagen de referencia

EurekAlert | TULANE UNIVERSITY

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La investigación podría arrojar más luz sobre por qué las personas que pertenecen a grupos minoritarios raciales y étnicos experimentan peores resultados de salud que las personas blancas en los Estados Unidos.

"La puntualidad de la atención es realmente importante", dijo la autora principal Janna Wisniewski, profesora asistente de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane. "La demora en ver a un proveedor [médico] significa que el paciente pasa más tiempo experimentando la enfermedad o la lesión. Pueden estar ansiosos o tener dolor por más tiempo. Pueden luchar por más tiempo para ir a trabajar o cuidar a su familia. La demora también le da a la condición más tiempo para empeorar, lo que significa que si un sistema de salud brinda atención más oportuna a un grupo que a otro, el sistema de salud en sí puede estar contribuyendo a las disparidades de salud ".

El equipo de investigación reclutó a siete mujeres que se autoidentificaron como negras no hispanas, blancas no hispanas o hispanas. Cada uno inventó un seudónimo que sentían que indicaba sus identidades de género, raciales y étnicas y que se sentían cómodas usando en las llamadas. Las mujeres llamaron a más de 800 oficinas de atención primaria en Texas. Cada vez, la persona que llamaba se presentó con su seudónimo y solicitó que se le programara la próxima cita disponible como paciente nuevo. Las personas que llamaron no ofrecieron de manera proactiva ninguna información adicional, pero sí respondieron las preguntas que el programador hizo utilizando un script estandarizado.

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El estudio descubrió que era más probable que se ofreciera una cita a las personas negras e hispanas, pero se les preguntó con mayor frecuencia sobre su estado de seguro. Los investigadores descubrieron que las personas que llamaban identificandose como negras tenían un 44% más de probabilidades de que se les preguntara a las personas que llamaban sobre su estado de seguro durante la llamada. Las llamadas hispanas tenían un 25% más de probabilidades de que se les preguntara a las personas blancas si tenían seguro. El estudio también encontró que los pacientes pertenecientes a grupos minoritarios raciales / étnicos recibieron citas más en el futuro que las personas que llamaron en blanco.

"Los programadores pueden haber creído que la raza y el origen étnico estaban asociados con el estado del seguro, y aquellos que preguntaron sobre el seguro parecían preguntar en respuesta a las señales de raza y origen étnico", dijo Wisniewski. "Preguntar sobre el seguro puede implicar programar la preocupación del personal sobre la capacidad de pago de la persona que llama".

Wisniewski dijo que las oficinas podrían reducir las barreras para la atención con capacitación sesgada y otros mecanismos, como los sistemas de programación automatizados. Espera saber que la información comenzará una conversación sobre cómo superar el sesgo en los entornos de atención médica.

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