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¿Cuándo retuitean los usuarios mensajes del COVID-19 de agencias de salud?

Los nuevos conocimientos podrían ayudar a orientar las estrategias de comunicación futuras durante la pandemia y crisis similares.

Persona holding smartphone en twitter

La crisis de COVID-19 ha identificado cómo las agencias de salud deben comunicar mensajes para amplificarlos. / Foto: Unsplash

EurekAlert | PLOS

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Read in english: When do people retweet health agencies' COVID-19 messages?

Un análisis de los mensajes de Twitter ha revelado ciertas características de los tweets relacionados con COVID-19 por parte de agencias de salud pública que se asociaron con una mayor probabilidad de que los tweets fueran transmitidos ("retuiteados") por usuarios individuales de Twitter. Jeannette Sutton de la Universidad de Albany, Nueva York, y el co-investigador Carter T. Butts de la Universidad de California, Irvine, presentan estos hallazgos en la revista de acceso abierto PLOS ONE el 16 de septiembre de 2020.

Durante las crisis como la pandemia dle COVID-19, las agencias de salud difunden mensajes que brindan orientación y educación al público. Twitter es ahora una plataforma poderosa para dichos mensajes, dado su uso generalizado y su potencial para amplificar los mensajes a través de retweets. Comprender qué características hacen que los tweets de las agencias de salud sobre COVID-19 tengan más probabilidades de ser retuiteados podría ayudar a informar las estrategias de comunicación futuras.

Para resaltar las características clave, en un proyecto de investigación financiado por la National Science Foundation, Sutton y sus colegas analizaron los tweets sobre COVID-19 publicados por aproximadamente 700 cuentas de agencias estatales y locales entre febrero y abril de 2020, cuando la pandemia se desarrolló inicialmente en los EE. UU. Examinaron el contenido y la estructura de los tweets y utilizaron modelos estadísticos para comprender qué factores estaban asociados con la actividad de retweet mejorada o inhibida.

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El análisis reveló que una amplia gama de tweets con información práctica, incluidos los impactos en la salud del COVID-19 y las medidas preventivas, se asociaron con los retweets, en lugar de que cualquier otro tema sea el más exitoso. Tácticas como usar signos de exclamación o presentar contenido en forma de pregunta no parecían promover los retweets, una diferencia notable con otros desastres en los que tales tácticas ayudaron. Los tweets que incluían archivos adjuntos de video tenían más probabilidades de ser retuiteados.

En el curso del estudio, los investigadores identificaron un conjunto de palabras clave y frases relacionadas con COVID-19 que se usan comúnmente en los tweets examinados a lo largo del tiempo. Esto podría ayudar potencialmente a futuras investigaciones sobre comunicación sobre las crisis.

En general, los nuevos hallazgos podrían ayudar a informar las estrategias de las agencias de salud para garantizar que sus mensajes se difundan ampliamente. Sin embargo, advierten los autores, el impacto de las características identificadas en este estudio podría cambiar a medida que la pandemia continúe desarrollándose.

Sutton añade: "El modelado de la retransmisión de mensajes identifica lo que los usuarios de Twitter encuentran más destacado en los mensajes en situaciones de desastre; esto significa que los mensajes pueden diseñarse para incluir esas características, posiblemente ampliando su alcance en un entorno de información ruidoso".

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