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¿Sabía que se han disminuido las hospitalizaciones a causa del COVID-19?

Disminución de las hospitalizaciones médicas, quirúrgicas y obstétricas emergentes informó en BIDMC.

Cama vacía en un hospital

Los informes revelan que hay una disminución en las hospitalizaciones en pacientes que buscan atención médica ambulatoria. / Foto: Rawpixel

EurekAlert | Beth Israel Deaconess Medical Center

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Read in english: Study finds decline in emergent hospitalizations during early phase of COVID-19

Los primeros informes han demostrado que la pandemia del COVID-19 ha provocado una disminución en los pacientes que buscan atención médica ambulatoria. Aún no está claro si la pandemia ha impactado los pacientes que buscan atención para afecciones emergentes y cómo lo ha hecho (hospitalizaciones médicas, quirúrgicas y obstétricas emergentes), aunque los estudios emergentes, incluido uno de colegas del Centro Médico Deaconess de Beth Israel (Beth Israel Deaconess Medical Center - BIDMC) demuestran una reducción en los pacientes que buscan atención por ataque al corazón, derrame cerebral y atención del cáncer.

En un nuevo estudio publicado en el Journal of General Internal Medicine, los investigadores de BIDMC informan sobre la disminución de las hospitalizaciones médicas, quirúrgicas y obstétricas emergentes en el centro médico durante el período de seis semanas después de la semana de la declaración del COVID-19 como emergencia de salud pública en Boston a mediados de marzo de 2020. Al comparar datos del mismo período en 2019, los autores encontraron una disminución del 35 por ciento en las hospitalizaciones semanales en general y una disminución del 45 por ciento en las hospitalizaciones semanales que no estaban relacionadas con COVID-19.

"Nuestros hallazgos sugieren que los pacientes con afecciones potencialmente mortales pueden haber estado evitando el hospital en la primera ola de COVID-19, lo que puede ayudar a explicar los informes recientes de una mayor mortalidad por enfermedades distintas al COVID-19 durante este tiempo", dijo Timothy Anderson, MD, autor principal del estudio e investigador internista general y de servicios de salud en la División de Medicina General en BIDMC e Instructor en Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. "Continuar siguiendo las tendencias en la mortalidad y el uso hospitalario después del aumento del COVID será importante para determinar si los pacientes que retrasaron la atención ahora están sufriendo una peor salud y pueden ayudar a informar respuestas más amplias de salud pública a las futuras olas de la epidemia".

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Los investigadores identificaron todos los ingresos hospitalarios de BIDMC entre el 1 de enero de 2019 y el 25 de abril de 2020. Luego, los investigadores examinaron la incidencia semanal de ingresos generales a los servicios médicos, quirúrgicos, obstétricos y psiquiátricos emergentes, así como las hospitalizaciones por COVID-19 en 2020. Después de realizar un análisis de series de tiempo que comparar los mismos períodos de seis semanas, año tras año, los autores descubrieron que había significativamente menos hospitalizaciones semanales por afecciones médicas emergentes. Informan una disminución del 51 por ciento en afecciones médicas agudas, como paro cardíaco o accidente cerebrovascular; una disminución del 31 por ciento en afecciones quirúrgicas agudas, como apendicitis; una disminución del 55 por ciento en las exacerbaciones de enfermedades crónicas, como diabetes o asma, y una disminución del 13 por ciento en las hospitalizaciones obstétricas.

"Podemos ver a partir de los datos que el número de hospitalizaciones disminuyó, pero no está claro por qué. Las personas pueden haber decidido no buscar atención por temor a contraer el virus, pero también es posible que algunas personas, como los estudiantes universitarios, abandonaron Boston al comienzo de la epidemia, reduciendo la población general", dijo Shoshana Herzig, MD, MPH, directora de investigación de medicina hospitalaria de BIDMC, profesora asociada de medicina de la Facultad de Medicina de Harvard y autora principal del estudio. "Se necesitan más estudios para determinar el impacto de la pandemia de COVID-19 en los resultados a largo plazo de los pacientes que retrasan la atención por afecciones agudas y crónicas".

Además de Anderson y Herzig, los coautores incluyen a Jennifer P. Stevens, Adlin Pinheiro y Stephanie Li, todos de BIDMC.