fbpx

Durante la pandemia, el racismo hacia los estadounidenses de origen asiático aumenta

Las personas de ascendencia asiática enfrentan el racismo y la xenofobia durante el COVID-19 en medio de rumores y culpas a China.

Mujer que llevaba una mascarilla en el metro

Los asiáticos se han enfrentado a casos de xenofobia debido a la búsqueda de culpabilidad del COVID-19. / Foto: Pexels

EurekAlert | Massachusetts General Hospital

Escucha este artículo


Read in english: During pandemic, racism puts additional stress on Asian Americans

Muchas personas se sienten ansiosas durante estos tiempos de incertidumbre mientras navegan por los riesgos asociados al COVID-19 y experimentan la tensión del distanciamiento físico o el aislamiento por lo que puede parecer una eternidad. Pero las personas de ascendencia asiática se enfrentan a otro conjunto de desafíos planteados por el racismo y la xenofobia que se ha disparado durante la pandemia de COVID-19 en medio de rumores y culpas a China.

Este aumento del racismo anti-asiático impulsado por la pandemia es tan pronunciado que, en un comentario publicado recientemente en el American Journal of Public Health, el psiquiatra Justin A. Chen, MD, MPH, y sus coautores lo han descrito como un "contagio secundario" amenazando a esta población.

Chen es investigador del Departamento de Psiquiatría del Hospital General de Massachusetts (MGH) y profesor asistente en la Escuela de Medicina de Harvard. Además, se desempeña como director ejecutivo y cofundador del MGH Center for Cross Cultural Student Emotional Wellness. Es el autor principal del comentario, y sus coautores son Emily Zhang, candidata a doctorado en psicología en consejería en la Escuela de Educación y Desarrollo Humano de Boston College Lynch y Cindy H. Liu, directora del Programa de Riesgo del Desarrollo y Resiliencia Cultural dentro de la Medicina Pediátrica del Recién Nacido y Psiquiatría en Brigham and Women's Hospital.

Estados Unidos, informan los autores, no es una excepción a esta tendencia hacia un aumento en el racismo anti-asiático durante la pandemia. En los Estados Unidos, los asiáticos comparten una larga y bien documentada historia de discriminación y han sido el blanco frecuente de persecución tanto interpersonal como estructural. Los asiáticos de todas las etnias han sido chivos expiatorios, atacados verbalmente con insultos raciales, tosidos, escupidos, agredidos físicamente y más.

Los observadores pueden considerar tales actos como pequeños desaires o episodios breves que pueden ignorarse. Pero existe una fuerte evidencia de que pueden tener efectos mucho más graves de lo que la mayoría de la gente cree, especialmente en personas que ya son vulnerables.

En su comentario, Chen y sus colaboradores brindan una descripción general de la historia de la discriminación anti-asiática en los Estados Unidos, revisando las asociaciones entre la discriminación y la salud, describiendo las implicaciones asociadas para la salud pública de la pandemia de COVID-19 y revisando la evidencia de desastres anteriores en Historia de Estados Unidos que fueron "racializados".

Lea también: La Detectar el COVID-19 en asintomáticos disminuiría las muertes

El alcance del problema es amplio y creciente. Los estadounidenses de origen asiático comprenden solo el 5.6 por ciento de la población estadounidense. Sin embargo, son el grupo racial/étnico de más rápido crecimiento en el país, con un aumento del 72 por ciento de 2001 a 2015, y se prevé que se conviertan en el grupo de inmigrantes más grande para 2055.

"Antes de la pandemia, los asiáticos a menudo se consideraban la 'minoría modelo' que siempre tenían éxito y se destacaban en el ámbito académico", explica Chen. Este estereotipo aparentemente positivo viene con su propio conjunto de problemas, que incluyen pasar por alto las diferencias entre las diferentes etnias asiáticas y una presión adicional para que los jóvenes asiáticoamericanos se ajusten a un cierto ideal de éxito y oculten sus desafíos. Pero desde que el COVID-19 se extendió por todo el mundo y se difundió la noticia de que el virus se había originado en China, el estereotipo de los asiáticos ha asumido un tono más negativo, lo que ha provocado un aumento del racismo, la sospecha, la xenofobia, la intimidación y un comportamiento aún más agresivo.

Stop AAPI Hate, un sitio web con sede en EE. UU. creado en marzo de 2020 para rastrear ataques contra estadounidenses de origen asiático, recibió 1135 informes en todo el país durante las dos primeras semanas de su lanzamiento. Además, el FBI advirtió sobre el aumento de los crímenes de odio contra los estadounidenses de origen asiático. La carga acumulada de estos incidentes, junto con su cobertura en los medios, tiene el potencial de ejercer importantes efectos negativos para la salud.

Esa tendencia está comenzando a ser más apreciada, dice Chen. Por ejemplo, dos informes recientes publicados por los dos grupos Stop AAPI Hate y Stop Asian Americans and Pacific Islanders (AAPI) Hate Youth Campaign, ambos analizaron el impacto del racismo y la xenofobia contra los jóvenes asiático-estadounidenses durante la pandemia del COVID-19.

El informe They Blamed Me because I Am Asian, fue escrito y analizado por la campaña juvenil Stop AAPI, un grupo de 87 pasantes de secundaria, y se basó en casi 1,000 entrevistas que realizaron con jóvenes de AAPI durante el verano. Mientras tanto, el informe Stop AAPI Hate fue escrito por expertos que analizaron 341 incidentes de discriminación contra los asiáticos que involucran a jóvenes denunciados al centro de informes Stop AAPI Hate del 19 de marzo al 22 de julio de 2020.

Los hallazgos de las 990 entrevistas en They Blamed Me because I Am Asian muestran que ocho de cada 10 jóvenes asiático-americanos (77 por ciento) expresaron enojo por el odio actual contra los asiáticos en esta nación, y seis de cada 10 (60 por ciento) están decepcionados por el racismo. Los incidentes de acoso se centraron en culpar a China y al pueblo chino como la fuente del virus y en burlarse de los hábitos alimenticios chinos, como el consumo de murciélagos.

Chen enfatiza que no todas las noticias son malas. Los desarrollos positivos incluyen el surgimiento de mecanismos para informar y rastrear incidentes de prejuicio racial, una mayor conciencia de los daños insidiosos del racismo y el posterior compromiso cívico y político por parte de la comunidad asiáticoamericana, y más investigación sobre los factores que promueven la resiliencia que pueden reducir los efectos negativos de racismo.