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463 millones de niños se quedaron sin educación por el COVID19

La cifra fue dada a conocer por  UNICEF recientemente, justo cuando las escuelas del mundo aún no saben como enfrentar la reapertura.

Nyajima en el aula en la que solía estar cuando las escuelas estaban abiertas.

El COVID-19 ha dejado a millones de niños sin educación. / Foto: © UNICEF / UNI336486 / Wilson - Sudán del Sur, 2020

The Woman Post | Maria Lourdes Zimmermann

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Las escuelas a nivel mundial intentan establecer planes de reapertura, algunos países aún no tienen claro cómo lo harán, otros han decidido definitivamente reabrir las escuelas y tomar decisiones de acuerdo a lo que suceda, mientras que algunos países mantendrán las clases virtuales.

Mientras eso pasa, UNICEF publicó un estudio reciente en el que encontró que al menos una tercera parte de los niños en edad escolar de todo el mundo (un total de 463 millones) no tuvieron acceso a la educación a distancia cuando la COVID-19 obligó a cerrar las escuelas.

“Para unos 463 millones de niños cuyas escuelas cerraron a causa de la COVID-19, la educación a distancia no ha existido”, afirmó Henrietta Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF. “La gran cantidad de niños que debieron interrumpir por completo sus estudios durante meses representa una emergencia mundial en materia de educación. Las repercusiones sobre las economías y las sociedades pueden durar décadas”.

En el momento más álgido de los confinamientos en el mundo, alrededor de 1.500 millones de niños se vieron afectados por el cierre de las escuelas. El informe revela las limitaciones de la educación a distancia y las graves desigualdades en el acceso.

El informe incluye un análisis representativo a nivel mundial acerca de la disponibilidad de la tecnología y las herramientas necesarias para estudiar a distancia en los hogares de los niños en edad escolar de los niveles de preescolar, primaria y primer y segundo ciclo de secundaria, y comprende datos procedentes de 100 países.

Los datos hacen referencia al acceso a la televisión, la radio e internet, así como a la disponibilidad de planes de estudios distribuidos a través de esas plataformas durante el cierre de las escuelas.

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Si bien las cifras del informe presentan un panorama alarmante por la falta de educación a distancia durante el cierre de las escuelas, UNICEF advierte de que es probable que la situación sea aún peor. Incluso en los casos en que los niños cuentan con la tecnología y las herramientas necesarias en su hogar, no siempre pueden estudiar a distancia a través de esas plataformas debido a otros factores que se lo impiden, como la presión para realizar tareas en el hogar, la obligación de trabajar, la precariedad de su entorno de aprendizaje y la falta de ayuda para utilizar los planes de estudio por internet o por medios audiovisuales.

El informe destaca una notable desigualdad entre regiones. Los niños en edad escolar procedentes de África Subsahariana son los más afectados, tal y como lo demuestra el informe,  la mitad del total de estudiantes de esta región no dispone de medios para estudiar a distancia.

La realidad educativa en cifras 

Las cifras demuestras que a nivel mundial, el 72% de los niños en edad escolar que carecen de acceso a la educación a distancia viven en los hogares más pobres de sus países.

En los países de ingresos medianos-altos, los niños en edad escolar de los hogares más pobres representan hasta un 86% de los estudiantes que no disponen de acceso a la educación a distancia. En todo el mundo, tres cuartas partes de los niños en edad escolar sin acceso a esta modalidad de educación viven en zonas rurales.

En el informe también se muestran las diferencias en los índices de acceso según el grupo de edad; por ejemplo, los estudiantes más jóvenes tienen menos probabilidades de acceder a la educación a distancia durante los años más importantes de su aprendizaje y su desarrollo.

Alrededor del 70% de los niños en edad preescolar (120 millones de niños) no pueden acceder a educación a distancia, debido a la falta de programas de educación para este nivel educativo, así como la ausencia de materiales para esta modalidad de aprendizaje en el hogar.

Al menos el 29% de los niños en edad de asistir a la escuela primaria (217 millones de estudiantes) carecen de acceso a la educación a distancia, al igual que cerca del 24% de los niños del primer ciclo de secundaria (78 millones).

Los niños de segundo ciclo de secundaria fueron los menos afectados, alrededor de un 18% de ellos (48 millones de niños en edad escolar) no contaron con los recursos tecnológicos necesarios para acceder a esta modalidad de aprendizaje.

Daniel

Daniel está tomando un descanso en uno de los campos de baloncesto abandonados en Juba. Picture: : © UNICEF/UNI336497/Wilson

UNICEF hace un llamado a los gobiernos a otorgar prioridad a la apertura de las escuelas en condiciones de seguridad cuando se empiecen a suavizar las restricciones de los confinamientos.

 En los casos en los que la reanudación no sea posible, UNICEF anima a los gobiernos a incorporar el aprendizaje compensatorio por tiempo de instrucción perdido en los planes de continuidad escolar. Asimismo, las prácticas y políticas de apertura de las escuelas deben incluir la ampliación del acceso a la educación, por ejemplo, con la modalidad a distancia, sobre todo para los grupos marginados. Además, los sistemas educativos deben adaptarse y diseñarse de manera que puedan soportar futuras crisis.

La campaña Reimaginar de UNICEF insta a realizar inversiones urgentes para cerrar la brecha digital, facilitar a cada niño el acceso a la educación a distancia y, lo más importante, priorizar la reactivación de las escuelas en condiciones de seguridad.

El Marco para el reinicio de las Escuelas de UNICEF, publicado conjuntamente con la UNESCO, ACNUR, el PMA y el Banco Mundial, ofrece orientaciones prácticas para las autoridades nacionales y locales. Las directrices se centran en la reforma de políticas; los requisitos de financiación; la seguridad de las operaciones; el aprendizaje compensatorio; el bienestar y la protección, así como en llegar a los niños más marginados.

 

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