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El COVID-19 afectará la seguridad alimentaria y financiera

Las respuestas de la política federal a la crisis de inseguridad alimentaria por el COVID-19 carecen de orientación, alcance y financiación.

Mujer elegir limones en un supermercado

COVID-19 puede traer problemas alimentarios a familias con ingresos inestables debido a los patrones actuales de compra de alimentos. / Foto: Pexels

EurekAlert |Columbia University's Mailman School of Public Health

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Read in english: COVID-19 will affect the food and financial security of many for years to come

Los complejos patrones de compra de alimentos que emplean las familias con inseguridad financiera se han visto afectados por la crisis dle COVID-19. Si bien aumentar el beneficio máximo para el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (Supplemental Nutrition Assistance Program - SNAP, anteriormente Food Stamps) es un paso esencial para abordar la actual crisis de inseguridad alimentaria, este cambio de política por sí solo no abordará muchas de las barreras que enfrentan las familias de bajos ingresos para adquirir alimentos durante la pandemia.

Para facilitar la promoción y el cambio de políticas en torno a esta crisis de inseguridad alimentaria entre niños y familias, los investigadores de la Columbia University Mailman School of Public Health desarrollaron una herramienta de mapeo web que detalla los estados donde los compradores de SNAP pueden comprar comestibles en línea y las políticas clave de SNAP relacionadas con la compra de alimentos durante el pandemia. La herramienta de mapeo también destaca la variación en las fechas de distribución de SNAP por estado. El artículo se publica en el Journal of Urban Health.

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A mediados de marzo de 2020, los beneficiarios de SNAP tenían prohibido usar sus beneficios para comprar alimentos en línea, con la excepción de un programa piloto en cinco estados. Si bien el piloto se ha expandido rápidamente durante la pandemia, "el despliegue de la tecnología de compra en línea puede llevar varios meses en muchos estados y las tiendas elegibles siguen siendo limitadas", dijo Eliza W. Kinsey, PhD, investigadora asociada en el Departamento de Epidemiología de la Columbia University Mailman School of Public Health. "Esto significa que muchos receptores de SNAP aún no pueden ordenar que se entreguen los alimentos a su hogar y deben comprar en persona, lo que los pone a ellos y a sus familias en un riesgo significativamente mayor y aumenta las desigualdades de clase y raciales que ya se manifiestan en la crisis actual".

Muchos hogares de bajos ingresos visitan múltiples tiendas de alimentos en busca de los productos más asequibles, a menudo viajan largas distancias para adquirir alimentos, según Kinsey y el coautor Andrew Rundle, DrPh, profesor asociado de epidemiología en Columbia Mailman School. Para muchos hogares urbanos que dependen del transporte público o los servicios de transporte compartido, estas técnicas estratégicas de compra de alimentos ahora son mucho más riesgosas.

"A pesar de las estrategias innovadoras para aliviar el impacto de esta crisis en la seguridad alimentaria de los niños y las familias, el COVID-19 agravará la desigualdad en la salud y tendrá profundos efectos en la seguridad alimentaria y financiera de muchos en este país en los próximos años", señaló Kinsey .

 

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