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¿Por qué el multitasking es negativo en la oficina?

Un estudio encontró que las interrupciones constantes del correo electrónico crean tristeza y miedo.

Mujer sentada frente a la computadora portátil.

La multitarea puede ser negativa para los trabajadores. / Foto: Pexels

EurekAlert | University of Houston

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Desde escribir documentos hasta responder correos electrónicos, es común que los empleados de oficina hagan malabarismos con múltiples tareas a la vez. Pero esas interrupciones constantes en realidad pueden crear tristeza y miedo y, finalmente, un ambiente de trabajo tenso, según un nuevo estudio destinado a comprender qué da forma a la cultura emocional de un lugar de trabajo .

"No solo las personas experimentan estrés con la multitarea, sino que sus caras también pueden expresar emociones desagradables y eso puede tener consecuencias negativas para toda la cultura de la oficina", dijo el autor principal del estudio, Ioannis Pavlidis, director del Laboratorio de Fisiología Computacional de la Universidad de Houston.

Pavlidis, junto con Gloria Mark en la Universidad de California Irvine y Ricardo Gutiérrez-Osuna en la Universidad Texas A&M, utilizaron un algoritmo novedoso, basado en matrices de coincidencia, para analizar las emociones encontradas manifestadas en los rostros de los llamados trabajadores del conocimiento en medio de un tarea de redacción de ensayos. Un grupo respondió un solo lote de correos electrónicos antes de comenzar a escribir, lo que limitó la cantidad de distracción, mientras que el otro grupo fue interrumpido con frecuencia para responder correos electrónicos a medida que ingresaban.

Los hallazgos se publican en las Actas de la Conferencia CHI 2020 sobre Factores Humanos en Sistemas de Computación.

"Las personas que se dedicaban a la multitarea parecían significativamente más tristes que las que no lo hicieron. Curiosamente, la tristeza tendía a mezclarse con un toque de miedo", dijo Pavlidis. "La multitarea impone una carga mental onerosa y se asocia con un estrés elevado, que parece desencadenar la tristeza mostrada. La aparición simultánea de miedo es intrigante y probablemente se basa en la anticipación subconsciente de la próxima interrupción", agregó.

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Debido a que la multitarea es una práctica generalizada, la exhibición de estas emociones negativas puede persistir durante toda la jornada laboral para muchas personas. Es este carácter omnipresente, continuo y persistente del fenómeno lo que lo convierte en un "generador de clima" tan peligroso, enfatizaron los investigadores.

Las expresiones faciales de los trabajadores que respondieron correos electrónicos en un lote permanecieron mayormente neutrales durante el curso de su tarea de escritura ininterrumpida. Sin embargo, hubo un elemento de enojo durante la tarea de correo electrónico por separado, quizás atribuido a la realización de la cantidad de trabajo necesario para procesar todos los correos electrónicos en una sesión, teorizan los investigadores.

La buena noticia es que el procesamiento por lotes del correo electrónico se localiza a tiempo y, por lo tanto, sus efectos emocionales no duran mucho. Las soluciones son posibles en este caso; el equipo sugiere abordar el lote de correo electrónico más adelante cuando responder a correos electrónicos es la única tarea, reconociendo que no siempre será posible debido a la presión de la oficina.

Según el documento, las emociones negativas mostradas, especialmente en entornos de oficina abierta, pueden tener consecuencias significativas en la cultura de la empresa. "El contagio emocional puede propagarse en un grupo o lugar de trabajo a través de la influencia de procesos conscientes o inconscientes que involucran estados emocionales o respuestas fisiológicas".

Al regresar a la normalidad luego de la crisis de COVID-19, los resultados sugieren que las organizaciones deberían prestar atención a las prácticas multitarea para garantizar un entorno de trabajo coherente. "Actualmente, una pregunta intrigante es cuál sería el efecto emocional de la multitarea en el hogar, donde los trabajadores del conocimiento trasladaron sus operaciones durante la pandemia de COVID 19", dijo Pavlidis.

El estudio fue posible gracias a una subvención de USD $ 1.2 millones de la National Science Foundation y es parte de una serie que examina el comportamiento multitarea entre los trabajadores del conocimiento.

 

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