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Las devastadoras consecuencias del cambio climático

Un aumento de dos grados centígrados en la temperatura promedio global conducirá a consecuencias catastróficas para el planeta. La humanidad tiene un máximo de 20 a 30 años para evitarla.

El rojo intenso y el azul intenso en la región de CEECCA indican un calentamiento de 1.0 ° C a 2.5 ° C en los últimos 112 años.

El rojo intenso y el azul intenso en la región de CEECCA indican un calentamiento de 1.0 ° C a 2.5 ° C en los últimos 112 años. / Foto: IPCC AR5, 2014

EurekAlert | NATIONAL RESEARCH UNIVERSITY HIGHER SCHOOL OF ECONOMICS

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Después de estudiar el impacto del calentamiento en los países de Europa Central y Oriental, el Cáucaso y Asia Central, Georgy Safonov, Director del Centro HSE para la Economía Ambiental y de Recursos Naturales, advierte que responder al cambio climático no parece ser una prioridad principal para el gobiernos de la región, mientras que las amenazas potenciales se evalúan solo en términos económicos y casi nunca como un desafío social.

¿Qué hay de malo con el clima?

Calentamiento rápido

El estudio se centra en 27 países de CEECCA (Europa Central y Oriental, el Cáucaso y Asia Central): Albania, Armenia, Azerbaiyán, Bielorrusia, Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Croacia, República Checa, Estonia, Georgia, Hungría, Kazajstán, Kirguistán, Letonia, Lituania, Macedonia, Moldavia, Montenegro, Polonia, Rumania, Rusia, Serbia, Eslovaquia, Eslovenia, Tayikistán, Ucrania y Uzbekistán.

Se informa que el ritmo de calentamiento observado en la región es más alto que el promedio mundial. Según los datos del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático), mientras que el calentamiento global promedio ha estado alrededor de 0.8 ° C en los últimos 160 años, se ha observado un aumento de 1 ° C -2.5 ° C en los últimos 112 años en los países de CEECCA , con el ritmo de calentamiento más rápido reportado en las últimas dos décadas.

Cambio en la precipitación

En lo que respecta a la precipitación, los países estudiados enfrentaron grandes desviaciones de la norma entre 1950 y 2012, con disminuciones anuales de 2.5 a 50 mm por año por década en algunas áreas del sur de Europa, el Cáucaso, Asia Central y Rusia y aumentos de 2.5 a 100 mm por año por década en las zonas del norte de la región. En general, CEECCA experimentó una disminución de precipitaciones mucho menor que muchas de sus áreas vecinas, como el suroeste de Europa, Oriente Medio, China y África.

Escenarios preocupantes

Las concentraciones más altas de gases de efecto invernadero en la atmósfera causan el calentamiento de la superficie de la Tierra y una mayor radiación térmica. Según el escenario RCP2.6 más optimista, se espera que las concentraciones de CO2 alcancen su punto máximo entre 2010-2020 y luego comiencen a disminuir, de modo que las temperaturas anuales promedio en los países de CEECCA pueden cambiar entre 1 ° -3 ° C antes de 2100.

El escenario más pesimista RCP8.5 proyecta un aumento constante en las concentraciones de CO2 a lo largo del siglo XXI, con temperaturas en los países de CEECCA que aumentan al menos 5 ° -7 ° C antes de 2100.

En términos de precipitación, el escenario optimista RCP2.6 proyecta un ligero aumento de hasta el 10%, mientras que el pesimista RCP8.5 advierte que la región CEECCA puede enfrentar disminuciones en la precipitación de hasta un 30% en sus partes del sur y aumentos de hasta a 40% en otras áreas a fines del siglo XXI.

Esto significa que los países y regiones del sur experimentarán sequías y olas de calor más frecuentes y peligrosas, mientras que sus vecinos del norte y del este se verán cada vez más afectados por inundaciones, lluvias extremas y otros peligros hidrometeorológicos.

Además de dañar los ecosistemas y socavar las economías de los países, estos cambios tendrán implicaciones sociales diversas y graves, principalmente debido a su impacto en la salud y el bienestar humanos, la esperanza de vida y la calidad de vida, que probablemente profundicen las desigualdades existentes y causen una migración sin precedentes. .

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Desastres naturales: qué esperar

Es probable que un calentamiento superficial de dos grados C conduzca a la migración de unos 300 millones de personas, mientras que a 3 ° C, podría dejar a tres mil millones de personas sin acceso al agua potable y, por lo tanto, provocar su reubicación.

Si bien el agua potable segura está disponible, en promedio, para el 84% de las personas en los países de CEECCA, la situación en algunas áreas es más preocupante, con solo el 47% de la población en Tayikistán, el 51% en Uzbekistán, el 61% en Armenia y el 66% en Kirguistán con acceso a agua potable.

