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COVID-19: usuarios de redes sociales tienden a creer información falsa

Las redes sociales están vinculadas a comportamientos que debilitan los esfuerzos para frenar la pandemia.

Persona con smartphone

Las personas que usan las redes sociales tienen más probabilidades de caer en la falsa información sobre COVID-19. / Foto: Pixabay

EurekAlert | McGill University

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Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad McGill encuentra que las personas que reciben sus noticias de las redes sociales tienen más probabilidades de tener percepciones erróneas sobre el COVID-19. Aquellos que consumen más medios de comunicación tradicionales tienen menos percepciones erróneas y es más probable que sigan las recomendaciones de salud pública, como el distanciamiento social.

En un estudio publicado en Misinformation Review, los investigadores observaron los efectos conductuales de la exposición a la información errónea combinando análisis de redes sociales, análisis de noticias e investigación de encuestas. Revisaron millones de tweets, miles de artículos de noticias y los resultados de una encuesta representativa a nivel nacional de canadienses para responder tres preguntas: ¿Cuán frecuente es la desinformación del COVID-19 en las redes sociales y en los medios de comunicación tradicionales? ¿Contribuye a las percepciones erróneas sobre el COVID-19? ¿Y afecta el comportamiento?

"Las plataformas como Twitter y Facebook se están convirtiendo cada vez más en las principales fuentes de noticias y desinformación para los canadienses y las personas de todo el mundo. Sin embargo, en el contexto de una crisis como el COVID-19, hay buenas razones para preocuparse por el papel que el consumo de las redes sociales está desempeñando para aumentar las percepciones erróneas", dice el coautor Aengus Bridgman, candidato a doctorado en Ciencias Políticas en la Universidad McGill bajo la supervisión de Dietlind Stolle.

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Los resultados mostraron que, en comparación con los medios de comunicación tradicionales, la información falsa o inexacta sobre el COVID-19 circula más en plataformas de redes sociales como Twitter. Los investigadores señalan una gran diferencia en los comportamientos y actitudes de las personas que reciben sus noticias de las redes sociales en comparación con los medios de comunicación, incluso después de tener en cuenta la demografía, así como factores como la alfabetización científica y las diferencias socioeconómicas. Los canadienses que consumen regularmente las redes sociales tienen menos probabilidades de seguir el distanciamiento social y percibir al COVID-19 como una amenaza, mientras que un comportamiento contrario aplica para las personas que obtienen su información de los medios de comunicación.

"Cada vez hay más pruebas de que la información errónea que circula en las redes sociales plantea riesgos para la salud pública", dice el coautor Taylor Owen, profesor asociado de la Escuela de Política Pública Max Bell de la Universidad McGill. "Esto hace que sea aún más importante para los responsables políticos y las plataformas de redes sociales aplanen la curva de desinformación".

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