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40% de las playas de Hawai'i están en riesgo de desaparecer

En una era de aumento del nivel del mar, las playas deben migrar hacia la tierra, de lo contrario se ahogan .

Erosión en zona residencial

Área residencial en O'ahu que ha experimentado una pérdida significativa de playas debido a la erosión y el endurecimiento de la costa. / Foto: Kammie Tavares

EurekAlert | University of Hawaii at Manoa

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El enfoque reactivo y fragmentado utilizado históricamente para gestionar las playas en Hawai'i no ha logrado protegerlas. Si no se cambian las políticas, hasta un 40% de todas las playas en O'ahu, Hawai'i podrían perderse antes de mediados de siglo, según un nuevo estudio realizado por investigadores del Coastal Geology Group de la Universidad de Hawai'i ( UH) en Mānoa School of Ocean and Earth Science and Technology (SOEST).

En una era de aumento del nivel del mar, las playas deben migrar hacia la tierra, de lo contrario se ahogan. La migración a la playa, también conocida como retirada de la costa, causa la erosión costera de propiedades privadas y públicas frente a la playa. El endurecimiento de la costa, la construcción de malecones o revestimientos, interrumpe la migración natural de la playa, lo que hace que las olas erosionen la arena, aceleren la erosión costera en las propiedades vecinas y condenan a una playa a ahogarse en su lugar a medida que el océano sigue aumentando.

El equipo de científicos, dirigido por el investigador graduado del Departamento de Ciencias de la Tierra de SOEST, Kammie Tavares, evaluó la costa alrededor de O'ahu que sería más vulnerable a la erosión en tres escenarios de aumento del nivel del mar, todos los cuales se estima que ocurren después de mediados de siglo.

Identificaron la ubicación y la gravedad del riesgo de endurecimiento de la costa y pérdida de playas, y un cronograma potencial para el aumento de los peligros de erosión. Las propiedades más amenazadas caen en una "zona administrativa de peligro de erosión", un área que probablemente experimente peligros de erosión y califique para el proceso de permisos de emergencia para endurecer la costa.

"Al evaluar los modelos informáticos de la migración de la playa causada por el aumento del nivel del mar de 9,8 pulgadas (0,25 metros), una cantidad con una alta probabilidad de que ocurra antes de mediados de siglo, encontramos que las solicitudes de permisos de emergencia para el endurecimiento de la costa para proteger la propiedad frente al mar aumentan ", dijo Tavares.

Según la coautora, la Dra. Tiffany Anderson, investigadora asistente en el Departamento de Ciencias de la Tierra, "Determinamos que casi el 30 por ciento de toda la costa arenosa actual en O'ahu ya está endurecida, con otro 3.5 por ciento que se encuentra tan amenazado que esas áreas califican para un permiso de emergencia hoy. Nuestro modelo indica que, a medida que el nivel del mar suba alrededor de 10 pulgadas (0.25 metros) a mediados de siglo, casi un ocho por ciento adicional de la costa arenosa estará en riesgo de endurecimiento, lo que significa que, casi el 40% de las playas de arena de Oahu podrían perderse a favor de costas endurecidas ".

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"En otro estudio publicado en 2018, mostramos que la erosión acelerada en propiedades vecinas, llamada flanqueo, generalmente conduce a un endurecimiento adicional de la costa y condena playas enteras", dijo el coautor Dr. Chip Fletcher, decano asociado y profesor en SOEST. "Está claro que las decisiones de gestión que se tomen hoy, y durante las carreras de la mayoría de los administradores de recursos naturales de hoy, serán fundamentales para determinar si las generaciones futuras tendrán una línea costera saludable o una que haya sido arruinada por diques y otros tipos de endurecimiento de costa."

La erosión costera es inevitable cuando el nivel del mar está aumentando y el nivel medio global del mar ha estado aumentando durante décadas y se está acelerando. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático ha proyectado un aumento continuo del nivel del mar durante muchos siglos, incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen o se detienen por completo. Sin embargo, los economistas proyectan que las emisiones de gases de efecto invernadero probablemente continuarán hasta mediados de siglo y veremos más años como 2019 cuando el uso de combustibles fósiles aumentó más rápido que el uso de formas renovables de energía.

"A pesar de estos hechos, seguimos viendo el endurecimiento de la costa como la opción política preferida, en gran parte porque las agencias de gestión no han podido desarrollar planes de transición asistida para los terratenientes frente a la playa que están atrapados en un círculo vicioso por el aumento acelerado del nivel del mar", dijo Fletcher. "De hecho, directamente al contrario, las tierras frente al mar continúan vendiéndose a compradores involuntarios sin apreciar la costosa y frustrante situación en la que están entrando".

"Debido a que las leyes de gestión de la zona costera continúan permitiendo variaciones por dificultades en esta era de aumento del nivel del mar, a pesar del conocimiento generalizado de que los malecones matan las playas en estas condiciones, el mismo sistema legal diseñado para proteger las tierras públicas en fideicomiso es responsable de destruirlas", según Fletcher. "Las agencias gubernamentales deben desarrollar programas creativos y socialmente equitativos para rescatar a los propietarios de las playas y liberar el ecosistema arenoso para que pueda migrar hacia la tierra como debe ser en una era de mares crecientes. Es urgente que se desarrollen pronto opciones para que los propietarios de las playas y los administradores de recursos eviten más decisiones de gestión destructivas ".

"Las playas son ecosistemas críticos para las plantas y los animales nativos, ofrecen protección contra las tormentas, son un entorno cultural esencial y atraen a los turistas, que son importantes para la economía actual de Hawai", agregó Tavares. "Esta investigación muestra que las conversaciones sobre el futuro de nuestras playas y cómo las cuidaremos deben suceder ahora y no más tarde, si queremos proteger nuestras playas de arena".

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