Las inundaciones, la escasez de agua potable y la contaminación de cuerpos de agua podrían aumentar los riesgos de infección. Las tormentas de polvo inducidas por la sequía son capaces de transportar contaminantes peligrosos a largas distancias. El aumento de las temperaturas provocará olas de calor más frecuentes y prolongadas que afectarán la salud de las personas y provocarán una mayor morbilidad y mortalidad.

La ola de calor de 2003 en Europa occidental mató a 74,000 personas, mientras que la contaminación del aire y el calor causada por los incendios forestales en la parte centroeuropea de Rusia en el verano de 2010 cobró 54,000 vidas.

La seguridad alimentaria también está en riesgo. El cambio climático en los próximos 20 a 30 años reducirá el rendimiento de los cereales y otros cultivos. Después de un aumento inducido por el clima, la producción agrícola ya ha comenzado a disminuir y es probable que sufra daños enormes en el futuro a menos que se tomen medidas adecuadas de adaptación al cambio climático.

En Rusia, las sequías severas en 2010 y 2012 disminuyeron drásticamente los rendimientos generales de los cultivos en un 33% y un 25% respectivamente. Sin la adaptación al cambio climático, la pérdida económica anual causada por la reducción de los rendimientos de los cultivos en Rusia podría alcanzar los 4.000 millones de dólares.

El derretimiento del permafrost amenaza a las tres cuartas partes de la población del Ártico y está causando daños a la infraestructura, como edificios, tuberías de gas, sistemas de suministro de calor, etc. Esto es particularmente importante para Rusia, donde el permafrost cubre dos tercios del territorio.

El daño causado por el derretimiento del permafrost ya ha causado más de 5,000 accidentes en oleoductos y gasoductos y ha afectado carreteras, edificios y líneas eléctricas. Además de esto, los virus y las bacterias peligrosas previamente enterradas en el suelo congelado pueden liberarse y filtrarse en ríos y otros cuerpos de agua, lo que aumenta el riesgo de propagación de infecciones mortales.

Solo en Yakutia, ahora hay más de 15,000 sitios de entierro de ganado muerto por ántrax en las últimas décadas.

Las esporas de ántrax pueden sobrevivir durante más de cien años, y el calentamiento puede hacer que se transporten a largas distancias y potencialmente afectar a las regiones cercanas y remotas.

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Amenazas bajo control

Los informes nacionales publicados por los gobiernos de CEECCA revelan el nivel actual de conciencia sobre el riesgo del cambio climático.

Tras analizar los informes de los países en virtud de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), Safonov encontró diferencias significativas entre los países de CEECCAA, así como algunas tendencias comunes:

  • todos los países consideran que el aumento de la temperatura del aire en la superficie es un factor de riesgo importante;
  • dos tercios de los estados, en particular Armenia, Georgia y Hungría, están preocupados por los impactos en la salud y esperan que aumenten y sean graves;
  • aproximadamente la mitad de los países, en particular Armenia y Kirguistán, están preocupados por la posible propagación de infecciones;
  • la mayoría de los países, en particular Armenia, Azerbaiyán y Serbia, esperan consecuencias negativas de las inundaciones;
  • un tercio de los países prevé sequías desastrosas;
  • Albania, Eslovenia y Rusia están preocupados por la erosión costera y el aumento del nivel del mar;
  • Los países montañosos del Cáucaso y Asia Central (Armenia, Georgia, Tayikistán y Uzbekistán) son conscientes de los riesgos de deslizamientos de tierra, desprendimientos de rocas y avalanchas.
  • se espera un acceso reducido al agua en Asia Central (Kazajstán, Tayikistán, Kirguistán y Uzbekistán), Moldavia y Macedonia;
  • Letonia y Rusia están particularmente preocupadas por los impactos del cambio climático en la infraestructura urbana y rural y por el daño a los bosques;
  • La mitad de los estados anticipan amenazas a la seguridad alimentaria (producción de alimentos).
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Respuesta a medias

Algunos países tienden a enfatizar los beneficios potenciales a corto plazo del cambio climático e ignorar sus consecuencias a largo plazo: un tercio de los países de CEECCA, incluidos Bielorrusia, Bulgaria, Estonia, Kazajstán, Letonia, Rusia y algunos otros, creen que el cambio climático puede tener un efecto positivo en la industria agrícola.

Mientras que los países de ingresos más altos, como Rusia y los estados bálticos, muestran un mayor progreso en su política climática, las economías de ingresos bajos y medianos como Kirguistán y Tayikistán, debido a la escasa capacidad de análisis de datos e I + D y la falta de habilidades relevantes , requieren apoyo internacional.

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