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Cuando el COVID-19 se encuentre con la temporada de gripe

Un neumólogo describe los factores que podrían determinar la gravedad de la temporada de gripe 2020 - 2021.

Mujer joven con gripe

La temporada de gripe se produce a medida que continúa la crisis pandémica de coronavirus. / Foto: Pexels

EurekAlert | Northwestern University

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Read in english: When COVID-19 meets flu season

Como si la pandemia de COVID-19 no fuera lo suficientemente aterradora, la temporada de gripe no está muy lejos. ¿Qué tan grave será la temporada de gripe ya que converge con el brote de COVID-19? ¿Qué podemos preparar?

El Dr. Benjamin Singer, un neumólogo de Northwestern Medicine que trata a pacientes con COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos, describe la mejor defensa contra la influenza, que también puede proteger contra el coronavirus.

En un editorial que se publicó el 29 de mayo en la revista Science Advances, Singer, profesor asistente de cuidados pulmonares y críticos y bioquímica y genética molecular en la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, examina la epidemiología y biología del SARS-CoV-2 y influenza para ayudar a informar estrategias de preparación para la próxima temporada de gripe.

Describe los siguientes cuatro factores que podrían determinar la gravedad de la próxima temporada de gripe:

1. Transmisión: las políticas de distanciamiento social diseñadas para limitar la propagación de COVID-19 también son efectivas contra la gripe. Si los casos de COVID-19 comienzan a aumentar en el otoño de 2020, el endurecimiento de las medidas de distanciamiento social podría ayudar a mitigar la propagación temprana de la gripe para aplanar las curvas de ambos virus.

2. Vacunación: mientras esperamos los ensayos de vacuna para COVID-19, debemos planear aumentar las tasas de vacunación contra la gripe, particularmente entre los adultos mayores que son más susceptibles a la gripe y al COVID-19.

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3. Coinfección: necesitamos disponibilidad generalizada de diagnósticos rápidos para COVID-19 y otros patógenos respiratorios porque la coinfección con otro patógeno respiratorio, incluida la gripe, se produjo en más del 20% de los pacientes con COVID-19 positivos que presentaron un síndrome viral respiratorio temprano en la pandemia.

4. Disparidades: la pandemia de COVID-19 ha puesto de manifiesto disparidades desmesuradas entre los afroamericanos, latinos y nativos americanos, por lo que debemos impulsar los esfuerzos de salud pública destinados a limitar la propagación viral, aumentar las tasas de vacunación, implementar diagnósticos rápidos y ampliar otros servicios de atención médica para las poblaciones vulnerables, incluidas las comunidades de color, los pobres y los adultos mayores.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estimaron que la epidemia de influenza estacional 2019-2020 resultó en decenas de millones de casos y decenas de miles de muertes.

"Incluso en años no pandémicos, la gripe y otras causas de neumonía representan la octava causa de muerte en los Estados Unidos, y los virus respiratorios son los patógenos más comúnmente identificados entre los pacientes hospitalizados con neumonía adquirida en la comunidad", dijo Singer.

 

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