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9 de cada 10 personas preocupadas por los precios de los medicamentos tras el COVID-19

Abundan los temores de que la crisis del COVID-19 empeore los desafíos de asequibilidad del sistema de salud en EE. UU..

Personas comprando dentro de una farmacia.

Los temores de que la industria farmacéutica aumente sus precios debido al coronavirus están creciendo. / Foto: Unsplash

EurkAlert | West Health Institute

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Casi 9 de cada 10 adultos estadounidenses están "muy" (55%) o "algo" (33%) preocupados de que la industria farmacéutica aproveche la pandemia de COVID-19 para aumentar los precios de los medicamentos. Del mismo modo, el 84% está muy o algo preocupado de que el costo general de la atención aumente, y el 79% está muy o algo preocupado de que sus primas de seguro de salud aumenten en respuesta a la pandemia. En cada uno de los dos últimos escenarios, el 41% de los estadounidenses están muy preocupados.

Los nuevos hallazgos, publicados hoy (18 de junio) por la organización sin fines de lucro West Health and Gallup como parte de una investigación en curso sobre el aumento del costo de la atención médica en los EE. UU., provienen de una encuesta representativa a nivel nacional de 1.016 adultos estadounidenses. En medio de una creciente cifra de muertos, los resultados subrayan los grandes miedos asociados con el pago de la atención en los EE. UU.

Los temores relacionados con los impactos en los costos de la pandemia del COVID-19 varían según el subgrupo demográfico. La mayoría de los estadounidenses, independientemente de su género, raza, ingresos o identidad política, creen que los precios de los medicamentos aumentarán. Sin embargo, hay menos consenso sobre el aumento de las primas de seguros y los costos de atención médica.

Entre las principales diferencias demográficas están:

  • El 57% de las mujeres están muy preocupadas por el aumento de los precios de los medicamentos, en comparación con el 52% de los hombres.
  • Casi la mitad de las mujeres (48%) están muy preocupadas por el aumento general del costo de la atención, en comparación con el 33% de los hombres.
  • El cincuenta por ciento de los no blancos están muy preocupados por el aumento general del costo de la atención, en comparación con el 36% de los blancos.
  • Cuarenta y seis por ciento de las mujeres están muy preocupadas por el aumento de las primas de seguros, en comparación con el 37% de los hombres.
  • Cuarenta y siete por ciento de los no blancos están muy preocupados por el aumento de las primas de seguros, en comparación con el 38% de los blancos.
  • El 49% de los hogares que ganan menos de $ 40,000 al año están muy preocupados por el aumento de las primas de seguro, en comparación con el 37% de los que ganan entre $ 40,000 y $ 100,000. Sin embargo, aquellos que ganan más de $ 100,000 al año expresan mayor preocupación (41%).
  • Los demócratas (66%) tienen más probabilidades de decir que están muy preocupados por el aumento de los precios de los medicamentos que los independientes (52%) o los republicanos (49%).

"La preocupación será mayor cuando la pandemia termine, las grandes compañías farmacéuticas y de seguros volverán a los viejos patrones y comportamientos y continuarán presionando a los estadounidenses con precios cada vez más altos de medicamentos y primas de seguros", dijo Tim Lash, director de estrategia de West Health. "Si la historia es una guía, estas preocupaciones están bien fundamentadas, por lo que las promesas de controlar los precios no son suficientes. Necesitamos actualizar nuestro sistema de salud y promulgar una legislación inteligente ahora".

Lea también: COVID-19: el poder policial podría afectar la relación con el público para siempre

En medio de las preocupaciones sobre cómo la pandemia del COVID-19 podría aumentar los costos de atención médica, una gran mayoría de estadounidenses apoya al gobierno federal que negocia directamente el precio de un tratamiento para la enfermedad con el fabricante del medicamento. Ochenta y ocho por ciento de los adultos estadounidenses apoyan esta intervención, con muy poca luz entre los demócratas (91%), los independientes (87%) y los republicanos (89%).

Percepciones de la respuesta de los Estados Unidos a COVID-19

A medida que los países, incluido EE. UU., continúan lidiando con los efectos de la pandemia y anticipando una posible segunda ola de infecciones, los estadounidenses tienen opiniones débiles sobre cómo ha respondido su país hasta ahora. En relación con cuánto gasta Estados Unidos en atención médica, el 9% de los encuestados califica la respuesta estadounidense como "excelente" y otro 14% como "muy buena". Por el contrario, el 34% califica la respuesta como "pobre" y el 23% como "justa".

Estas percepciones están inversamente relacionadas tanto con la educación como con los ingresos. Por ejemplo, entre aquellos con títulos de posgrado, el 72% evalúa la respuesta como justa o pobre, en comparación con el 49% de aquellos cuya educación era secundaria o inferior. La identidad política también informa en gran medida las perspectivas, con el 84% de los demócratas evaluando la respuesta como justa o pobre, en comparación con el 28% de los republicanos.

"Los estadounidenses están claramente preocupados por el impacto de la pandemia de coronavirus mucho más allá de estar expuestos o propagar la enfermedad", dijo Dan Witters, investigador principal de Gallup. "Aún así, sus dudas con respecto a las compañías farmacéuticas y las inquietudes generales con respecto al costo de la atención se ven atenuadas por un claro llamamiento bipartidista a los encargados de formular políticas para que se involucren y se aseguren de que el público pueda pagar un tratamiento para COVID-19".

Los nuevos hallazgos provienen de una encuesta representativa a nivel nacional de 1.016 adultos de EE. UU. Realizada entre el 11 de mayo y el 22 de mayo de 2020. Los encuestados representan los 50 estados de EE. UU. Y el Distrito de Columbia.

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