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7 de cada 10 estadounidenses están dispuestos a recibir la vacuna contra el COVID-19

Raza, política ligada a un menor interés entre los participantes.

Un médico coloca un vendaje en el sitio de inyección de un paciente.

Los investigadores dicen que los estadounidenses estarían dispuestos a recibir la vacuna COVID-19, pero existen lagunas preocupantes. / Foto: Rawpixel - Departamento del Gobierno de EE. UU.

EurekAlert | Ohio State University

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Casi siete de cada 10 estadounidenses estarían interesados en recibir una vacuna para el COVID-19 cuando haya una disponible, según un nuevo estudio. Pero los investigadores dicen que hay brechas preocupantes en el interés, particularmente entre los afroamericanos, que sufren de manera desproporcionada el virus.

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio encuestaron a más de 2,000 estadounidenses en mayo, preguntándoles sobre su disposición a vacunarse y sobre 11 factores que podrían influir en esa decisión. Encontraron que 1,374 de 2,006 personas en la encuesta, el 69%, dijeron que "definitivamente" o "probablemente" recibirían una vacuna. La encuesta encontró que el 17% "no estaba seguro" y el 14% "probablemente o "definitivamente" no estaba dispuesto.

El estudio, una de las primeras estimaciones de la aceptación de la vacuna COVID-19 en los EE.UU., aparece en línea en la revista Vaccine.

El investigador principal Paul Reiter, profesor asociado de comportamiento de salud y promoción de la salud, dijo que sospechaba que habría un interés mayor de lo normal en esta vacuna, considerando la naturaleza de la pandemia y la gravedad de la enfermedad que muchas personas han experimentado.

"El interés aquí es mayor de lo que normalmente vemos para la vacuna contra la influenza y otras vacunas donde existe una fuerte necesidad de salud pública de una protección generalizada", dijo.

Los predictores más sólidos de si alguien dijo que aceptaría una vacuna fueron qué tan bien funciona la vacuna y si su proveedor de atención médica la recomendaría. La amenaza a la salud personal percibida de las personas por COVID-19 también influyó fuertemente en su disposición a vacunarse, encontraron los investigadores.

"Eso se alinea con lo que vemos en la salud pública en una variedad de áreas: si alguien percibe que tiene un mayor riesgo de tener un problema de salud, eso hará que sea más probable que se involucre en el comportamiento de salud, en este caso la vacunación", dijo Reiter.

Uno de los hallazgos más inesperados de este estudio, y algo que no es típico de la investigación de salud pública, es la correlación entre la afiliación política y la voluntad de adoptar una intervención de salud pública, dijo Reiter. Los encuestados que se identificaron como liberales o moderados tenían significativamente más probabilidades de aceptar una vacuna.

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"El COVID-19 se ha convertido en un problema político en muchos casos, y creo que algunas personas simplemente eligen su lado basándose en eso, sin mucha investigación", dijo. "Lo hemos visto con el uso de los tapabocas. Es una intervención de salud pública prometedora, pero se ha convertido en un polvorín político".

El hallazgo más preocupante fue entre los encuestados afroamericanos, ya que solo el 55% dijo estar dispuesto a vacunarse.

"Dada la carga desproporcionada de la infección y muerte por COVID-19 entre los afroamericanos, es preocupante ver que los participantes afroamericanos de la encuesta tenían menos interés en una vacuna", dijo Reiter.

"Creo que es probable que haya varios factores en juego, incluido el acceso a la atención y la confianza en la atención médica y las posibles barreras socioeconómicas".

Reducir tales barreras es importante ya que solo el 35% de los participantes en el estudio pagarían $ 50 o más de su bolsillo por una vacuna para el COVID-19, dijo Reiter.

A partir de la primera semana de septiembre, 10 estados habían indicado planes para ofrecer vacunas gratuitas cuando estén disponibles, según KFF (anteriormente conocida como Kaiser Family Foundation).

Reiter dijo que los líderes de salud pública y los formuladores de políticas pueden mirar este estudio mientras dan forma a los esfuerzos para comunicar los beneficios (y los riesgos) de una vacuna para el COVID-19, una vez que se aprueba una para uso general.

"Se oye hablar mucho sobre la vacunación y los beneficios de la inmunidad colectiva, la idea de que cuando suficientes personas tienen resistencia a un virus se reduce la amenaza para toda la población. Al 70%, se puede o no llegar", Reiter. dijo.

Eso hace que sea especialmente importante trabajar en los esfuerzos educativos, la eliminación de obstáculos y otras estrategias para aumentar las posibilidades de vacunación entre quienes enfrentan mayores riesgos de enfermedad grave o muerte. Si la vacuna contra el COVID-19 requiere más de una dosis, presentará aún más desafíos, dijo, una realidad que ha quedado clara en los últimos años con los esfuerzos para vacunar completamente a los jóvenes contra el VPH para ayudar a prevenir el cáncer. La vacuna contra el VPH requiere al menos dos dosis y tres cuando se administra más tarde en la adolescencia.

Aunque la encuesta se realizó hace cuatro meses, Reiter dijo que no espera que haya mucho cambio en términos de percepción pública.

"A medida que nos acercamos a la disponibilidad de una vacuna, los factores que podrían afectar aún más el interés del público incluirán el costo y la cantidad de dosis necesarias", dijo.

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