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La científica islámica que puso al mundo a leer

Una científica molecular jordana ha empoderado socialmente a las comunidades a través de la lectura con su fundación "We Love Reading".

Rana Dajani leyendo cuentos a nños

Con el proyecto 'We love Reading', Rana Dajani busca incentivar hábitos de lectura en niños. / Foto: Nos encanta leer

The Woman Post | Maria Lourdes Zimmermann

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Read in english: The Islamic scientist who made the world read

Rana Dajani es una doctora en biología molecular nacida en Jordania, experta en genética y una emprendedora social reconocida a nivel global. Considerada como una de las investigadoras más influyentes del mundo Islámico, Dajani ocupó el 12º lugar entre las 100 mujeres árabes más influyentes en 2015 y ese mismo año ingresó al Salón de la Fama de las Mujeres Científicas más reconocidas en el planeta por sus aportes a la ciencia.

La lista de reconocimientos, becas y premios es interminable, pero Rana Dajani comparte su tiempo entre la ciencia y los laboratorios, las clases con universitarios y la animación de lectura con miles de niños en el mundo gracias a 'We love Reading', una organización sin fines de lucro que motiva a los niños del mundo a leer, uniendo a las familias a través letras, hojas de papel e ilustraciones y creando líderes sociales capaces de resolver problemas en sus comunidades gracias a los libros.

Promoción de lectura en Jordania

Promoción de lectura en Jordania. Foto: 'We Love Reading'

Como científica, la Dr. Dajani conoce más que nadie la importancia de observar y ha basado su vida en encontrar soluciones a través de la investigación. Ella es un referente mundial en la búsqueda de claves y fue justamente eso lo que la llevó a darse cuenta que muchos niños en la región del Medio Oriente no leían por placer y tendían a asociar la lectura con el trabajo escolar. Cuando Rana llegó nuevamente a su país natal, Jordania, después de cinco años de estar estudiando, tristemente evidenció la realidad: su país tenía pocas bibliotecas, los niños no leían y ella tenía mucho que aportar, trabajó durante años en una biblioteca pública y motivaba entre sus hijos el deseo de la lectura recreativa. 

Ella sabe el papel esencial que juega la lectura al inculcar un amor por el aprendizaje y al crear un futuro más brillante para los niños y sus sociedades, por lo que se propuso encontrar una manera diferente para que los niños disfrutaran de la lectura. 

Investigando, la  Dr. Dajani se dio cuenta que leer en compañía es diferente, que la lectura en voz alta impacta mucho más a los niños y leer en familia es la clave para que ellos encuentren la llave mágica que abre el cofre del conocimiento y la diversión; finalmente, es lo que ha hecho durante su vida como investigadora. Entonces llegó el momento de poner en practica su teoría y animar a los niños a leer a través de 'We Love Reading'.

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El modelo de este programa de animación de lectura es simple. La organización sin animo de lucro creada por la Dr. Dajani, capacita a adultos voluntarios para que lean en voz alta a los niños de su comunidad de forma atractiva. Leer para sí mismo y en soledad, es diferente a leer para muchas personas que vibran con el relato de una lectura en torno a un animador que hace divertido e inolvidable el momento.

Promoción de lectura en Jordania

Promoción de lectura en Jordania. Foto: 'We Love Reading'

Los adultos que quieren hacer parte del programa eligen libros en el idioma materno de los niños y les leen regularmente en voz alta en un espacio público. Con esta idea simple pero poderosa, 'We Love Reading' ahora se ha extendido a 55 países de todo el mundo, según su creadora.

Cuando el proceso inició, la Dra. Rana consideró que era importante medir el impacto de la animación de lectura, así que también invitó a otros investigadores a estudiar lo que generaba entre los niños 'We Love Reading'.

“Este modelo simple ha demostrado ser altamente impactante. Los niños comenzaron a disfrutar la lectura y a pedirles a sus padres que les leyeran; convirtiéndose así en hacedores de cambio en sus propios hogares” explica la Dr. Dajani. “Además, los investigadores encontraron mejoras en las capacidades cognitivas de los niños, los niveles de empatía, una fortaleza en su inteligencia emocional y el aumento de los comportamientos prosociales, como el cuidado del medio ambiente.”

Los voluntarios que empezaron a hacer parte del proceso de animación de lectura se fueron convirtiendo en personas empoderadas, respetadas y en emprendedores sociales capaces de encontrar soluciones a los problemas que los rodeaban. Igualmente, la comunidad en su conjunto se acercó y comenzó a invertir en proyectos similares generando un impacto significativo gracias a la construcción de tejido social que motivó el modelo de 'We love Reading'.

Según la Dr. Dajani hay tres claves para hacer de la animación de lectura un momento diferente y agradable, así lo hizo saber en una entrevista brindada a la Universidad de Harvard.“Comience solo y lea más para que pueda convertirse en un modelo a seguir para quienes lo rodean”, explica la científica. “Léales a los niños en su lugar de trabajo, comunidad o familia durante aproximadamente 15 minutos por día e identifique los desafíos en su propia comunidad, busque la raíz del por qué los niños no leen y luego encuentre una solución, sin importar cuán pequeña sea, póngala en práctica y avance".

Lo anterior está precedido por algo mucho más importante para la científica jordana, "muchos niños no leen en todo el mundo porque sus padres no les leen en voz alta, por lo que a través de 'We Love Reading' esperamos educar a una generación de creadores de cambio". Leer para cambiar el mundo, esa es la clave.

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