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¿Estresado? Pasa un tiempo en la naturaleza

Una nueva investigación de un equipo interdisciplinario de Cornell descubrió que tan solo 10 minutos en un entorno natural puede ayudar a los estudiantes universitarios a sentirse más felices y disminuir los efectos del estrés físico y mental.

Mujer de pie sobre un acantilado.

Mujer de pie sobre un acantilado. / Foto: Pexels

EurekAlert | CORNELL UNIVERSITY

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La investigación, publicada el 14 de enero en Frontiers in Psychology , es parte de un examen más amplio de "terapia natural" y tiene como objetivo proporcionar una dosis fácilmente alcanzable que los médicos puedan recetar como medida preventiva contra altos niveles de estrés, ansiedad, depresión y otros problemas de salud mental que enfrentan los estudiantes universitarios.

"Los beneficios positivos no tardan mucho en llegar: estamos hablando 10 minutos al aire libre en un espacio con la naturaleza", dijo el autor principal, Gen Meredith, director asociado del Programa de Maestría en Salud Pública y profesor del Colegio de Medicina Veterinaria. "Creemos firmemente que cada estudiante, sin importar sus materia o cuán alta sea su carga de trabajo, tiene tanto tiempo discrecional cada día, o al menos algunas veces por semana".

Meredith y sus coautores revisaron estudios que examinaron los efectos de la naturaleza en personas en edad universitaria (no menores de 15 años, no mayores de 30) para descubrir cuánto tiempo deberían pasar los estudiantes afuera. Descubrieron que 10-50 minutos en espacios naturales era el más efectivo para mejorar el estado de ánimo, el enfoque y los marcadores fisiológicos como la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

"No es que haya una disminución después de 50 minutos, sino que los beneficios fisiológicos y psicológicos autoinformados tienden a estabilizarse después de eso", dijo el coautor Donald Rakow, profesor asociado de la Facultad de Ciencias Integrales de las Plantas.

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Para disfrutar de los efectos positivos de estar afuera, los estudiantes solo necesitan estar sentados o caminando, las dos actividades principales que los investigadores examinaron en un esfuerzo por proporcionar recomendaciones accesibles.

"Queríamos mantener este acceso a la naturaleza tan simple y alcanzable como sea posible", dice Rakow. "Si bien hay mucha literatura sobre programas al aire libre más largos, queríamos cuantificar las dosis en minutos, no en días".

Para los estudiantes de Cornell, hay múltiples opciones para escapar a la naturaleza. Para las universidades urbanas, la investigación sugiere que agregar elementos verdes a un espacio construido puede producir los mismos resultados. Es el tiempo que pasa en la naturaleza, no necesariamente la naturaleza misma, lo que es beneficioso.

"Esta es una oportunidad para desafiar nuestro pensamiento sobre lo que la naturaleza puede ser", dice Meredith. "Lo que realmente nos rodea: árboles, una maceta con flores, un patio cubierto de hierba o un área boscosa".

El ímpetu para este trabajo es un movimiento hacia prescribir el tiempo en la naturaleza como una forma de prevenir o mejorar el estrés y la ansiedad, al tiempo que respalda los resultados de salud física y mental. Los investigadores querían considerar qué "dosis" debería prescribirse a los estudiantes en edad universitaria para mostrar un efecto. Esperan que cuando se aplique en las universidades, se convierta en parte de la rutina de un estudiante y se consuma en dosis regulares, como una píldora.

"Prescribir una dosis puede legitimar la recomendación del médico y dar un objetivo tangible", dice Meredith. "Es diferente a solo decir: 'Sal afuera'. Hay algo específico a lo que un estudiante puede aspirar ".

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