fbpx

Peligra la seguridad alimentaria mundial

COVID-19 ha llevado a una desaceleración económica mundial que está afectando a los cuatro pilares de la seguridad alimentaria .

Persona con semillas de grano en sus manos.

La escasez de mano de obra debido a restricciones de aislamiento ha llevado a una desaceleración económica. / Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Lina Marcela Peñalosa

Escucha este artículo


Read in english: Economic and food supply chain disruptions endanger global food security

COVID-19 ha llevado a una desaceleración económica global que está afectando a los cuatro pilares de la seguridad alimentaria: disponibilidad, acceso, utilización y estabilidad , según un nuevo artículo de investigadores del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), publicado en el revista Science . Los mercados agrícolas y alimentarios se enfrentan a continuas interrupciones debido a la escasez de mano de obra causada por cierres, así como a grandes cambios en la demanda de alimentos derivados de la pérdida de ingresos y el cierre de escuelas y restaurantes. Los hallazgos clave destacan el impacto de COVID-19 en los sistemas alimentarios, la economía global, la pobreza, la salud y el comercio.

"El impacto más importante de la pandemia en la seguridad alimentaria es a través de la disminución de los ingresos que ponen en riesgo el acceso a los alimentos", dijo el coautor del artículo y director general del IFPRI, Johan Swinnen. "Esto es especialmente una preocupación para los extremadamente pobres, que gastan en promedio alrededor del 70 por ciento de sus ingresos totales en alimentos".

El Fondo Monetario Internacional (FMI) proyecta una disminución del 5% en la economía mundial en 2020, una recesión global más profunda que durante la crisis financiera de 2008-2009. Las simulaciones basadas en modelos de IFPRI sugieren que una recesión tan profunda empujaría a 150 millones de personas más a la pobreza extrema; un aumento del 24% de los niveles actuales. La mayor parte del aumento de la pobreza se concentrará en África subsahariana y Asia meridional. "Las interrupciones en los sistemas alimentarios contribuyen al aumento de la pobreza, al afectar una fuente crítica de ingresos para muchos de los pobres del mundo, y también exacerban los impactos de la pobreza al reducir el acceso a los alimentos, particularmente a los alimentos nutritivos", dijo Swinnen.

Los investigadores señalan que la disminución de los ingresos afectará particularmente el consumo de alimentos ricos en nutrición, como frutas, verduras y productos de origen animal. Nueva evidencia de Etiopía confirma este impacto e indica además que se espera que aumente las deficiencias de micronutrientes entre su población, lo que contribuye a la mala salud y una mayor susceptibilidad a COVID-19.

Lea también: ¿Qué tan exacto es el seguimiento de los síntomas del coronavirus?

Los gobiernos de todo el mundo han hecho intentos para garantizar la disponibilidad de alimentos básicos y estas cadenas de suministro generalmente se han mantenido bien, incluso en países con estrictos requisitos de distanciamiento social. Pero las cadenas de suministro de alimentos difieren entre países y cultivos, al igual que los impactos de COVID-19 en los suministros. Las cadenas de valor alimenticio intensivas en capital que están altamente mecanizadas (predominantes en los países ricos para cultivos básicos como el trigo, el maíz y la soya) han continuado funcionando con pocas interrupciones . En contraste, la producción de alimentos en los países pobres tiende a ser más intensiva en mano de obra; y la producción de muchos productos no básicos, como frutas y verduras, en todo el mundo requiere que los trabajadores estén muy cerca . Estas cadenas de valor de alimentos han mostrado más interrupciones en el suministro debido al riesgo de transmisión de enfermedades, escasez de mano de obra e interrupciones en el transporte y la logística. Partes de los sectores de procesamiento de alimentos en los países ricos también han sido susceptibles a tales interrupciones, como es evidente en el caso de Estados Unidos y Europa, donde 30,000 trabajadores en el procesamiento de carne dieron positivo para COVID-19, causando muchos cierres de plantas.

"Es fundamental eximir a las prácticas agrícolas y a los actores de las medidas de cierre de COVID-19 para garantizar el flujo adecuado de alimentos de la granja a la mesa", dijo Rob Vos, Director de la División de Mercados, Comercio e Instituciones del IFPRI. Los investigadores señalan los "carriles verdes" que el gobierno chino creó para facilitar el transporte, los procesos de producción y la distribución de insumos agrícolas y productos alimenticios como ejemplo.

El comercio también es esencial para abordar los problemas de disponibilidad y estabilidad. Asegura la diversificación de los suministros, reduce las brechas en la producción y ayuda a estabilizar los mercados mundiales. Las restricciones a la exportación de alimentos básicos, incluido el arroz y el trigo, impuestas por 21 países en los primeros meses de la pandemia, crearon volatilidad y presión al alza sobre los precios mundiales de los alimentos básicos. "Afortunadamente, muchas de estas restricciones a la exportación se han levantado desde entonces, y los precios del arroz en el mercado mundial, por ejemplo, disminuyeron después del final de la prohibición de exportación de Vietnam", dijo el coautor del artículo y miembro investigador principal del IFPRI, David Laborde. Los investigadores recomiendan que los gobiernos eviten un mayor uso de políticas disruptivas como las restricciones a la exportación de alimentos, mantengan políticas consistentes con las reglas acordadas en la OMC y mantengan canales comerciales abiertos.

Los desafíos fiscales que enfrentan los países de ingresos bajos y medianos podrían crear fuertes efectos indirectos internacionales para las consecuencias económicas de COVID-19. El apoyo y la respuesta de los países de altos ingresos y las organizaciones internacionales son cruciales para los países pobres con espacio fiscal limitado. "Dicho apoyo no solo ayudaría a la recuperación económica global sino que también mitigaría los enormes costos humanitarios asociados con la tragedia de salud de COVID-19 y la consiguiente crisis alimentaria", dijo el coautor del artículo y miembro investigador principal del IFPRI Will Martin.

 

We use cookies to improve our website. By continuing to use this website, you are giving consent to cookies being used. More details…