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Los estudiantes de STEM aprenden igual de bien en línea

Los estudiantes aprendieron tanto en los cursos universitarios STEM en línea como en los salones de clase tradicionales, y a una fracción del costo.

Mujer recibiendo clases virtuales.

El estudio indica que los estudiantes de STEM aprenden lo mismo a través de clases virtuales que en un aula tradicional. / Foto: Unsplash -Julia M. Cameron

EurekAlert | Cornell University

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Los estudiantes aprendieron tanto en los cursos universitarios STEM en línea como lo hicieron en los salones de clases tradicionales, y a una fracción del costo, según un estudio de primera clase.

El estudio siguió a más de 300 estudiantes en Rusia, donde las mejores universidades estandarizan las clases en línea para el uso de instituciones con menos recursos. Tiene importantes implicaciones para la enseñanza de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas , habilidades que son muy demandadas por la fuerza laboral internacional, dijo Rene Kizilcec, profesor asistente de ciencias de la información en la Universidad de Cornell.

"La demanda de educación superior está aumentando en la economía digital en la que vivimos ahora, pero el precio de una educación universitaria se ha disparado y no tenemos suficiente gente para impartir estos cursos, especialmente en áreas más rurales", dijo Kizilcec, co- autor de "Instrucción STEM de la Universidad de Plataformas Educativas en línea con resultados equivalentes a un costo menor", que se publicó el 8 de abril en Science Advances . "Este nuevo estudio ofrece la mejor evidencia disponible para juzgar si el aprendizaje en línea puede abordar problemas de costos y escasez de instructores, lo que demuestra que puede ofrecer los mismos resultados de aprendizaje a los que estamos acostumbrados, pero a un costo mucho menor".

El estudio encontró que estos cursos en línea cuestan a las instituciones un 80% menos por estudiante que las clases en persona , mientras que las clases combinadas que combinan conferencias en línea con debates en persona redujeron el costo por estudiante en casi un 20%.

"Las plataformas de educación en línea tienen un gran potencial para ampliar el acceso a la educación STEM de calidad en todo el mundo", dijo Igor Chirikov, investigador principal del proyecto, director del Consorcio de Experiencia Estudiantil en Investigación e investigador principal del Centro de Estudios de Educación Superior de la Universidad. de California, Berkeley.

"También podrían fortalecer la resiliencia educativa de las universidades cuando la entrega en persona no es una opción, como en este momento cuando la mayoría de las universidades están cerradas para mitigar el brote de COVID-19", dijo Chirikov.

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Según investigaciones previas, la escasez de profesionales altamente calificados en los campos de STEM está desacelerando la economía global. Pero al mismo tiempo, muchos colegios y universidades luchan con los costos de atraer instructores calificados. Para abordar este problema, países como Rusia, China e India han introducido plataformas educativas nacionales en línea, en las cuales las principales universidades crean cursos en línea que otras instituciones pueden integrar en sus propios planes de estudio por una pequeña tarifa.

En este estudio, los investigadores desarrollaron un ensayo controlado y aleatorizado para evaluar si los estudiantes en Rusia aprendieron tanto en estas clases en línea, conocidas como OpenEdu, como lo hicieron en las clases tradicionales en persona. Para dos cursos durante el año académico 2017-18, los investigadores asignaron aleatoriamente 325 estudiantes a una de tres versiones: la versión en línea a través de OpenEdu; la clase presencial ofrecida por su universidad local; o una versión combinada que combina conferencias en línea con grupos de discusión en persona.

Descubrieron que los puntajes del examen final no diferían significativamente entre las tres versiones. En sus evaluaciones en curso, los estudiantes en el curso todo en línea obtuvieron 7.2 puntos porcentuales más, probablemente porque se les permitió hacer tres intentos en tareas semanales. Sin embargo, los estudiantes en línea estaban un poco menos satisfechos con su experiencia en el curso que los estudiantes en clases presenciales y mixtas.

"La satisfacción podría ser menor, pero los resultados de aprendizaje son los mismos", dijo Kizilcec. "Este es un recordatorio de que lo que los estudiantes dicen sobre la calidad de la instrucción en las evaluaciones del curso al final del semestre podría no ser tan predictivo de lo que los estudiantes realmente están aprendiendo".

Aunque las clases en línea ahorran dinero a largo plazo, tienen costos de inicio significativos, según el estudio, que podrían ser cubiertos por estados o consorcios de universidades . Según los investigadores, la coordinación de los requisitos del curso y los calendarios académicos en todas las instituciones o estados también podría mejorar la efectividad de este tipo de modelo .

 

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