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Aprender más sobre COVID-19 puede reducir tu estrés pandémico

Cuanto más sepan las personas sobre el COVID-19, menos estrés relacionado con la pandemia tendrán.

Mujer, llevando, un, mascarilla

Las personas que tienen más información sobre el virus experimentan menos estrés. / Foto: Rawpixel

EurekAlert | NORTH CAROLINA STATE UNIVERSITY

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Un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y el Instituto de Tecnología de Georgia encuentra que cuanta más gente sepa sobre el COVID-19, menos estrés relacionado con la pandemia tendrán. El estudio también encontró que hacer planes para reducir el estrés también era efectivo para los adultos mayores, pero no para los adultos de 40 años o menos.

"El COVID-19 es una enfermedad nueva, no es algo que preocupara antes a la gente", dice Shevaun Neupert, profesor de psicología en NC State y coautor del estudio. "Así que queríamos ver cómo la gente respondía y se enfrentaba a esta nueva fuente de estrés".

Con ese fin, los investigadores encuestaron a 515 adultos de todo Estados Unidos. Los adultos tenían entre 20 y 79 años. La cohorte de participantes del estudio tenía una edad promedio de poco menos de 40 años, y 46 de ellos tenían más de 60 años. Las encuestas se realizaron entre el 20 de marzo y el 19 de abril de 2020.

Una parte de la encuesta fue un cuestionario de 29 elementos diseñado para evaluar cuánto sabían los participantes del estudio sobre COVID-19. Junto con otros elementos de la encuesta, esto permitió a los investigadores evaluar si la comprensión del COVID-19 hacía que las personas sintieran más o menos estrés.

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"Descubrimos que el conocimiento es poder", dice Neupert. "Cuanta más información fáctica conocía la gente sobre el COVID-19, menos estrés tenían". Eso fue cierto en todos los grupos de edad.

"El conocimiento reduce la incertidumbre y la incertidumbre puede ser muy estresante", dice Neupert. "Aunque es especulativo, es probable que el conocimiento sobre este nuevo virus reduzca la incertidumbre, lo que a su vez redujo la sensación de estrés pandémico".

Los investigadores empezaron el estudio pensando que los adultos mayores probablemente experimentarían más estrés relacionado con el COVID-19, porque la enfermedad se describió como particularmente peligrosa para las personas mayores. Pero encontraron que los niveles de estrés relacionados con la pandemia eran los mismos para todos los grupos de edad.

"El predictor más fuerte de estrés fue la preocupación por contraer COVID-19, lo cual no es sorprendente", dice Neupert. "Y entre las personas mayores, más pronunciado era este efecto".

Pero los adultos mayores también tenían una ventaja: afrontamiento proactivo. El uso de afrontamiento proactivo, o hacer planes para reducir la probabilidad de estrés, redujo el estrés en los adultos mayores de 52 años. No tuvo ningún efecto en los adultos más jóvenes.

"Estos resultados sugieren que todos pueden beneficiarse al mantenerse comprometidos con información objetiva que aumente el conocimiento sobre el COVID-19", dice Neupert. "Además, los adultos mayores que pueden usar un afrontamiento proactivo, como tratar de prepararse para eventos adversos, podrían disminuir su estrés pandémico".

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